14 de julio de 2024

Pinterest quiere que veas todo tipo de cuerpos cuando busques en su plataforma

La influencer de moda Natalie Craig recientemente realizó una búsqueda en Pinterest de skorts y pantalones cargo y notó algo diferente en comparación con sus búsquedas anteriores en el servicio: mujeres que se parecían a ella se encontraban entre los resultados, sin necesidad de agregar calificativos como «talla grande» a su consulta.

Pinterest Diversidad

«Midó 1,57 metros y usa una talla 20, así que solía tener que buscar inspiración para atuendos de regreso a clases de ‘tallas cortas'», dice Craig sobre su desafío habitual para encontrar contenido de moda relevante en línea. «Ahora, no tengo que hacer ese malabarismo mental».

La nueva experiencia de Pinterest de Craig se debió a que tenía acceso anticipado a algoritmos actualizados diseñados para mostrar diversos tipos de cuerpo, que la compañía está presentando hoy, después de implementarlos silenciosamente en los últimos meses. Estos algoritmos están impulsados en parte por un nuevo sistema de inteligencia artificial que puede reconocer diferentes formas, tallas y tipos de cuerpo.

En un movimiento novedoso entre las principales plataformas tecnológicas, Pinterest está tratando de abordar de frente la forma en que los servicios de redes sociales sintonizados por algoritmos amplifican el antiguo sesgo hacia las mujeres delgadas y de piel clara como el estándar definitivo de belleza. Investigaciones académicas e incluso estudios internos de las compañías han demostrado que esta reafirmación ha llevado a algunos usuarios a luchar por reconciliar sus propios cuerpos con lo que generalmente ven en línea, lo que ha causado traumas mentales o trastornos alimentarios.

Pinterest desarrolló su tecnología aplicando el aprendizaje automático a más de 5 mil millones de imágenes de personas de todas las formas y tamaños. Annie Ta, jefa del equipo de productos inclusivos de Pinterest, afirma que su objetivo es hacer que los usuarios sientan que el servicio celebra diversos tipos de cuerpo y ofrece contenido que se siente más relevante.

«Nuestra misión es ayudar a las personas a sentirse inspiradas, y no puedes sentirte inspirado a menos que realmente sientas que fuiste incluido en la experiencia del producto».

Annie Ta de Pinterest

Las personas que buscan una vista más representativa del cuerpo humano en línea, como Craig, a menudo desarrollan consultas de búsqueda específicas y otros trucos para encontrar imágenes relevantes, pero dicen que sigue siendo frustrante. Las plataformas tecnológicas han ignorado en gran medida el problema. Generadores de imágenes de inteligencia artificial como Dall-E continúan reproduciendo estereotipos poco realistas encontrados en sus datos de entrenamiento.

Otras empresas que se benefician de la forma humana tampoco atienden a todos los tipos de cuerpo: la mujer promedio en Estados Unidos usa alrededor de una talla 18, pero la mayoría de las marcas de ropa no ofrecen tallas más grandes. Y la investigación y la experiencia vivida demuestran que la discriminación contra las personas de mayor tamaño es ampliamente aceptada en muchas facetas de la sociedad, incluida la contratación, la atención médica, la educación y los algoritmos. Se avergüenza, se acosa y se etiqueta injustamente como no saludable, sin importar el contexto.

«Hay una crueldad dirigida hacia las personas gordas, y especialmente hacia las personas gordas que se niegan a disculparse por ser gordas».

Tigress Osborn, una activista política autodenominada defensora de los derechos de las personas gordas que asesoró a Pinterest en su nueva función.

Una revisión realizada el año pasado por el Berkeley Media Studies Group encontró que los principales medios de comunicación publicaron más de 18,000 artículos sobre pérdida de peso en 12 meses, pero solo 48 artículos sobre «anti gordura». Las personas que son ultra delgadas o de baja estatura tampoco lo tienen fácil. La promoción de la Asociación Nacional para el Avance de la Aceptación de las Personas Gordas, una organización sin fines de lucro de Estados Unidos liderada por Osborn, para prohibir la discriminación por tamaño está cobrando fuerza en las legislaturas estatales y los consejos municipales, incluida una prohibición en la ciudad de Nueva York que comienza en noviembre.

Osborn y Ta de Pinterest esperan que al promover una mayor diversidad de tipos de cuerpo a sus 465 millones de usuarios mensuales, la plataforma pueda ayudar a remodelar las percepciones públicas sobre el tamaño y la forma del cuerpo.

«Si estás expuesto a más personas de diferentes orígenes, esperamos construir un mundo más tolerante y aceptante»

Ta de Pinterest.

