19 de abril de 2024

Apple tiene que ponerse al día con la AI generativa

Apple se quedó rezagada cuando ChatGPT y otras herramientas de inteligencia artificial arrasaron en la industria tecnológica. Sin embargo, la compañía se está preparando para responder y planea desarrollar funciones para toda su gama de dispositivos. Además: el futuro de la Mac cobra forma, debuta un Apple Pencil más económico y el Vision Pro se acerca.

La semana pasada en Power On: Apple renueva su alto mando con una ola de promociones ejecutivas. Los suscriptores pagos conocieron lo último sobre el automóvil de Apple y si el Quest 3 afectará el desarrollo del Vision Pro.

Uno de los esfuerzos más intensos y generalizados en Apple Inc. en este momento es su esfuerzo por responder a la fiebre de la inteligencia artificial que barre la industria tecnológica.

La compañía tiene mucho terreno que recuperar. Apple se mantuvo en gran medida al margen cuando ChatGPT de OpenAI despegó como un cohete el año pasado. Observó cómo Google y Microsoft Corp. lanzaron versiones de inteligencia artificial generativa de sus motores de búsqueda, que generaban respuestas convincentemente parecidas a las de un humano a las consultas de los usuarios. Microsoft también actualizó sus aplicaciones de Windows con asistentes más inteligentes y Amazon.com Inc. presentó una revisión mejorada con inteligencia artificial de Alexa.

Mientras tanto, la única versión notable de inteligencia artificial de Apple fue un sistema de corrección automática mejorado en iOS 17.

Ahora, el CEO Tim Cook afirma que Apple ha estado trabajando en tecnología de inteligencia artificial generativa durante años. Pero puedo decirles sin lugar a dudas que los ejecutivos de Apple se sorprendieron por la fiebre repentina de la inteligencia artificial en la industria y han estado luchando desde finales del año pasado para recuperar el tiempo perdido.

«Hay mucha ansiedad al respecto y se considera un error bastante grande internamente», dijo una persona con conocimiento del asunto a Power On.

Como informé por primera vez en julio, la compañía construyó su propio modelo de lenguaje llamado Ajax y lanzó un chatbot interno llamado «Apple GPT» para probar la funcionalidad. El paso crítico siguiente es determinar si la tecnología está a la altura de la competencia y cómo Apple la aplicará realmente a sus productos.

Los oradores clave

Los vicepresidentes senior de Apple a cargo de la inteligencia artificial y la ingeniería de software, John Giannandrea y Craig Federighi, están liderando el esfuerzo. En el equipo de Cook, se les conoce como los «patrocinadores ejecutivos» del impulso de inteligencia artificial generativa. Eddy Cue, jefe de servicios, también está involucrado, me dicen. El trío está en camino de gastar alrededor de $1 mil millones al año en esta empresa.

Giannandrea supervisa el desarrollo de la tecnología subyacente para un nuevo sistema de inteligencia artificial y su equipo está renovando Siri de una manera que lo implementará profundamente. Esta versión más inteligente de Siri podría estar lista tan pronto como el próximo año, pero aún existen preocupaciones sobre la tecnología y puede llevar más tiempo para que las características de inteligencia artificial de Apple se extiendan a través de su línea de productos.

Mientras tanto, el grupo de ingeniería de software de Federighi está añadiendo inteligencia artificial a la próxima versión de iOS. Hay un edicto para llenarlo de funciones que se ejecuten en el gran modelo de lenguaje de la compañía, o LLM, que utiliza una gran cantidad de datos para perfeccionar las capacidades de inteligencia artificial. Las nuevas características deberían mejorar cómo Siri y la aplicación Mensajes pueden responder preguntas y completar frases, siguiendo los cambios recientes en servicios competidores.

Los equipos de ingeniería de software de Apple también están considerando la integración de inteligencia artificial generativa en herramientas de desarrollo como Xcode, un movimiento que podría ayudar a los desarrolladores de aplicaciones a escribir nuevas aplicaciones más rápidamente. Esto lo alinearía con servicios como GitHub Copilot de Microsoft, que ofrece sugerencias de autocompletar a los desarrolladores mientras escriben código.

