19 de abril de 2024

Apple admite un error en los controles parentales de tiempo de pantalla

La configuración no se mantiene; la compañía dice que está trabajando «para mejorar la situación»

Foto de charlesdeluvio en Unsplash

El sistema de Family Sharing basado en la nube de la compañía está diseñado, en parte, para que los padres programen de forma remota el tiempo prohibido y restrinjan las aplicaciones y el contenido para adultos en los iPhones, iPads y iPod Touch de sus hijos. El problema es que los padres han descubierto que cuando utilizan sus iPhones para establecer restricciones en los dispositivos de sus hijos, los cambios no se mantienen.

«Somos conscientes de que algunos usuarios pueden estar experimentando un problema donde la configuración de Tiempo de Uso se restablece inesperadamente», dijo una portavoz de Apple. «Tomamos estos informes muy en serio y hemos estado y seguiremos haciendo actualizaciones para mejorar la situación».

El tiempo de inactividad, que se encuentra en Configuración bajo Tiempo de Uso, es la herramienta que los padres utilizan para definir las horas del día en que el dispositivo de un niño tiene restricciones o es completamente inutilizable. Pero cuando revisan la configuración últimamente, a menudo ven que los horarios que habían programado han vuelto a una configuración anterior, o que no hay restricciones en absoluto.

Esto puede pasar desapercibido durante días o semanas, y los niños no siempre informan cuando obtienen tiempo extra para juegos y redes sociales.

Apple había reconocido previamente el fallo, llamándolo «un problema donde la configuración de Tiempo de Uso puede restablecerse o no sincronizarse en todos los dispositivos». Sin embargo, la compañía había informado que el problema se solucionó con iOS 16.5, que salió en mayo. En nuestras pruebas, el error persiste, incluso con la nueva versión beta pública de iOS 17.

Controles rotos, promesas rotas

Cuando Apple presentó el Tiempo de Uso en 2018, prometía una solución sencilla para los problemas de monitorización de los dispositivos de los padres, sin necesidad de software de terceros para establecer límites, sin complicaciones para apagar el internet por la noche. Sin embargo, el error está llevando a muchos padres a buscar alternativas complicadas o considerar cambiar a dispositivos Android.

Tim Baker, un ejecutivo de marketing en Nutley, Nueva Jersey, descubrió el problema a finales del año pasado, después del lanzamiento de iOS 16. Por lo general, recibía solicitudes de sus dos hijos para tener tiempo extra, y le pareció extraño que no estuviera recibiendo noticias de ellos. Revisó la configuración de Tiempo de Uso de los niños y vio que los límites de tiempo de inactividad que había establecido habían desaparecido.

Baker no creía realmente que sus hijos, de 10 y 13 años, pudieran haber adivinado el código de acceso, pero lo cambió de todos modos para estar seguro. El problema persistió. «A veces podía pasar un par de semanas y estar bien, y otras veces tenía que restablecer las cosas dos o tres veces a la semana», dice Baker, un devoto de Apple desde hace 25 años.

Baker coincide con otros padres, diciendo que confiaba en la configuración de Tiempo de Uso de Apple para mantener a sus hijos alejados de contenido inapropiado para su edad y controlar el tiempo que pasaban en línea.

«Quiero que obtengan su satisfacción de otras cosas, y no quiero estar quitándoles los teléfonos todo el tiempo»

Tim Baker, un ejecutivo de marketing en Nutley.

Los niños emprendedores han encontrado formas de eludir los controles parentales. Baker y otros padres con los que hablé dicen que sus hijos no están pirateando el sistema.

En una página de discusión de Apple, más de 2.300 personas indicaron que estaban teniendo el mismo problema que la persona que publicó sobre los límites de Tiempo de Uso que no se mantienen. Decenas de padres también se han quejado del problema en un popular grupo privado de Facebook de crianza y tecnología. Muchos otros me han enviado correos electrónicos al respecto últimamente.