Eso puede sonar idealista, pero también afirma que es buen negocio. «Los anunciantes quieren ver su contenido junto a contenido realmente positivo, ¿verdad?», dice Ta. Craig, la influencer y blogger, espera hacer más compras directamente desde Pinterest a través de publicaciones que enlacen con las páginas de pago de los comerciantes.

El nuevo sistema de Pinterest hasta ahora solo está activo en publicaciones, conocidas como «pins», relacionadas con la moda, el maquillaje y las bodas. Se aplica en los resultados de búsqueda, así como en los pins recomendados y relacionados ofrecidos a los usuarios. Solo las personas en Estados Unidos, Reino Unido, Irlanda, Canadá, Australia y Nueva Zelanda encontrarán la curación de inteligencia artificial consciente del tipo de cuerpo. A pesar de que la tecnología puede reconocer cuerpos de todo el mundo, su expansión a otros países estará sujeta a la consideración de las normas culturales y las leyes locales.

El proyecto de diversidad de cuerpos se basa en los lanzamientos anteriores pioneros de Pinterest de algoritmos que pueden reconocer una variedad de tonos de piel y patrones de cabello. Estos son respaldados por un acuerdo al que llegó Pinterest con el fondo de pensiones de Rhode Island y otros accionistas hace un año para resolver una demanda que acusaba a la empresa de discriminar a las empleadas mujeres y negras, lo que provocó una protesta virtual en 2020 y acusaciones públicas de ex empleados.

Trece de las condiciones del acuerdo, que tiene aproximadamente 90, cubren la inclusión de productos, consolidando la posición de Ta, así como el financiamiento y la supervisión de su equipo de productos inclusivos. Según el acuerdo, Pinterest se comprometió en general a gastar $50 millones en 10 años en proyectos de diversidad, equidad e inclusión, lo que generó un gasto de $5.4 millones en el primer año en consultores, asesores y capacitación, según una presentación ante el tribunal. Megan D’Alessio, gerente de inclusión y diversidad involucrada en los esfuerzos, dice que el acuerdo ha «estimulado y amplificado mucho trabajo excelente en Pinterest».

El acuerdo muestra cómo la acción de los accionistas puede llevar a las plataformas tecnológicas a hacer un esfuerzo sostenido para abordar algunas de sus deficiencias. Los demandantes obligaron a Pinterest a invertir durante 10 años porque las empresas a menudo gastan rápidamente en programas de diversidad e inclusión sin crear un cambio significativo, escribió la abogada Julie Goldsmith Reiser en la presentación ante el tribunal. En otras empresas de tecnología, incluidas Microsoft, Meta, Google y Twitter, los despidos y los recortes presupuestarios a los equipos de desarrollo ético o inclusivo han frenado su trabajo, según ex empleados e informes de noticias. Pinterest está en esto a largo plazo.

Llamado a la acción

Pinterest lanzó filtros de tono de piel en 2018 después de que los becarios propusieran la idea, pero el trabajo en la inclusión de productos permaneció organizado de manera informal hasta 2020. Ese año, cuando las protestas por la justicia racial de George Floyd se extendieron por Estados Unidos y otros países, Ta reunió a trabajadores de Pinterest para repensar las características de su producto. Convocó a ingenieros y otros empleados a un nuevo equipo de inclusión de productos que ahora cuenta con más de dos docenas de personas. «Básicamente pasé el verano de 2020 haciendo una gira por la empresa», dice Ta.

El nuevo grupo lanzó el filtro de patrones de cabello en 2021 en seis países, con opciones como rizado y crespo. Hasta ahora no hay una opción de adelgazamiento para personas que intentan hacer más con menos, pero el año pasado Pinterest extendió los filtros de cabello a otros nueve países. El grupo de Ta también expandió la tecnología para cubrir más búsquedas y características en toda la empresa. Las pruebas iniciales de algoritmos actualizados en algunos países este año aumentaron en un 302 por ciento el número de búsquedas de belleza y moda en las que los usuarios recibieron una gama diversa de tonos de piel en los resultados, en comparación con el mismo período del año anterior. El número de personas que realizan búsquedas diarias utilizando el filtro de patrón de cabello aumentó un 41 por ciento en el primer trimestre de 2023 en comparación con el año anterior.

En las redes sociales y en investigaciones de usuarios, los usuarios de Pinterest han solicitado repetidamente una representación más amplia de los tipos de cuerpo como una característica principal. «Hemos escuchado una y otra vez que estamos promoviendo este tipo de estereotipo de que ‘la delgadez es hermosa'», dice Ta. Ben Silbermann, cofundador de Pinterest y hasta principios de este año su CEO, también quería acción. «Ben es a veces un ser humano muy directo y estaría en una revisión con él sobre algo más, y él diría: ‘¿Por qué aún no hemos construido el tipo de cuerpo?’. Estaba muy emocionado por ello», dice Ta.

