14 de abril de 2024

El plan de Spotify para dominar el mundo de los audiolibros

Hace cuatro años, el negocio de Spotify se estaba estancando. Apple lo había superado como el servicio de música de pago número uno en los Estados Unidos, las pérdidas se acumulaban y el crecimiento de clientes se desaceleraba.

Spotify Audiolibros

Daniel Ek, el director ejecutivo de la compañía, decidió que Spotify necesitaba transformarse de un servicio de música en la tienda de todo para el audio. La primera pieza que faltaba eran los podcasts, un negocio que ha ayudado a impulsar las ventas publicitarias.

Ahora, el Sr. Ek ha puesto su mirada en otro medio en rápido crecimiento: los audiolibros.

El martes, Spotify anunció que comenzaría a ofrecer 15 horas de audiolibros al mes como parte de su servicio de transmisión para suscriptores premium en el Reino Unido y Australia. Este invierno, expandirá la oferta a suscriptores en los Estados Unidos.

La expansión de Spotify hacia los libros tiene el potencial de sacudir el panorama minorista de los audiolibros, un segmento en rápido crecimiento de la publicación que durante mucho tiempo ha sido dominado por la tienda de audiolibros propiedad de Amazon, Audible.

A los ojos del Sr. Ek, la dominancia de Audible en el mundo de los audiolibros recuerda al control pasado de Apple sobre la música y los podcasts. Spotify construyó su negocio perturbando la industria musical con su servicio de suscripción mensual y los podcasts. El Sr. Ek dijo en una entrevista que veía el potencial de hacer lo mismo con los audiolibros.

«Al igual que con la música, uno de los grandes problemas es: ¿cómo se reduce la fricción? ¿Cómo se permite a los consumidores descubrir increíbles audiolibros de una manera fácil?»

Daniel Ek, CEO de Spotify

Tener libros en Spotify, que cuenta con 220 millones de miembros premium en todo el mundo, podría ayudar a las editoriales a llegar a una vasta audiencia nueva. Spotify tiene las herramientas para recomendar audiolibros relevantes a los oyentes de podcasts interesados en temas específicos y para promocionar títulos de audio a usuarios de Spotify que hayan escuchado un podcast con un autor.

Spotify también hará recomendaciones algorítmicas a los usuarios y compartirá información demográfica básica con las editoriales, según David Kaefer, jefe del negocio de audiolibros de Spotify.

Hachette Book Group, cuyos autores incluyen a David Sedaris, James Patterson y Donna Tartt, pondrá más de 7.000 libros en Spotify.

Ana Maria Allessi, vicepresidenta y editora de Hachette Audio, dijo: «Veo esto como una gran oportunidad para estar en compañía de Joe Rogan, Taylor Swift y Beyoncé».

Pero también existe la preocupación de que el plan de Spotify, que implica experimentar con un nuevo modelo de negocio para la venta de libros, podría trastornar el lucrativo y creciente negocio de los audiolibros. En lugar de pagar por cada audiolibro que un cliente comienza a escuchar, la compañía ha propuesto pagar por la cantidad de tiempo que el cliente escucha, según una revisión de la correspondencia de un editor con agentes, que describió los términos.

El audiolibro promedio dura de siete a diez horas, según Spotify, lo que significa que los suscriptores pueden escuchar aproximadamente uno o uno y medio libros al mes, pero algunos libros populares pueden durar mucho más. Los suscriptores pueden probar tantos libros como deseen, y los usuarios ávidos que deseen escuchar más pueden pagar USD 10.99 por otras 10 horas de contenido de audiolibros.

Kim Scott, autora del best seller «Radical Candor» y ex ejecutiva de Google y Apple, está preocupada de que el modelo de pago por escuchar de Spotify pueda devaluar el trabajo que implica escribir un libro.

La propuesta que Spotify ha avanzado recuerda a la forma en que Apple cambió el modelo de negocio de las ventas de música, dijo la Sra. Scott. En lugar de comprar un álbum completo por USD 10, los usuarios de iTunes podían comprar canciones individuales por 99 centavos.

«Esto no es un momento de lanzar y probar para las editoriales; es una caja de Pandora», dijo la Sra. Scott, quien declinó cuando su editorial, St. Martin’s Press, le pidió incluir su libro «Just Work» en el servicio de transmisión de Spotify. «Antes de hacer este trato, contrataría a un consultor y preguntaría, ‘¿esto traerá nuevos lectores o canibalizará las ventas existentes?'»

Varios agentes editoriales compartieron preocupaciones similares, pero se negaron a hablar en público debido a la sensibilidad de las negociaciones en curso. Los agentes temen que pagar a las editoriales por la cantidad de tiempo que las personas escuchan un libro pueda afectar los lucrativos pagos por libro y llevar a otros minoristas a seguir modelos similares.

«El audio ha sido un impulsor importante del crecimiento, por lo que tener un mercado más diversificado para los audiolibros es algo bueno. Si bien todos queremos llegar a la mayor cantidad de oyentes posible, existe un riesgo real de que este modelo de consumo devalúe el trabajo de los autores y se convierta en la norma para todas las plataformas».

Christy Fletcher, co-directora de la división editorial de United Talent Agency.

El nuevo modelo promete ser menos engorroso que la incursión inicial de Spotify en los audiolibros el otoño pasado, cuando introdujo compras que requerían que los usuarios pagaran por cada título y completaran varios pasos antes de poder escuchar.

Spotify ha cerrado acuerdos con las cinco editoriales más grandes de Estados Unidos, así como con cientos de otras, incluyendo compañías más pequeñas y autores autopublicados. Comenzará ofreciendo un catálogo de más de 150,000 títulos. Sus acuerdos con diferentes editoriales varían, y algunas editoriales están siendo más cautelosas que otras. Algunas grandes compañías como HarperCollins y Penguin Random House han incluido todo su catálogo de audio, mientras que otra editorial importante, Macmillan, comenzará con solo una fracción de sus audiolibros.

El Sr. Ek dijo que había escuchado las preocupaciones de autores y editores, pero creía que el límite de 15 horas protegería el valor de los títulos de audio mientras atraía a nuevos clientes.

«La economía es muy favorable para la industria del libro», dijo. «Todos se subieron al barco porque ven que, en última instancia, para los consumidores ávidos, esto va a ser positivo».


Vía The New York Times.

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