Y la organización de Cue está presionando para agregar inteligencia artificial a tantas aplicaciones como sea posible. El grupo está explorando nuevas características para Apple Music, incluyendo listas de reproducción generadas automáticamente (algo que Spotify lanzó a principios de este año en asociación con OpenAI), así como las aplicaciones de productividad de la empresa.

El equipo de Cue está examinando cómo se puede utilizar la inteligencia artificial generativa para ayudar a las personas a escribir en aplicaciones como Pages o crear diapositivas automáticamente en Keynote. Nuevamente, esto es similar a lo que Microsoft ya ha lanzado para sus aplicaciones Word y PowerPoint. También he informado previamente que Apple está probando la inteligencia artificial generativa para aplicaciones de servicio al cliente internas dentro de su grupo AppleCare.

Un debate interno gira en torno a cómo desplegar la inteligencia artificial generativa: como una experiencia completamente en el dispositivo, una configuración basada en la nube o algo intermedio. Un enfoque en el dispositivo funcionaría más rápido y ayudaría a salvaguardar la privacidad, pero desplegar los LLM de Apple a través de la nube permitiría operaciones más avanzadas.

La estrategia en el dispositivo también dificulta que Apple actualice su tecnología y se adapte a una industria en constante cambio. Con eso en mente, no me sorprendería si la compañía adopta un enfoque combinado: utilizando el procesamiento en el dispositivo para algunas características y la nube para tareas más avanzadas.

En cuanto a hacerlo bien, las apuestas son altas. La inteligencia artificial generativa se ha convertido rápidamente en mucho más que una palabra de moda y será fundamental para las próximas décadas de la informática. Apple sabe que no puede permitirse quedarse atrás.

La banca

Los iMac y MacBook Pro de Apple escasean antes del lanzamiento planeado a fin de mes. Apple actualizó por última vez el iMac en abril de 2021, presentando una versión de su icónico ordenador todo en uno con un chip M1. Desde entonces, las noticias sobre un modelo de seguimiento han sido tan esquivas como un PowerBook G5. En la era de los chips internos de Apple, es raro que una Mac pase tanto tiempo sin una actualización. Los fanáticos del iMac han esperado más de 900 días desde el lanzamiento del último modelo.

Esto nunca fue el plan. Apple tenía como objetivo lanzar pronto un iMac más grande y orientado a profesionales después del lanzamiento del iMac de 24 pulgadas. Según el plan original, habría visto el iMac de 24 pulgadas con M1, luego un iMac Pro basado en M2 y, finalmente, una actualización del iMac de 24 pulgadas.

Me dicen que la compañía aplazó el plan del iMac Pro hace un tiempo debido a preocupaciones de costos. Así que Apple ha tenido que ajustarse. Eso incluye posicionar el Mac Studio y el Studio Display como un reemplazo de gama alta del iMac. Pero cualquier usuario apasionado del iMac sabe que esa comparación no es del todo justa.

Afortunadamente, un nuevo iMac está finalmente en camino. Como informé en marzo, la compañía ha estado preparando la actualización del iMac de 24 pulgadas, un modelo que podría estar disponible pronto. ¿Qué tan pronto? Bueno, me dicen que Apple planea un lanzamiento de productos centrado en Mac a finales de este mes. Esa podría ser su oportunidad para anunciar este modelo.

Otro indicio: las tiendas minoristas de Apple escasean de iMacs, así como del MacBook Pro de 13 pulgadas y el MacBook Pro de alta gama, otros dos modelos que pueden estar listos para una actualización. Si intenta pedir los productos desde el sitio web de Apple, varias configuraciones no llegarán hasta mediados de noviembre. Esa demora de varias semanas es una señal clara de que algo está a punto de suceder.

Creo que el anuncio del Mac se llevará a cabo el 30 o 31 de este mes. Apple anunciará sus ganancias el 2 de noviembre. Será la primera vez desde 2018 que la compañía publique sus resultados trimestrales en noviembre (por lo general, ocurre a fines de octubre). La última vez que esto sucedió, las ganancias siguieron a un evento de iPad y Mac el 30 de octubre.