El equipo de Ta comenzó a trabajar en la función a finales del año pasado. Los primeros pasos consistieron en educar a los ingenieros y diseñadores de Pinterest sobre el tamaño del cuerpo y descubrir exactamente lo que querían los usuarios. D’Alessio, gerente de DEI, que se describe a sí misma como de talla grande, compartió una lista de podcasts que incluye «Maintenance Phase», programas de televisión y libros como «Belly of the Beast» para aprender más sobre los problemas del cuerpo. También dio a los empleados de Pinterest una versión intensiva de un curso que enseñó en Stanford en 2021 sobre el diseño para la liberación de la grasa, que fomenta la reevaluación de los estigmas sobre el peso. La compañía también revisó sus políticas internas en el lugar de trabajo para asegurarse de que se ajustaran al nuevo enfoque del producto en la inclusión del tipo de cuerpo, dice D’Alessio.

«La gente quiere los rollos en el abdomen, quieren ver piernas realmente grandes, arrugas, cabello irregular y personas con diferentes habilidades»

Katie Elfering de Pinterest.

Cuando Katie Elfering de Pinterest, una investigadora principal asistente de productos, examinó cuán comúnmente los usuarios buscaban contenido que mostrara tamaños de cuerpo más grandes, los datos la entristecieron. Los registros de usuarios revelaron que más de la mitad de las búsquedas de moda relacionadas con atributos específicos del cuerpo hacían referencia a «tallas grandes» en varios países de habla inglesa durante el último año. Los usuarios frustrados hacían lo posible para buscar la diversidad de cuerpos. «Quieren ver los rollos en el abdomen, quieren ver piernas realmente grandes, arrugas, cabello irregular y personas con diferentes habilidades» dice Elfering.

Pinterest trabajó con algunos usuarios de Estados Unidos, como Craig, en los últimos meses en «sesiones de diseño» para desarrollar ideas que aumentaran la inclusión del tipo de cuerpo. Una pregunta clave fue si centrarse en permitir a los usuarios ver resultados que representaran a personas con un tipo de cuerpo similar al suyo o mostrar una mayor diversidad a todos. Después de mucho debate, el equipo de Pinterest decidió que los beneficios sociales de exponer a todos a varios tamaños de cuerpo eran más importantes. La función sería diversa por defecto. «Realmente queremos asegurarnos de que en nuestros resultados, las personas vean todos los tipos de cuerpo, formas y tallas», dice Elfering.

Pinterest no está lanzando todavía un filtro de tipo de cuerpo para que los usuarios se enfoquen en un tamaño o forma particular. El director de tecnología, Jeremy King, dice que no está claro si los usuarios quieren esa opción. «Cuando vemos a las personas pinear, pinean todo tipo de estilos, todo tipo de tipos de cuerpo», dice, mientras que con el contenido de cabello y piel, las personas buscan productos que coincidan con sus propias características. Esa decisión evitó el desafiante problema de cómo nombrar las opciones proporcionadas por un filtro de tipo de cuerpo. En una investigación en la que se preguntaba a los usuarios cuáles eran los términos preferidos para sus propios cuerpos, las personas mostraban poca consistencia, algunas usaban la talla de ropa o la altura, mientras que otras usaban formas geométricas o frutas.

Las elecciones de diseño de Pinterest tuvieron que combinarse con avances en ingeniería. Pedro Silva, un ingeniero senior de aprendizaje automático en Pinterest, dice que la compañía desarrolló una red neuronal entrenada con miles de imágenes de diferentes tipos de cuerpo, etiquetadas por el personal.

El sistema final esencialmente predice para cada nueva imagen que analiza dónde se encuentra un cuerpo dentro del rango de todos los cuerpos que el sistema de IA ha visto en el pasado. Antes de hacer esa predicción, el sistema debe aislar la forma del cuerpo de una persona en una foto de otros elementos visuales, teniendo en cuenta abrigos grandes, brazos extendidos y vestidos abiertos. Pinterest dice que la tecnología funciona en videos y en cuerpos de personas con una variedad de expresiones de género, etnias y habilidades físicas.

En los resultados de búsqueda y otros lugares donde se aplican los algoritmos de Pinterest centrados en la diversidad, determinan los pines más relevantes para mostrar a un usuario específico, pero también intercambian una selección de pines con la misma puntuación de relevancia que representan diferentes tipos de cuerpo o tonos de piel. Pinterest dice que el número de búsquedas relacionadas con la moda que devuelven la gama completa de tipos de cuerpo aumentó un 454 por ciento en el segundo trimestre en comparación con el año anterior, cuando comenzó a implementar la tecnología en Estados Unidos.

