14 de abril de 2024

Apple se alista para cambiar el USB de su iPhone

Apple está preparada para cambiar su puerto de carga de iPhone de Lightning a USB-C después de resistirse a dicho cambio durante años.

iphone usb c apple

Además, la compañía ha confirmado la fecha de su evento del iPhone 15 el 12 de septiembre y tiene como objetivo renovar la producción de dispositivos con impresoras 3D. Finalmente, Apple está desarrollando un teclado Magic más parecido a una laptop para el iPad y está terminando de trabajar en iOS 17.

La Unión Europea Propone Conectores Universales para Dispositivos

Si Apple hubiera tenido la última palabra, el iPhone seguiría utilizando el conector Lightning actual durante los próximos años, hasta el punto en que la compañía esté lista para comenzar a eliminar los puertos en sus teléfonos inteligentes por completo. Sin embargo, la Unión Europea forzó su mano, exigiendo a los fabricantes de dispositivos móviles que utilicen el estándar USB-C para finales del próximo año. Por lo tanto, Apple se encuentra ahora en la incómoda posición de adoptar la tecnología que no quería. Cuando la compañía presente el iPhone 15 el 12 de septiembre, los conectores USB-C aparecerán en sus cuatro nuevos modelos de teléfonos, así como en los AirPods Pro, y Apple lo describirá como una gran victoria para los clientes.

Prepárense para escuchar los numerosos beneficios del cambio:

  • Los clientes podrán utilizar un solo cable de carga para iPhones, Macs y iPads.
  • Se lograrán importantes aumentos en la velocidad de transferencia de datos para los nuevos modelos de iPhone de gama alta.
  • En algunos casos, los teléfonos se cargarán más rápido.
  • Y, finalmente, los teléfonos serán compatibles con cargadores utilizados por miles de millones de dispositivos no Apple.
Foto de Medhat Dawoud en Unsplash

¿Por qué Apple estará tan optimista acerca de un cambio que no solicitó?

Esto se debe a que la compañía tiene una regla inflexible: cuando está presentando un nuevo producto o tratando con los medios de comunicación, siempre quiere operar desde una posición de fortaleza. La presentación principal de Apple no mencionará a la Unión Europea ni hará referencia a las muchas veces en los últimos años que criticó la decisión del gobierno de requerir el uso de USB-C.

Cuando aún se resistía al cambio, Apple presentó algunos argumentos, incluyendo que el cambio perjudicaría al medio ambiente, dado que miles de millones de cables obsoletos podrían terminar en un vertedero. Otra razón, propuesta por el jefe de marketing de Apple, Greg Joswiak, el año pasado, es el peligroso precedente de que los gobiernos influyan en el diseño de productos.

En este caso, estamos hablando de un cambio relativamente menor (y es un cambio que muchos usuarios estaban esperando), por lo que el movimiento no es tan doloroso para Apple. La compañía también podría haber limitado el cambio a USB-C solo para los iPhones en Europa, pero eso habría creado suficientes problemas adicionales en la cadena de suministro y confusión entre los consumidores que probablemente no valdría la pena.

Sin embargo, definitivamente hubo algunas desventajas al realizar el cambio:

  • Apple podría perder algunos ingresos por licencias de fabricantes de accesorios que utilizaban Lightning.
  • Debe dedicar recursos de ingeniería y dinero al cambio.
  • Un mayor grado de compatibilidad con el ecosistema Android podría facilitar que los clientes abandonen Apple.
  • Y siempre existe el riesgo de una pesadilla de relaciones públicas. Cuando Apple cambió a Lightning en 2012, los usuarios protestaron. También hubo indignación cuando la compañía eliminó el conector de auriculares en 2016.

Cuando los fabricantes de accesorios construyen altavoces de terceros, adaptadores, accesorios para automóviles y otros periféricos que incluyen un conector Lightning genuino, deben solicitar la certificación del programa «Made for iPhone» (MFI) de Apple. Esa aprobación es necesaria para ser vendido a través de los canales de venta oficial de Apple, y la compañía cobra dinero por ese privilegio.

Durante la última década, se ha desarrollado un gigantesco ecosistema de accesorios Lightning en todo el mundo, con Apple probablemente obteniendo decenas de millones de dólares por trimestre en tarifas de licencia. Ha habido indicios de que Apple planea limitar las velocidades de carga y las funciones en accesorios USB-C no aprobados, una medida que dirigiría a los consumidores hacia versiones MFI. Pero dado lo extendidos que están los periféricos USB-C, es probable que el cambio reduzca los ingresos de Apple por regalías.

A principios de 2022, Gurman informó que Apple había comenzado a probar iPhones internamente con puertos USB-C y que estaba trabajando en accesorios y adaptadores para respaldar un cambio en 2023. El cambio requería una reorganización de la cadena de suministro, así como cambios en el iPhone en sí y en el software del dispositivo. Ese es dinero que podría haberse gastado en otros lugares.

A pesar de que la compatibilidad de USB-C con otros dispositivos se venderá como una ventaja, tiene un inconveniente para Apple. En unos años, los usuarios del iPhone 15 tendrán más facilidad para cambiar a un nuevo dispositivo Android de moda porque ya tendrán accesorios que funcionen con él. (En este mismo sentido, esto explica por qué Apple se ha negado a lanzar iMessage para Android o a admitir el estándar de mensajería RCS).

Por último, Apple nunca quiere un desastre de relaciones públicas, y el cambio a USB-C tiene el potencial de ser precisamente eso. Los clientes descubrirán de repente que sus montones de cables, dongles, cargadores para automóviles y otros accesorios ya no funcionan con su nuevo iPhone, a menos que obtengan un adaptador. Seguro, han pasado más de una década desde que Apple cambió por última vez el puerto de carga, cuando se lanzó el iPhone 5 con Lightning en 2012. Pero no está claro si la mayoría de los clientes considerará que eso fue suficiente tiempo.

iphone pro max 15

Apple hará todo lo posible para mitigar esas preocupaciones

Incluirá un cable USB-C en la caja y ha estado promoviendo MagSafe y otras formas de carga inductiva durante varios años. También puede asegurarse de que haya muchos adaptadores que conviertan de Lightning a USB-C, lo que ayudará a que la transición sea lo más fluida posible.

Pero hay una molestia que parece inevitable. Incluso si Apple incluye un cable USB-C con cada nuevo iPhone, los usuarios necesitarán un adaptador de carga compatible. Y es poco probable que eso sea parte del paquete.

Apple dejó de incluir cargadores en las cajas de los iPhones con el lanzamiento del iPhone 12 en 2020. El año anterior, la compañía incluyó un cargador con puerto USB-C como parte del paquete del iPhone 11 Pro. Los iPhone 11 también tenían un cargador, pero con un puerto USB 2 de estilo antiguo, el mismo accesorio que se incluía con los iPhones anteriores.

Eso significa que cualquier persona que esté utilizando actualmente un cargador vendido con un modelo de iPhone 11 o anterior necesitará comprar un nuevo cargador que tenga un puerto USB-C (o comprar un cable que convierta de USB 2 a USB-C).

Probablemente haya muchas personas en esa situación. Y ese es realmente el grupo principal, aparte de los clientes con muchos accesorios Lightning, que estarán más preocupados por el cambio.


Fuente: Bloomberg.

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