14 de julio de 2024

Periodistas palestinos y creadores digitales documentan ataques en Gaza y obtienen un gran número de seguidores

Un periodista ha sumado más de 12 millones de seguidores. El trabajo destaca algunos de los desafíos y peligros de cubrir el conflicto.

Instagram Gaza

Antes de principios de octubre, la cuenta de Instagram de Motaz Azaiza documentaba la vida en Gaza para alrededor de 25,000 seguidores, con una mezcla de la vida cotidiana y las hostilidades en curso entre Israel y Hamás.

Eso comenzó a cambiar en los días posteriores al ataque terrorista de Hamás en Israel y la represalia en Gaza. Desde entonces, más de 12,5 millones de personas han comenzado a seguir la cuenta de Azaiza, que se ha convertido en un crónico diario de los ataques israelíes.

Muchos otros periodistas, creadores digitales y personas activas en las redes sociales basadas en la región han experimentado un aumento similar en sus seguidores. Plestia Alaqad, una periodista cuyo trabajo ha sido presentado en NBC News, ha ganado más de 2,1 millones, según la empresa de análisis de redes sociales Social Blade. Mohammed Aborjela, un creador digital, ganó 230,000. La periodista Hind Khoudary atrajo a 273,000 en los últimos cinco días de octubre. El fotógrafo y videógrafo Ali Jadallah sumó más de 1,1 millones.

Estos aumentos han convertido a Instagram, una aplicación generalmente asociada con publicaciones en redes sociales ligeras y con influenciadores de estilo de vida, en una vista repentinamente crucial en Gaza. La aplicación ya había sido adoptada por algunos periodistas, sobre todo los fotoperiodistas, pero el repentino aumento de seguidores parece no tener precedentes.

Las publicaciones a veces pueden resultar difíciles de asimilar. La mayoría, si no todas, parecen ser videos de primera mano en lugar de contenido reciclado: personas rescatadas de los escombros, niños llorando sobre los cuerpos de sus padres y relatos a cámara de lo que los periodistas están viendo y sintiendo.

La cobertura sin filtros, como se ve en la publicación de Instagram a continuación, aporta un elemento único a los esfuerzos periodísticos más amplios para capturar lo que está ocurriendo en Gaza.

Es un papel que Instagram quizás no abrace por completo (la empresa matriz Meta se ha alejado en general de las noticias), pero parece que la compañía está haciendo poco para desalentar el crecimiento de las cuentas. La aplicación tiene reglas contra el contenido gráfico, pero hace excepciones para publicaciones que son «de interés público y noticiables». Algunas publicaciones inicialmente están cubiertas por una advertencia de «contenido sensible».

Instagram y otras aplicaciones de redes sociales han sido objeto de escrutinio debido a preocupaciones de que las voces pro palestinas hayan sido censuradas o reprimidas. Meta confirmó en octubre que la empresa había limitado accidentalmente el alcance de algunas publicaciones, pero dijo que el problema era un error que no se aplicaba a un tipo específico de contenido y negó cualquier censura.

Meta también trabajó con las personas detrás de la cuenta «Eye on Palestine» después de que la empresa detectara un posible intento de hackeo. Esa cuenta ya estaba entre las más seguidas centradas en los palestinos antes de la guerra, con alrededor de 3,5 millones de seguidores. La cuenta volvió en línea después de varios días fuera de servicio y ahora tiene más de 7 millones de seguidores.

La aparición de Instagram también coincide con las críticas a la plataforma de redes sociales X, que solía ser el destino principal para periodistas y testigos de noticias de última hora, por sus deficiencias en la difusión de información errónea relacionada con el conflicto. Telegram también es una aplicación popular para actualizaciones sin filtro, pero tiene una base de usuarios relativamente pequeña en Estados Unidos.

Un portavoz de Meta se negó a hacer que alguien de Instagram estuviera disponible para una entrevista.

Los periodistas extranjeros que cubren la guerra entre Israel y Hamás se enfrentan a enormes desafíos para obtener información de primera mano, y esta dinámica está teniendo un profundo efecto en la comprensión del mundo sobre lo que está sucediendo, especialmente en Gaza, según organizaciones que monitorean la libertad de prensa.

Los obstáculos para los periodistas son variados, incluso para una zona de guerra. Estos incluyen el peligro físico para los periodistas, la falta de acceso a Gaza en sí y los desafíos logísticos de operar dentro de Gaza, como los apagones de electricidad e Internet.