Recientemente informé que si bien los modelos de MacBook Air de próxima generación con chips M3 no se lanzarán hasta 2024, la compañía ha avanzado en nuevos MacBook Pros de 14 y 16 pulgadas. Recordarán que Apple acaba de lanzar MacBook Pros en enero, por lo que una actualización adicional el mismo año sería inusual, pero no inconcebible.

Volviendo al iMac: vale la pena señalar que la versión Pro se pospuso pero nunca se canceló. Este modelo más grande todavía está programado para seguir al de 24 pulgadas, llegando a finales de 2024 o 2025. Tendrá una pantalla de 32 pulgadas, lo que lo convierte en el iMac más grande de la historia de Apple. Es algo que estoy siguiendo de cerca. Después de todo, el iMac, que cumplió 25 años este año, fue lo que me hizo interesarme por Apple en primer lugar.

Vision Pro

Apple comenzará a capacitar a los empleados de ventas en el Vision Pro en los «primeros meses» de 2024. El lanzamiento del Vision Pro se acerca, con Apple comenzando a preparar a los empleados de ventas para que el dispositivo salga a la venta el próximo año. La compañía ha enviado un memo a los empleados de ventas solicitando que se inscriban en un «evento de capacitación de productos» secreto en Cupertino, California. La reunión tendrá lugar en los primeros meses de 2024. Este evento, por supuesto, es para enseñar a los empleados de ventas sobre el Vision Pro y capacitarlos en los complejos procedimientos de ventas involucrados.

«Los miembros del equipo seleccionados viajarán y participarán en un evento en Cupertino, California, en algún momento en los primeros meses de 2024. A su regreso a su tienda local, brindarán capacitación y apoyo continuo a los miembros del equipo de la tienda. Esta es una oportunidad de grupo para aquellos que tienen una profunda pasión por demostrar productos de Apple y enseñar a otros»

Memo de Apple

En otras palabras, Apple quiere traer a un par de personas de cada tienda minorista en Estados Unidos para capacitarlas en el Vision Pro y luego enviarlas de vuelta a casa para que enseñen a sus colegas al respecto. ¿Qué nos dice esto sobre el momento del lanzamiento del Vision Pro? No mucho, tal vez. El memo no dice cuándo el producto saldrá a la venta ni cuánto durará la capacitación. Pero probablemente sea una señal adicional de que el dispositivo no estará listo al comienzo del nuevo año. Apple solo ha dicho que el Vision Pro llegará a principios de 2024, una redacción que le da mucho margen de maniobra.

Se espera que el lanzamiento del Vision Pro sea el más complicado en la historia de la compañía. Las tiendas insignia de Apple agregarán áreas dedicadas de demostración, mientras que otras tiendas recibirán una o dos unidades de demostración cada una. La compañía también planea ensamblar los Vision Pros para los clientes en la tienda, al igual que lo hace con el Apple Watch, incrustando bandas adecuadas, sellos de luz y lentes recetados opcionales.


Tres Puntos Clave para Comprender el Tema:

  1. Apple se encuentra en un esfuerzo por ponerse al día en el mundo de la inteligencia artificial generativa, después de haber quedado rezagada en comparación con otras empresas tecnológicas líderes en este campo, como Google y Microsoft.
  2. La compañía está invirtiendo una suma significativa de dinero y recursos en el desarrollo de la inteligencia artificial y tiene como objetivo implementar estas capacidades en productos como Siri, iOS, aplicaciones de desarrollo y más.
  3. La próxima actualización de la línea de productos de Apple incluirá novedades, como un iMac actualizado y un nuevo Apple Pencil de gama baja, además de un enfoque en la formación y desarrollo de empleados para el lanzamiento del Vision Pro, un dispositivo altamente anticipado. Apple planea dar a conocer más detalles en su próxima presentación de resultados trimestrales.

Vía Bloomberg.

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