14 de abril de 2024

¿Dónde han ido a parar las bandas de fitness? La transformación de los wearables en la era de los smartwatches

Los relojes inteligentes son la opción portátil predeterminada en estos días, pero ¿por qué es tan difícil encontrar alternativas simples pero asequibles como las bandas de ejercicios de antaño?

Foto de Andres Urena en Unsplash

Todo comenzó con una inocente pregunta en el programa Vergecast. La cuestión era: ¿qué wearables sin pantalla ofrecen seguimiento de salud al estilo del Fitbit Flex pero no son costosos como el anillo Oura de $300?

Ninguna respuesta satisfactoria vino a mi mente.

Para bien o para mal, las simples bandas de fitness de hace unos años ya no son lo que solían ser. El mencionado Fitbit Flex y otras bandas como la Jawbone Up o la Misfit Ray no tienen equivalentes modernos. Lo más parecido que he visto en estos días son dispositivos como el Amazfit Band 7, el Fitbit Inspire 3, el Garmin Vivosmart 5 y el Xiaomi Mi Band 7. El problema es que todos tienen pantallas.

La única respuesta que tenía para nuestro oyente era un encogimiento de hombros apologetico, porque lamentablemente, el costoso anillo Oura era la mejor opción. (Eso, o unir un montón de medidas a medias que serían más caras que el anillo Oura). Toda la experiencia me dejó inquieto. Cuando empecé a usar rastreadores de fitness en 2014, era un fanático incondicional del Fitbit Charge y no faltaban alternativas. En estos días, apenas puedo encontrar opciones interesantes para revisar. Me dejó preguntándome: ¿dónde han ido todas las bandas de fitness?

Los relojes inteligentes ofrecen más por tu dinero

Uno pensaría que habría más bandas de fitness porque, francamente, no tienen muchos de los problemas que aquejan a los relojes inteligentes. Las bandas de fitness pueden durar semanas con una sola carga, mientras que la mayoría de los relojes inteligentes insignia de Apple, Samsung y Google necesitan cargarse diariamente o, como mínimo, cada dos días.

Son discretos, se pueden llevar junto con tu elegante reloj mecánico y son perfectos para llevar las 24 horas del día. Nunca encontrarás una banda de fitness tan voluminosa como el Apple Watch Ultra. La fatiga por notificaciones es real. En términos generales, los relojes inteligentes también son más caros que las bandas de fitness.

Aun así, el hecho es que los relojes inteligentes pueden hacer mucho más en general. Si bien las bandas de fitness (con o sin pantalla) pueden durar más, todavía necesitas mirar tu teléfono para todo lo demás. Los relojes inteligentes no pueden reemplazar completamente tu teléfono, pero pueden ayudar a reducir mucho el tiempo que pasas mirándolo mientras te mantienes conectado.

«Los relojes inteligentes tienen mucha más utilidad de la que habría tenido una Jawbone o un simple Fitbit hace diez años. Todavía no puedes comprar uno por menos de $100, pero puedes comprarlos por menos de $300».

Julie Ask, vicepresidenta y analista principal de Forrester.

La línea entre las bandas de fitness y los relojes inteligentes también se ha difuminado hasta el punto en que parece que los relojes inteligentes ofrecen más valor.

No es solo que los relojes inteligentes se hayan vuelto más baratos. La línea entre las bandas de fitness y los relojes inteligentes también se ha difuminado hasta el punto en que parece que los relojes inteligentes ofrecen más valor. Esto ha estado sucediendo durante un tiempo, pero se consolidó realmente en 2021. No necesitas buscar más allá de la línea de productos de Fitbit de ese año.

El Fitbit Charge 5 se lanzó a $180, un aumento de $30 respecto a su predecesor. El Luxe, su elegante banda de fitness, salió el mismo año, costando $150 para la versión regular y $200 para la edición especial, desconcertantemente. Mientras tanto, su reloj inteligente de gama media Versa 3 costó $230. Incluso si en realidad no utilizabas todas las funciones adicionales del Versa, parecía una mejor compra simplemente porque hacía más cosas.

Fuera de Fitbit, en 2021, Apple estaba vendiendo el Series 3 y el SE por $180 y $280, respectivamente. El Galaxy Watch 4 de Samsung comenzó en $250. Los relojes inteligentes GTR y GTS 3 de Amazfit costaron $180 y hicieron tanto como, o incluso más que, el Charge 5.