Muchas operaciones mediáticas importantes, incluyendo NBC News, han enviado periodistas a Israel para cubrir el ataque de Hamás y el conflicto en curso, en el que más de 1,400 personas en Israel han sido asesinadas y más de 200 han sido tomadas como rehenes, según las autoridades israelíes. Más de 9,000 personas han muerto en Gaza como resultado de la contraofensiva israelí, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Se cree que hay pocos periodistas extranjeros en Gaza, según periodistas fuera del territorio. Israel y Egipto controlan la entrada a Gaza y no han permitido la entrada de periodistas extranjeros, según una petición firmada esta semana por casi 100 periodistas franceses que exigen acceso a la franja, informó France 24 el martes.

Marc Owen Jones, profesor asociado de estudios del Medio Oriente en la Universidad Hamad Bin Khalifa de Catar, quien sigue de cerca las redes sociales, dijo que las cuentas son importantes «precisamente debido al entorno de información caótica y tóxica que está tan fuertemente mediado y desinfectado».

«Es tan difícil para cualquiera entrar en Gaza que estos periodistas que usan Instagram son una de las únicas ventanas para dar testimonio»

Marc Owen Jones, profesor asociado de estudios del Medio Oriente en la Universidad Hamad Bin Khalifa de Catar

Estos desafíos fueron más evidentes el viernes pasado cuando un apagón de comunicaciones casi total y los bombardeos israelíes hicieron que fuera casi imposible saber lo que estaba sucediendo en Gaza. También el viernes, Reuters informó que el ejército israelí había dicho a las organizaciones de noticias internacionales que no podía garantizar la seguridad de sus periodistas que operaban en Gaza.

A medida que los sistemas de comunicación se fueron restaurando gradualmente, las voces de Gaza comenzaron a romper el silencio en las redes sociales.

Un video de Khoudary y Azaiza publicado el sábado sirvió como una especie de anuncio de servicio público confirmando que estaban vivos. Muchos comentaristas expresaron su preocupación, temiendo que su falta de publicaciones significara que habían sido heridos o asesinados. Ninguno de los dos respondió a las solicitudes de entrevista.

Ambos dijeron que estaban luchando por ponerse en contacto con sus familiares en otras partes de la Franja de Gaza.

«No sabemos dónde están nuestras familias y no sabemos si están bien, y realmente necesitamos saber por lo que están pasando, porque ayer fue una noche muy mala. Fue una de las noches más mortales en la Franja de Gaza».

Hind Khoudary, periodista.

Más de 30 periodistas y trabajadores de medios de comunicación han sido asesinados en el conflicto hasta el martes, según el Comité para la Protección de los Periodistas, una organización de libertad de prensa con sede en Nueva York. Otros nueve periodistas fueron reportados como desaparecidos o detenidos, dijo.

Sherif Mansour, coordinador del programa de Oriente Medio y África del Norte en el Comité para la Protección de los Periodistas, dijo que cualquier periodista que trabaje en Gaza está en peligro.

«De alguna manera, las personas que más se necesitan son las que están más vulnerables en este momento», dijo Mansour, quien se encuentra en Estados Unidos, en una entrevista telefónica.

Dijo que Hamás ha contribuido a la censura de los periodistas dentro de Gaza, incluyendo el acoso.

«Básicamente, es difícil sobrevivir o poder hacer el trabajo, pero siempre ha habido suficientes personas tratando de contar la historia»

Sherif Mansour, coordinador del programa de Oriente Medio y África del Norte en el Comité para la Protección de los Periodistas

Un flujo constante de videos e imágenes ha salido de Gaza, pero la propagación de desinformación y afirmaciones no verificadas, a menudo en forma de contenido legítimo que es antiguo o incorrectamente descrito, ha añadido al desafío de verificar información de la región. En Instagram, muchos de los periodistas palestinos están verificados, lo que significa que Instagram confirmó la identidad de la persona detrás de la cuenta.

Jones señaló que la disminución de la confianza en los medios de comunicación ha llevado a algunas personas a buscar información directamente de fuentes de primera mano.

«También están proporcionando una cobertura sin filtros que tiene una calidad cruda y auténtica, y la desconfianza actual en los medios de comunicación convencionales no es ayudada por el contenido más desinfectado (por razones comprensibles)», escribió.


Vía CNBC.

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