19 de abril de 2024

Apple apuesta por la música clásica

Apple ha dado su último paso en este espacio: BIS, un respetado sello de música clásica de Suecia, anunció hoy que se está uniendo a la compañía.

Apple Musica Clásica.

Más del 80% de la música que escuchamos hoy en día se entrega a través de servicios de transmisión, según las cifras del año pasado. Pero cuando se trata de música clásica, ha sido un género que ha resistido, representando solo una fracción mínima, con solo un 0,8% de las transmisiones (y eso en el mercado de EE. UU. que es favorable a las transmisiones).

Apple apuesta a que este porcentaje aumentará y quiere formar parte de esa tendencia. Después de lanzar su nueva aplicación de música clásica a principios de este año, Apple ha dado su último paso en este espacio: BIS, un respetado sello de música clásica de Suecia, anunció hoy que se está uniendo a la compañía.

El acuerdo traerá varias cosas a Apple

En primer lugar, un pequeño equipo que, según el fundador Robert von Bahr, trabajará en la misma división que Apple Music Classical y Platoon (una plataforma de creación y distribución que Apple adquirió hace años).

También traerá el catálogo actual y futuro aclamado por la crítica de BIS a la compañía: miles de grabaciones de obras oscuras, piezas conocidas en interpretaciones originales y todo lo demás. Antes, podías buscar y ordenar desde ese catálogo en el propio sitio web de BIS. Ahora, para acceder a él, puedes buscar en Apple (y, al menos por ahora, también puedes descargar desde e-classical).

Otra cosa que BIS aporta es una sólida credibilidad a Apple y sus esfuerzos en el ámbito de la música clásica.

El desafío de construir un negocio y una audiencia en torno a la transmisión de música clásica ha estado en desarrollo durante mucho tiempo, no solo para Apple, sino para toda la industria.

Parte de la falta de consumo se debe a la popularidad general del género: Robert Schumann y Clara, por ejemplo, no atraen a tantos seguidores como Taylor Swift. Pero también ha sido un desafío traducir los metadatos de grabación y la capacidad de descubrimiento en formatos que funcionen en el medio de la transmisión.

Para empezar, tienes compositores, pero también artistas de grabación individuales y conjuntos; tienes álbumes que pueden contener obras de uno de estos, o una mezcla de ellos; las obras tienen movimientos y estos no siempre siguen convenciones estándar, a veces se numeran, se nombran o se ordenan según la velocidad a la que se tocan, lo que puede estar en varios idiomas; y así sucesivamente. Aquellos que escuchan música clásica tienden a frustrarse mucho con esto, y esto es antes de considerar la calidad del sonido en muchas de las transmisiones.

Sí, algunas de estas cuestiones se están mejorando gradualmente. Pero incluso aquellos con los bolsillos más profundos y las esperanzas más sinceras han tropezado.

Apple es la empresa tecnológica más valiosa del mundo y realmente ha intentado abordar algunos de estos problemas con su aplicación. Pero cuando Alex Ross, el crítico musical jefe de The New Yorker, escribió una reseña de la nueva aplicación Apple Music Classical, el título lo dijo todo:

«APPLE VUELVE A FALLAR EN SALVAR LA MÚSICA CLÁSICA»

Apple, por su parte, ha estado trabajando en la construcción de una experiencia de transmisión de música clásica desde hace un tiempo.

En 2021, adquirió Primephonic, una empresa especializada en transmisión de música clásica. Luego, utilizó Primephonic para lanzar, a principios de este año, una experiencia completamente nueva de Apple Music Classical. También ha desarrollado herramientas de alta calidad para escuchar música, principalmente en forma de hardware y software de audio.

La adquisición de BIS no es una transacción tecnológica clásica, pero es una transacción clásica en el ámbito tecnológico. El sello ha estado operando durante 50 años y, durante ese tiempo, ha construido una reputación por hacer grabaciones definitivas y a menudo pioneras de obras y artistas que de otra manera podrían haber sido pasadas por alto. Han invertido mucho tiempo y esfuerzo en construir relaciones, así como en encontrar las mejores técnicas para hacer esas grabaciones.

«No me importa tanto el ‘cómo’, solo el ‘wow’ que su experiencia aporta en CD tras CD», dijo el fundador Robert von Bahr en una entrevista hace 20 años con MusicWeb. (Von Bahr tiene ahora 80 años, lo cual es algo para destacar y celebrar en una industria tecnológica que a menudo se ha apoyado en y ha celebrado a la juventud y ha pasado por alto a las personas mayores).

«Es agradable poder reproducir exactamente lo que hacen los músicos, sin tener que preocuparse por los ecos previos y posteriores o el ruido de la cinta… No cerramos las puertas a nada, pero no seguiremos nada por motivos de trucos. Abogaremos, y utilizaremos, sistemas que consideremos que hacen una diferencia apreciable para el oyente exigente, pero no comprometeremos la calidad artística ni nos centraremos en nada más que en la música, simplemente para poder escribir algunos números nuevos en la portada».

En su nota de hoy, Von Bahr señaló que se sintió atraído por la «creencia fundamental de Apple en la importancia de preservar la calidad del audio», centrándose específicamente en innovaciones como el Audio Espacial para expandir ese futuro.

Una cosa que Apple parece no importarle es que BIS está lejos de ser un blockbuster en el sentido más amplio de la industria musical. Antes de que la transmisión se apoderara del mundo, en 2003, Von Bahr hablaba de ventas de álbumes de cientos o incluso de dígitos únicos anualmente. ¿Tal vez esos números bajos generan menos lamentos por la muerte de las ventas de discos?

Aun así, BIS y su fundador también han reflexionado mucho sobre el modelo de negocio en torno a cómo se ha pagado a los interesados por las obras. Resulta que las mismas complejidades en torno a los diferentes tipos de metadatos también se traducen en muchas complejidades empresariales.

«No pagamos tarifas fijas, sino que tratamos de formar una asociación en forma de una buena porción de regalías para los artistas», dijo en la misma entrevista. «Esto tiene varias ventajas: todos estamos siendo remunerados en función de cómo se

vende el disco, lo que en muchos casos es bastante más de lo que habría sido una tarifa plana, y, por supuesto, podemos hacer programas más atrevidos cuando el gasto inicial no es totalmente abrumador». BIS emplea productores, ingenieros y otros técnicos para gestionar las grabaciones, pero la empresa también ha tenido su propia experiencia en cómo manejar a otros en el ecosistema que desean una parte de las ventas, como aquellos que poseen los derechos de publicación; palabras interesantes considerando cómo las disputas sobre esto han continuado en el mundo de la transmisión.

Apple, por supuesto, al comprar un sello, está reduciendo aún más el número de asientos alrededor de la mesa de negociaciones para el futuro.


Fuente: Techcrunch.

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