14 de julio de 2024

Vision Pro, aún no sale y ya está siendo debatido

El casco Vision Pro de Apple aún no se ha lanzado, pero ya se ha convertido en uno de los dispositivos más debatidos del planeta.

Apple Vision Pro

Ya sea que lo consideres el gadget más emocionante de los últimos años o un potencial desperdicio de tiempo y dinero, es probable que Apple te haya hecho hablar de él.

La empresa tiene mucho en juego en su primera nueva categoría de productos desde el Apple Watch, pero claramente no puede tener éxito si los desarrolladores no están interesados en crear aplicaciones para él. Después de todo, abrir la tienda de aplicaciones de Vision Pro y escuchar el canto de los grillos no dejaría una buena impresión.

Sin embargo, Apple está supremamente segura de que eso no sucederá y cree firmemente que los desarrolladores se van a volcar hacia su innovador dispositivo. En una entrevista exclusiva, la empresa me contó exactamente lo que ha estado haciendo para convencer a los desarrolladores de Vision Pro y por qué los clientes lo amarán.

Desarrollo de los desarrolladores

En las semanas posteriores a la presentación del casco Vision Pro de Apple en su Conferencia Mundial de Desarrolladores (WWDC) en junio de 2023, hubo informes de que los laboratorios de desarrollo del dispositivo, donde los creadores de aplicaciones podían trabajar directamente con Apple para acercar sus ideas a un producto terminado, estaban escasamente asistidos, lo que sugería una especie de encogimiento colectivo de hombros por parte de la comunidad de desarrolladores.

Sin embargo, Apple insiste en que los desarrolladores están aún más emocionados por el producto de lo que la compañía esperaba. La empresa ha visto una «satisfacción extremadamente alta, con tres dígitos, en los laboratorios que hemos llevado a cabo hasta ahora», dice Prescott, utilizando una manera creativa de implicar que ha recibido comentarios universalmente positivos.

De manera similar, Sinclair nos dijo que «el número de descargas del kit de desarrollo de software (SDK) ha superado nuestras expectativas», refiriéndose al kit de desarrollo de software que Apple ha proporcionado a cualquiera que quiera construir una aplicación en el sistema operativo del casco, visionOS. Ambos representantes de Apple están convencidos de que Vision Pro ha sido muy popular entre los desarrolladores.

Según Sinclair, la WWDC fue clave para obtener la colaboración de los desarrolladores, porque no solo Apple pudo demostrar los tipos de aplicaciones posibles en Vision Pro ante una audiencia llena de desarrolladores, sino que también pudo permitirles probar el dispositivo de inmediato en sus eventos dedicados durante la semana siguiente. Ya sea ver películas en una gran pantalla o revivir recuerdos en un espacio 3D, «es este tipo de experiencias lo que inspirará a los desarrolladores a crear sus propias experiencias», dice Sinclair.

Ryan McLeod, diseñador de juegos en Shapes & Stories y desarrollador del juego iOS Blackbox, dice que las sesiones prácticas, que Apple llama laboratorios, marcaron una verdadera diferencia para él. «Me resulta difícil imaginar haberme sentido lo suficientemente inspirado como para construir Blackbox para Vision Pro sin haber tenido tiempo práctico suficiente», señala. «Creo que será críticamente importante que tantos desarrolladores como sea posible, especialmente equipos indie más pequeños, tengan esa oportunidad y apoyo para la plataforma».

Los laboratorios, combinados con recursos en línea, un programa de préstamo de cascos Vision Pro y «evaluaciones de compatibilidad» diseñadas para proporcionar retroalimentación a los desarrolladores sobre su progreso, forman parte del plan de Apple para atraer a los desarrolladores. Después de todo, es de interés de la empresa tener un ecosistema vibrante de aplicaciones para el dispositivo. Como lo expresa Prescott, «No solo queremos tener muchas aplicaciones disponibles para Vision Pro, queremos que funcionen de maravilla».