A pesar de la solución declarada por Apple para iOS 16.5, muchos padres que tienen el software más reciente dicen que siguen teniendo problemas. Los dispositivos de la familia Baker tienen todas las actualizaciones más recientes, lanzadas el lunes. Baker ya ha tenido que reconfigurar su Tiempo de Uso.

Mi editor, Wilson Rothman, quien supervisa la cobertura de tecnología personal del periódico, ha visto el problema de primera mano. Verifica repetidamente el Tiempo de Inactividad al ajustar las horas para sus hijos, para asegurarse de que el cambio surta efecto. Ahora, con la versión beta pública de iOS 17 en su iPhone, dice que tuvo que intentar tres veces cambiar las horas de Tiempo de Inactividad de uno de sus hijos.

Alternativas imperfectas

Baker dice que está investigando aplicaciones de terceros para gestionar el tiempo de pantalla, pero tiene preocupaciones sobre la privacidad con el software no proporcionado por Apple y no quiere pagar por algo que Apple ofrece de forma gratuita.

Una solución sería establecer límites de pantalla directamente en los dispositivos de los niños, que es lo que hago con mis hijos. Pero puede ser molesto configurar múltiples dispositivos para varios niños.

Zhurang Zhao, un ingeniero de San Diego, ha encontrado problemas similares para que los controles se mantengan para su hija de 16 años. Dice que se puso en contacto con el soporte técnico de Apple por teléfono tres veces, a partir del año pasado.

Los dos primeros representantes con los que habló no ofrecieron una solución, dijo. El tercero sugirió que restableciera los ajustes de fábrica de su teléfono y luego restaurara las aplicaciones y los datos desde una copia de seguridad. Eso pareció funcionar, durante unos días, luego el problema regresó. Finalmente, se rindió y comenzó a usar Qustodio, una aplicación que ofrece planes de suscripción a partir de $54.95 al año.

Aunque dice que funciona bien, agrega: «Estoy muy decepcionado de haber tenido que gastar dinero en una solución de terceros».

Mark Rowe, padre de cuatro hijos y director ejecutivo de una compañía de atención médica cerca de Boston, tuvo problemas similares. Ha estado revisando los ajustes de cerca desde que sus hijos terminaron la escuela para el verano. Cuando revisó la configuración de Family Sharing para su hija de 15 años el lunes por la mañana, vio que la opción de limitar los sitios web para adultos no estaba marcada.

«Nunca hubiera desactivado eso, y ella no tiene mi código de acceso»

Tim Baker, un ejecutivo de marketing en Nutley

Los problemas lo han llevado a preguntar si debería cambiar a dispositivos Android. Sus hijos tienen Chromebooks y dice que no ha notado problemas con los controles parentales de Google Family Link.

«Es frustrante que algo tan simple y que debería funcionar, no lo haga», dice Rowe. «¿Cuánto tiempo puedo pasar en esto cada semana?»

A medida que más padres siguen encontrando dificultades con el Tiempo de Uso de Apple, la compañía enfrenta una creciente presión para solucionar el problema de manera efectiva. Los padres quieren confiar en la herramienta de control parental que Apple ofrece, pero si los problemas persisten, muchos podrían optar por buscar alternativas en el mercado.

Para algunos, la idea de utilizar aplicaciones de terceros plantea preocupaciones sobre la privacidad y la seguridad de los datos de sus hijos. Prefieren utilizar una solución integrada en el sistema operativo de Apple, pero solo si funciona correctamente.

Apple ha prometido realizar actualizaciones para abordar el problema, pero hasta que los cambios sean efectivos, los padres seguirán enfrentando dificultades para mantener el control sobre el tiempo de pantalla de sus hijos.

En última instancia, la decisión de seguir confiando en el Tiempo de Uso de Apple o buscar alternativas dependerá de cada familia. Mientras tanto, los padres se enfrentan a un desafío adicional en la tarea de equilibrar el acceso de sus hijos a la tecnología con el tiempo pasado en otras actividades más saludables y enriquecedoras.


Fuente: WSJ.

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