Promesas por cumplir

Pinterest no es la única empresa tecnológica que intenta que los algoritmos sean más aceptantes de la diversidad del cuerpo. El proveedor de herramientas de diseño en línea Canva ha ajustado sus algoritmos de búsqueda para presentar resultados diversos de imágenes y otros elementos de contenido basados en ocho factores, incluida la religión, el idioma, la sexualidad y los marcadores de apariencia, como el color de ojos y el tipo de cuerpo. «Somos 8 mil millones de personas en el mundo, y queremos llegar al punto en el que podamos representar a todos», dice Silvia Oviedo López, jefa de contenido y descubrimiento de Canva.

Google también ha estado considerando la inclusión en sus propios servicios. Investigaciones internas encontraron que las decisiones de moderación y monetización en servicios como anuncios y videos podrían estar sesgadas contra personas con cuerpos más grandes, según un ex empleado que habló de manera anónima para discutir asuntos confidenciales.

Google invirtió en educación sobre sensibilidad y mejores pautas para los revisores para asegurarse de que no penalizaran injustamente a las personas, por ejemplo, al considerar que una persona de mayor tamaño en traje de baño muestra demasiada piel, aunque una persona con un cuerpo más delgado en un atuendo similar está mostrando el mismo porcentaje de piel al descubierto. Nate Funkhouser, portavoz de Google, dice que la empresa está evaluando constantemente sus sistemas y directrices de anuncios para asegurarse de que aplique políticas sin sesgos.

Pinterest no tiene planes de ajustar las políticas de contenido o anuncios para fomentar o requerir la diversidad del cuerpo, dice Ta, pero en 2021 prohibió los anuncios relacionados con dietas, argumentando que eran una distracción del entorno positivo que quería fomentar.

Aunque el acuerdo legal requiere que Pinterest asuma proyectos de productos inclusivos, los proyectos de diversidad dentro de las empresas tecnológicas pueden sentirse menos urgentes para los ejecutivos centrados en las ganancias. Google prometió en mayo de 2022 actualizaciones relacionadas con la inclusión en la búsqueda, pero la implementación ha sido lenta.

Los filtros de color de cabello en búsquedas de imágenes y una actualización de clasificación de búsqueda para utilizar una medida más inclusiva de los tonos de piel aún no se han lanzado, al igual que un sistema para ayudar a los editores a etiquetar contenido con atributos como el tono de piel, el color de cabello y la textura del cabello de una manera visible para los algoritmos de búsqueda de Google.

Los resultados de Google Images actualmente se pueden filtrar por tono de piel para consultas relacionadas con el maquillaje y por textura de cabello para consultas de peinado, pero ambos solo están disponibles en Estados Unidos. Una persona familiarizada con los proyectos no autorizada para discutir asuntos internos culpó a los recortes de costos por reducir la cantidad y calidad del personal. «No es una prioridad para Google», dice la fuente. «Me sorprendería si pudieran cumplir con lo prometido».

«Esta es un área activa y en curso de inversión para nuestros equipos. Continuamos implementando mejoras de manera responsable para que nuestros productos reflejen las muchas dimensiones de la diversidad».

Colette García, portavoz de Google.

La nueva función de prueba virtual de Google para algunas listas de productos en la búsqueda fue diseñada para acomodar una variedad de formas de la parte superior del cuerpo. Pero las búsquedas de términos como «moda» todavía no muestran personas de talla grande, dice Osborn del grupo de defensa de la gordura.

Pinterest dice que está comprometido en llevar adelante sus ambiciones para asegurarse de que todos los cuerpos sean atendidos y visibles en su servicio. Para aumentar la diversidad de contenido disponible para mostrar a los usuarios, la compañía ha gastado USD 2.7 millones en los últimos tres años para financiar y educar a influyentes y editores independientes en 12 países sobre cómo promover mejor su contenido. Las solicitudes abren hoy para la última cohorte, que se centrará en pinners de talla grande de orígenes subrepresentados en América del Norte.

Zeny Shifferaw, jefa del programa, dice que le gusta cómo ya no tiene que agregar «chicas negras» como calificador en las búsquedas de peinados y quiere que otros tengan la misma sensación. «No debería ser una sorpresa en la que tengas que lidiar», dice. «Deberías ser capaz de abrir Pinterest y decir: ‘Esta es una plataforma para mí, es un espacio para mí, veo a otras personas como yo y no tengo que hacer malabarismos para encontrarlas'».


Fuente: WIRED. [Liberado]

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