¿Una nueva era de la informática?

Apple no es la primera empresa en intentar un casco de realidad extendida (XR). Muchas otras empresas han intentado captar la imaginación del público con sus dispositivos, pero hasta ahora nadie ha logrado el tipo de éxito rotundo que convertiría estos cascos en un elemento común en la corriente principal.

Los cascos XR siguen siendo en gran medida productos de nicho, y los analistas de la industria han predicho que Vision Pro se venderá en cantidades mucho menores que los productos insignia de Apple, como el iPhone y la Mac, en sus primeros años. ¿Les preocupa a los desarrolladores el temor a una base de usuarios a pequeña escala?

«Para nada», dice Tommy Palm, CEO de Resolution Games, una empresa que ha estado creando juegos XR durante años. «Siento que Apple entrando en este segmento de mercado va a ser monumental», explica, comparando el amanecer de Vision Pro con las primeras etapas de la era de la computadora en la década de 1980.

Un sentimiento similar fue expresado por Eran Orr, Miki Levy y Xavi Oromi de XRHealth, una empresa especializada en aplicaciones XR para la industria de la salud. Nos dijeron que «los dispositivos XR están ahora donde estaban los teléfonos inteligentes hace 20 años, pero en los próximos 20 años, serán el dispositivo principal que todos usaremos». Por lo tanto, no dudaron en trabajar en el casco de Apple.

Y Siddarth Satish, vicepresidente de inteligencia artificial en Stryker, compartió ese optimismo. Al igual que XRHealth, Stryker diseña aplicaciones XR empresariales para la atención médica, y es en estas áreas menos enfocadas en el consumidor donde Satish cree que dispositivos como Vision Pro serán cruciales. Aquí, el casco de Apple podría ayudar «a reducir la necesidad de hardware personalizado y democratizar el acceso para que más desarrolladores construyan aplicaciones clínicas valiosas». El Vision Pro puede ser caro, pero su precio no se compara con el equipo médico especializado.

McLeod, por otro lado, es un poco más cauteloso ya que dirige un estudio de desarrollo muy pequeño, pero ese riesgo es «parte de la diversión» de operar a esa escala, dice. También es «una oportunidad para explorar nuevos conceptos de interacción, superar lo que se ha hecho antes y crear algunas de las primeras experiencias memorables que las personas tendrán» en un entorno XR, argumenta.

A pesar de los esfuerzos de Apple y sus competidores, todavía existe cierta reticencia a colocarse un dispositivo grande y caliente en la cabeza durante un período prolongado de tiempo (y en el caso de Vision Pro, pagar USD 3,499 por el privilegio). Esto es un problema que Apple también tendrá que enfrentar, ¿qué ha hecho para persuadir a una base de consumidores escépticos a superar sus primeras dudas?

«Una de las cosas que hemos observado es que cuando las personas se ponen por primera vez el Vision Pro, quedan tan impresionadas por las nuevas experiencias espaciales que ven que a menudo olvidan que están usando algo», dice Sinclair.

«Cuando trabajamos con desarrolladores», continúa, «realmente tratamos de enfatizar la importancia de crear nuevas experiencias que aprovechen todas esas capacidades». Eso significa construir aplicaciones que «se adapten desde ventanas hasta aplicaciones y que puedan crear aplicaciones completamente inmersivas que te transporten a otro lugar. Porque esas son las cosas que emocionarán a los clientes y usuarios».

¿Cómo está haciendo eso Apple? «No creo que se trate de tratar de convencer a las personas de que esta es una gran forma de factor», dice Sinclair. «Creo que se trata de mostrar a las personas lo increíbles que son estas experiencias y que esta plataforma es capaz de ofrecerlas». Si los desarrolladores pueden lograr eso, agrega Sinclair, «impulsará la adopción y entusiasmo de las personas por esta plataforma».

Sin embargo, el factor de forma es importante hasta cierto punto, ya que Apple deliberadamente evitó depender de controladores de mano personalizados con Vision Pro. En cambio, Apple quería que los usuarios interactuaran con el casco de una manera muy diferente: «Llegamos a la conclusión más simple, que es: [las personas] deben usar algo que ya saben cómo usar. Son sus ojos, sus manos, su voz». Es reminiscente de la famosa reticencia del cofundador de Apple, Steve Jobs, a agregar un lápiz a la versión original del iPhone, prefiriendo en su lugar «el mejor dispositivo de señalización del mundo»: el dedo del usuario.

Pero si Vision Pro va a tener éxito, no puede depender solo de un grupo de desarrolladores entusiastas cautivados por la novedad de un nuevo dispositivo de Apple. Una vez que el nuevo olor del producto se desvanezca, Apple tendrá que seguir atrayendo a los creadores de aplicaciones a su plataforma.

«Necesitamos que sea accesible para cada uno de nuestros desarrolladores», explica Sinclair. Los desarrolladores pueden utilizar herramientas familiares de Apple como Xcode, SwiftUI, ARKit y más para construir sus aplicaciones, lo que Sinclair cree que garantizará que la plataforma siga siendo comprensible incluso para desarrolladores que nunca han intentado construir una aplicación para lo que Apple llama su computadora espacial.

Eso ha hecho una diferencia, dice McLeod. «Diseñar y desarrollar Blackbox para la realidad aumentada todavía es un gran desafío, pero poder construirlo todo en Swift y con marcos de iOS con los que ya estoy familiarizado cerró la brecha de intimidación lo suficiente como para que me sumergiera», dijo.

Sin embargo, hay más que se podría hacer. Palm cree que «Apple necesita seguir construyendo herramientas y soluciones que los respalden a medida que la plataforma se expanda», argumentando que esto es tan importante como los «grandes y importantes primeros pasos» de construir una sólida relación tanto con los desarrolladores como con los consumidores.

Orr, Levy y Oromi de XRHealth tienen una solicitud más específica: «Si Apple tuviera una subvención para aquellos desarrolladores que no pueden permitirse comprar un casco o una Mac, ayudaría no solo a la comunidad de desarrolladores, sino también empoderaría al mundo para crear aplicaciones que potencialmente cambien vidas».

McLeod está de acuerdo en que el tiempo práctico con un casco Vision Pro es vital para los desarrolladores. «Apple debería hacer todo lo posible para proporcionar hardware a tantos desarrolladores como sea posible, o al menos llevarlos a los laboratorios», explica. «Realmente, esto es una de esas cosas en las que tienes que probarlo para entenderlo; no creo que puedas sentirte motivado para construir algo realmente grandioso sin esa experiencia en el casco».

McLeod también cree que Apple podría ayudar «continuando más allá del ciclo tradicional anual de WWDC para lanzar constantemente más aplicaciones de ejemplo, más documentación de API, más sesiones y más oportunidades para hablar directamente con los ingenieros de Apple».

Todos los ojos en Apple

Si Apple hace eso, queda por verse, pero está claro que los desarrolladores con los que hablé están impresionados con lo que han experimentado hasta ahora. Esto es una buena señal para la apuesta total de Apple por la realidad extendida.

Por supuesto, estos son desarrolladores que ya están trabajando en aplicaciones para Vision Pro y, por lo tanto, están invertidos en la plataforma en cierto grado. La verdadera prueba continua para Apple será doble: convencer a aún más desarrolladores para que comiencen a construir en visionOS y persuadir a la gente común de que vale la pena gastar $3,499 en el tipo de dispositivo que la mayoría de ellos probablemente nunca han probado antes.

El éxito en cualquiera de esas áreas no está garantizado, pero tanto Apple como los desarrolladores con los que hablé creen que el dispositivo ha tenido un buen comienzo. Lo que es más seguro es que, ya sea que florezca o fracase, el mundo seguirá hablando del Vision Pro.


Fuente: Digital Trends.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *