19 de abril de 2024

Alianza de protección de patentes se forma en China para Impulsar la tecnología de chips RISC-V

En un movimiento audaz hacia la autosuficiencia en semiconductores, un grupo de destacadas empresas chinas de diseño de chips ha creado una alianza de protección de patentes para respaldar la arquitectura RISC-V de código abierto.

Durante un foro de la industria RISC-V celebrado en el Área Nueva Lingang de Shanghái el pasado lunes, nueve empresas de chips, incluida la unidad de chips de Alibaba Group Holding, T-Head, y VeriSilicon Holdings, cotizada en la bolsa de Shanghái, acordaron formar una alianza que establece como condición que sus miembros no se demanden mutuamente por infracción de patentes, según informó el medio local The Paper, propiedad del Shanghai United Media Group. Alibaba es el dueño del South China Morning Post.

Los miembros de esta alianza compartirán patentes entre sí y las licenciarán a terceros en nombre de la alianza, según Dai Weimin, presidente de VeriSilicon y líder de la China RISC-V Industry Alliance, fundada en 2018. El objetivo de esta nueva alianza es contribuir a un ecosistema de chips de código abierto «saludable» y promover el rápido desarrollo de tecnologías RISC-V.

Esta alianza, que también incluye a Nuclei System Technology, proveedor de propiedad intelectual (PI) de RISC-V, y StarFive, fabricante de chips respaldado por Baidu, marca el último paso en el apoyo al desarrollo de una alternativa de código abierto a los estándares controlados por gigantes tecnológicos extranjeros.

RISC-V es una arquitectura de conjunto de instrucciones de código abierto que ofrece a los desarrolladores de chips la capacidad de configurar y personalizar sus diseños. Publicada por primera vez en 2010, es la quinta generación de proyectos cooperativos de investigadores de la Universidad de California, Berkeley.

Esta arquitectura ha ganado popularidad en China, ya que se espera que la tecnología ayude a romper el duopolio en manos de Intel, con sede en Estados Unidos, y Arm, con sede en el Reino Unido, acercando al país a su objetivo estratégico de autosuficiencia tecnológica.

La arquitectura x86 de Intel es dominante en el diseño de chips para computadoras personales y servidores. Arm desarrolla la arquitectura detrás de la mayoría de los chips móviles, que se encuentran principalmente en teléfonos inteligentes y tabletas. La empresa británica actualmente es propiedad de SoftBank de Japón, pero se espera que salga a bolsa en lo que podría ser la mayor oferta pública inicial de 2023.

El entusiasmo de China por RISC-V se origina en sus numerosos beneficios como estándar de código abierto. Dado que el costo de la innovación en el diseño de chips es elevado, una nueva empresa de chips debe recaudar alrededor de 20 millones de dólares para desarrollar un prototipo funcional, en comparación con los 3 millones de dólares necesarios para una empresa de Internet, según la RISC-V Foundation, encargada de gestionar el estándar.

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Como un ecosistema de chips de código abierto, RISC-V puede ofrecer un tiempo de comercialización más rápido con costos más bajos, reduciendo las barreras de entrada para la industria, según afirmó la fundación en un artículo publicado a principios de este mes.

En 2018, la ciudad introdujo incentivos financieros específicos para alentar a las empresas a desarrollar procesadores RISC-V y PI relacionada como parte del paquete de incentivos más amplio de la industria de chips.

Desde que la ciudad fundó la RISC-V Industry Alliance con startups locales ese mismo año, su membresía ha crecido hasta alcanzar las 173 empresas.

Dai, de VeriSilicon, mencionó que la alianza ha aprendido de un conflicto a principios de la década de 2000 entre Microsoft y la Linux Foundation, el consorcio que mantiene el sistema operativo Linux, lo que le ayudará a abordar los desafíos planteados por los gigantes de chips.

En 2018, Microsoft se unió a la Open Invention Network, brindando a la comunidad de Linux acceso gratuito a las 60,000 patentes de la empresa de software y poniendo fin a la larga guerra de patentes con la Linux Foundation.


Fuente: SCMP.

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