14 de abril de 2024

Apple renueva los primeros puestos con una ola de ascensos ejecutivos

Apple ha renovado su equipo directivo, promocionando a varios nuevos vicepresidentes tras una serie de salidas en los últimos meses.

Apple ha renovado sus filas ejecutivas, promoviendo a varios nuevos vicepresidentes después de una oleada de salidas en los últimos meses. A pesar de esto, la compañía está perdiendo a un destacado ejecutivo de hardware.

Además, hay nuevos detalles sobre los esfuerzos para reducir el precio del Vision Pro; la compañía está avanzando en nuevos iPads y Macs; y Apple planea un cambio en la forma en que vende iPhones en las tiendas.

Los comienzos

Aunque Apple Inc. está dirigida por el Director Ejecutivo Tim Cook y su equipo ejecutivo, algunas de las personas más influyentes en la compañía ocupan el nivel de vicepresidente, un grupo de alrededor de 100 personas que se encargan de las operaciones diarias.

Por eso fue notable cuando hubo una reciente oleada de salidas de vicepresidentes, incluyendo a personas a cargo de servicios, operaciones, software y ventas al por menor. En total, alrededor de una docena de vicepresidentes dejaron la empresa en 2022 y 2023.

Las salidas se produjeron por diversas razones: algunos ejecutivos se jubilaron o fueron despedidos, mientras que otros simplemente consideraron que el estrés del trabajo ya no valía la pena (especialmente a medida que las ganancias de las acciones de Apple se desaceleraban). Pero fue un nivel inusual de agitación en una empresa famosa por su estabilidad.

Apple suele promocionar a sus empleados corporativos a principios de octubre antes del período de adquisición de acciones de otoño (cuando el personal puede canjear las unidades de acciones restringidas que componen una parte sustancial de su compensación). Por lo tanto, no es inusual que haya cambios de personal en esta época del año, pero hubo más personas ascendidas al nivel de vicepresidente de lo que normalmente se ve.

Y las promociones se realizaron en varios departamentos, incluyendo las organizaciones de ventas al por menor, operaciones, ingeniería de software y tecnologías de hardware de la empresa.

Cambios en el roster

Un alto ejecutivo de hardware de Apple ha dejado la empresa. Incluso con todos los nuevos ejecutivos recién ascendidos, la rotación continúa. Yannick Bertolus, vicepresidente de ingeniería de hardware, se ha retirado. Reportaba directamente al jefe de hardware John Ternus, así como a su predecesor, Dan Riccio.

Durante más de una década, Bertolus estuvo a cargo de la calidad del producto y las pruebas, pero el año pasado fue trasladado a un cargo como el principal gerente de productos de hardware de la compañía. La persona que ocupaba anteriormente ese cargo, Laura Legros, dejó la empresa a finales de 2022. Donny Nordhues, un veterano de 17 años en la empresa, asumirá el cargo de Bertolus.

El banquillo

El Vision Pro más asequible de Apple tendrá una pantalla externa y un chip de grado Mac. Incluso antes del primer anuncio del Vision Pro en junio pasado, Apple tenía la intención de desarrollar un modelo más barato. Después de todo, el precio de $3,500 del Vision Pro es simplemente demasiado alto para convertir el producto en un éxito de masas. Por lo tanto, la compañía ha estado destinando recursos hacia una versión de menor costo. Esto incluye desviar al personal de desarrollar gafas AR independientes, un proyecto considerado demasiado técnicamente desafiante, para que trabajen en el auricular de menor costo.

La compañía ha discutido internamente precios que van desde USD 1,500 a USD 2,500. Cuando informé por primera vez sobre el dispositivo más económico a principios de este año, señalé que Apple estaba tratando de reducir el costo mediante el uso de pantallas de menor resolución y un procesador de iPhone en lugar de un chip Mac. Ahora se me ha informado que es probable que la compañía elimine la función EyeSight, la pantalla externa que muestra los ojos del usuario, e incluya menos cámaras y sensores externos.

Además de desarrollar el modelo más económico, Apple está trabajando en una versión de segunda generación del Vision Pro de gama completa. Este auricular tendrá todas las campanas y silbatos, pero será más pequeño y ligero, lo que lo hará más cómodo de llevar. La compañía también está buscando integrar lentes recetadas directamente en el dispositivo, simplificando el diseño. En contraste, el primer Vision Pro utilizará lentes insertados de Zeiss, un fabricante de componentes ópticos.

En cuanto a cuándo llegará el primer Vision Pro, la compañía continúa diciendo «a principios del próximo año». En la terminología de Apple, eso podría significar cualquier momento antes de finales de abril (lo cual personalmente no considero «temprano»).

Avances en MacBook Pros y iPads M3 de Apple. La compañía suele presentar nuevos portátiles y iPads en octubre, aproximadamente un mes después de que los últimos iPhone y relojes salen al mercado. Y aunque informé en julio que Apple planeaba un lanzamiento de este tipo este año, las indicaciones más recientes son que esto no ocurrirá este mes.

Un nuevo iPad de nivel de entrada, un iPad Air y un iPad mini están en desarrollo con chips más rápidos, pero no creo que haya actualizaciones significativas inminentes. Como he informado antes, los nuevos modelos de iPad Pro con diseños renovados, pantallas OLED, chips más rápidos y teclados Magic rediseñados no saldrán a la venta hasta el próximo año.

En el lado de las Mac, tengo una actualización sobre dos líneas basadas en M3: los próximos MacBook Pros de gama alta y las nuevas MacBook Air. Las MacBook Pros de 14 y 16 pulgadas con chips M3 Pro y M3 Max han alcanzado la etapa DVT, lo que significa que las máquinas se acercan a la producción en masa. El progreso sugiere un lanzamiento para consumidores entre principios y primavera de 2024, coincidiendo con el calendario del año anterior.

Aquellos que esperan una nueva MacBook Air probablemente tendrán que esperar un poco más. Me han informado que los modelos M3 de 13 y 15 pulgadas han alcanzado la etapa EVT, lo que los situaría en un lanzamiento entre la primavera y el verano del próximo año como muy pronto.

Apple se prepara para cargar el software más reciente en los iPhones sin abrir. Cuando un cliente compra un nuevo iPhone en una tienda de Apple, el dispositivo a veces viene con software desactualizado. Por ejemplo, los primeros modelos de iPhone 15 que salieron de fábrica se enviaron con iOS 17, pero iOS 17.0.1 ya estaba disponible en el momento en que los dispositivos estaban a la venta. Comprar un nuevo iPhone sin el software más reciente no es ideal, especialmente si hay algunos errores importantes. Pero esa situación está a punto de cambiar.

Apple está planeando un nuevo sistema para sus tiendas que actualizará el software en los iPhones antes de la venta. La compañía ha desarrollado un dispositivo tipo almohadilla que la tienda puede colocar encima de las cajas de iPhones. Este sistema puede encender inalámbricamente el iPhone, actualizar su software y luego apagarlo, todo sin que se abra el embalaje del teléfono. La compañía tiene como objetivo comenzar a implementar esto en sus tiendas antes de fin de año.


Vía Bloomberg.

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