No es de extrañar, entonces, que los relojes inteligentes sean la opción más popular entre los consumidores. Forrester me proporcionó algunos números de su encuesta de referencia del consumidor 2023, que dice que el 32 por ciento de los adultos con habilidades en línea usan relojes inteligentes en comparación con el 19 por ciento que usa rastreadores de fitness.

Mientras tanto, un informe IDC de 2023 señala que las bandas solo representan el 6.4 por ciento del mercado. Si bien IDC espera que las bandas de fitness se mantengan para un puñado de personas que las prefieren, se espera que su cuota de mercado disminuya al 4.8 por ciento en 2027. El informe también señala que espera que los relojes inteligentes crezcan del 31.2 por ciento del mercado al 32.8 por ciento en el mismo período de tiempo.

Las bandas de fitness no son rentables

Entonces, para las marcas más grandes, las bandas de fitness simplemente no son una inversión inteligente. Y para las empresas de dispositivos ponibles más pequeñas y experimentales como Oura y Whoop, simplemente no es rentable crear alternativas asequibles.

Estos tipos de empresas se basan en productos de alta tecnología basados en la ciencia, y las ventas únicas de hardware tampoco son suficientes para mantener los servidores en funcionamiento, financiar la investigación necesaria o llevar un producto a través del proceso de aprobación de la FDA. Es por eso que cada vez más, las alternativas a los relojes inteligentes vienen con costosas suscripciones mensuales.

«Si yo fuera una empresa pequeña, la única forma en que obtendría financiamiento es si tengo un modelo de servicios. Y la única forma en que obtengo dinero es si tengo un modelo de servicios y puedo demostrar que tengo un impacto positivo en los consumidores, lo que significa que están pagando por el servicio».

Aks

Anecdóticamente, puedo confirmar que cada vez que he preguntado a fabricantes de dispositivos ponibles y empresas de tecnología de la salud por qué siguen suscripciones, esta es la respuesta que he obtenido. (Garmin sigue siendo la única excepción). Esto no es exclusivo de la categoría de dispositivos ponibles, tampoco. El mismo razonamiento se aplica al hogar inteligente y a cualquier tipo de dispositivo conectado en general.

¿Volverán las bandas de fitness?

Si los lanzamientos de productos recientes son algo a tener en cuenta, es poco probable que las bandas de fitness vuelvan a ser la fuerza dominante que alguna vez fueron. Sin embargo, hay demanda de wearables sin pantalla. Simplemente son diferentes de los que solías conocer.

Todos los wearables sin pantalla que he probado recientemente se centran en el seguimiento especializado del bienestar o son caros como el infierno. A veces ambas cosas. Ninguna de las opciones que he probado en los últimos años se ajusta a lo que nuestro oyente estaba preguntando.

El Bellabeat Ivy, por ejemplo, está diseñado para personas que menstrúan y quieren estar más en contacto con cómo su ciclo afecta su bienestar en general. El rastreador Ava está específicamente diseñado para ayudar a las personas a concebir.

El Nowatch es un rastreador de $300 que pretende ayudarte a ser más consciente, pero no es bueno para el seguimiento de la salud tradicional. El Whoop 4.0 es para atletas dedicados y cuesta entre $16.60 y $30 al mes, según tu membresía.

Mientras tanto, el Oura Ring no es el único anillo inteligente disponible. Hay muchas personas trabajando en alternativas precisamente porque es menos distraído, más cómodo y más discreto que un reloj inteligente.

Está el Evie Ring de Movano, que actualmente busca la aprobación de la FDA como un dispositivo médico. Ultrahuman también tiene un anillo inteligente. Happy Health está trabajando en un anillo de humor inteligente para evaluar tu salud mental.

Samsung también ha presentado una patente para un anillo inteligente. Y aunque hay mucho interés en este formato, los anillos inteligentes todavía tienen un largo camino por recorrer.

Al final del día, los anillos inteligentes y otros rastreadores de fitness sin pantalla tienen el mismo problema que las bandas de fitness. Un reloj inteligente simplemente puede hacer más cosas. Cualquier alternativa tiene que darte una razón convincente por la que estarías dispuesto a pagar lo mismo por menos.


Fuente: The Verge.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *