14 de abril de 2024

El Escándalo de Harvard y Meta: La Batalla de Joan Donovan por la Verdad

Joan Donovan, destacada académica en desinformación, ha acusado a la Universidad de Harvard de despedirla para favorecer a Facebook y sus ejecutivos, en una clara violación a su derecho a la libre expresión.

Joan Donovan, destacada académica en desinformación, ha acusado a la Universidad de Harvard de despedirla para favorecer a Facebook y sus ejecutivos, en una clara violación a su derecho a la libre expresión.

En una denuncia presentada ante el Departamento de Educación y el fiscal general de Massachusetts, Donovan señala que sus superiores se volvieron en su contra mientras Harvard recibía una donación récord de 500 millones de dólares del brazo caritativo del fundador de Meta, Mark Zuckerberg.

Donovan, como directora de investigación de proyectos de la Escuela Kennedy de Harvard sobre desinformación en redes sociales, recaudó millones en subvenciones y fue una comentarista frecuente en televisión, criticando a las empresas de internet por beneficiarse de la propagación de falsedades divisivas.

La abrupta eliminación de su posición alarmó a otros investigadores, quienes veían a Donovan como pionera en un área crítica de gran sensibilidad para los poderosos gigantes tecnológicos. Su despido, según su declaración jurada, está relacionado con la adquisición de un conjunto de documentos explosivos conocidos como los «Papeles de Facebook» y su promoción ante un grupo de donantes de Harvard que incluía al ex ejecutivo de comunicaciones de Facebook, Elliot Schrage.

Harvard disputa las afirmaciones centrales de Donovan, alegando que era una empleada del personal y que no encontraron un patrocinador de la facultad para supervisar su trabajo, como lo requiere la política de la universidad. Además, niegan que haya sido despedida, indicando que se le ofreció continuar como profesora adjunta a tiempo parcial, oferta que ella rechazó.

La denuncia plantea interrogantes sobre el potencial conflicto de intereses creado por la influencia de las grandes tecnológicas en instituciones de investigación que son consultadas por su experiencia en la industria.

Harvard, a través de su portavoz Sofiya Cabalquinto, refutó las acusaciones de Donovan, sosteniendo que la política y práctica universitaria impide que los donantes influyan en este u otros trabajos. Cabalquinto explicó que todos los proyectos de investigación de la Escuela Kennedy deben ser liderados por miembros de la facultad, y que cuando el líder original del proyecto de Donovan dejó Harvard, la escuela intentó sin éxito identificar a otro miembro de la facultad para liderarlo.

La situación de Donovan resalta la creciente presión sobre los investigadores que se enfocan en las plataformas de redes sociales. Además, las grandes empresas tecnológicas han patrocinado investigaciones, otorgado subvenciones a universidades y distribuido datos a profesores que aceptan líneas de investigación específicas.

David Tessler, public policy manager on the Dangerous Organizations team at Facebook, and Joan Donovan, director of the Technology and Social Change Research Project at the Harvard Kennedy School, discuss the challenges that Facebook and other social media platforms face in countering violent extremism during a discussion with Clifford Chanin, 9/11 Memorial and Museum executive vice president and deputy director for Museum programs, during the Public Program in the museum auditorium in New York on Tuesday, Nov. 5, 2019. Photo by Monika Graff, 9/11 Memorial and Museum

La denuncia pide que el Departamento de Educación de EE.UU. investigue si Harvard violó el derecho a la libre expresión y la libertad académica de Donovan. Además, solicita a los reguladores de caridad de Massachusetts examinar si la universidad engañó a los donantes o malversó sus fondos al retener millones recaudados por Donovan para su investigación.

La presentación de Donovan sugiere que la influencia de Meta en Harvard va más allá del dinero, incluyendo conexiones personales profundas, como las de Schrage, Zuckerberg y la ex directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, todos ellos ex alumnos de Harvard.

El caso de Donovan llega en un momento en que los investigadores enfocados en las plataformas de redes sociales se encuentran bajo creciente ataque. Además de la presión legal y política, enfrentan el desafío de equilibrar la integridad académica con las influencias externas en un campo de investigación cada vez más vital.

¿Quién es Joan Donovan?

Joan Donovan es una académica y experta en el campo de la desinformación en línea, reconocida por su investigación sobre cómo los medios de comunicación y la tecnología influyen en el cambio social.

En los profesional, antes de su reciente paso a la Universidad de Boston como profesora asistente, Donovan trabajó en la Escuela Kennedy de la Universidad de Harvard desde 2018 hasta 2023. Dirigió el Proyecto de Investigación sobre Tecnología y Cambio Social (TASC) en el Centro Shorenstein de la Escuela Kennedy, enfocándose en el estudio de la manipulación de medios y la desinformación en línea.

Su investigación ha abordado temas críticos como el papel de las redes sociales en la difusión de teorías conspirativas sobre el COVID-19 y los disturbios del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de EE.UU. Donovan se ha destacado por llevar el campo de la desinformación y manipulación de medios en línea a un lugar prominente en el ámbito académico.

Donovan ha testificado ante subcomités de la Cámara y el Senado de EE.UU. sobre la propagación de la desinformación en línea. También es coautora de estudios y publicaciones relevantes, incluido un libro titulado “Meme Wars: The Untold Story of the Online Battles Upending Democracy in America”, sobre la difusión en línea de teorías de conspiración políticas de medios de derecha.

Donovan recaudó 12 millones de dólares para apoyar su proyecto en Harvard y ha sido una voz influyente en el estudio de la desinformación y manipulación de medios.

Tras las tensiones y el eventual cierre de su proyecto en Harvard, Donovan aceptó una posición en la Universidad de Boston, citando el liderazgo y la oportunidad de avanzar en su trabajo como razones principales para su cambio.

Joan Donovan es una figura prominente en el estudio de la desinformación y la manipulación de medios, con una trayectoria significativa en la investigación y la enseñanza en este campo vital.


Fuente: The Washington Post, The Crimson, WCBE.

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