19 de abril de 2024

Avance hacia el futuro: Waymo y Cruise obtienen luz verde para operar sus servicios de robotaxis las 24 horas en San Francisco

Después de una audiencia de seis horas, la Comisión de Servicios Públicos de California votó para abrir la compuerta a vehículos autónomos. El comentario público se dividió bruscamente sobre la expansión de los autos sin conductor en San Francisco.

Foto de Mihály Köles en Unsplash

En un acontecimiento que redefine la forma en que interactuamos con la tecnología y la movilidad, las empresas Waymo y Cruise han recibido la aprobación para desplegar sus servicios de robotaxis de pago las 24 horas del día en San Francisco. Tras una polémica audiencia pública de seis horas, en la que los residentes expresaron tanto su apoyo como su oposición a estos vehículos autónomos, se ha llegado a una decisión que impactará de manera significativa en la dinámica de la ciudad.

El proceso, marcado por intensos debates y argumentos apasionados, ha culminado con una victoria para los operadores de vehículos autónomos, quienes han invertido decenas de miles de millones en esta tecnología con un retorno de inversión hasta ahora escaso.

La Comisión de Servicios Públicos de California (CPUC) votó 3-1 a favor de permitir que estas dos compañías operen sus vehículos en cualquier momento del día dentro de la ciudad de San Francisco y, a la vez, cobren por los viajes.

«Este día marca el primero de muchos pasos hacia la implementación de servicios de transporte autónomo para los californianos. Este día marca el primero de muchos pasos hacia la implementación de servicios de transporte autónomo para los californianos».

John Reynolds, Comisionado de la CPUC.

Si bien la decisión representa un hito para la industria, los comisionados instaron a las empresas a abordar los problemas planteados por funcionarios y residentes de San Francisco en relación con los vehículos autónomos que bloquean carreteras, causan congestión de tráfico y obstaculizan la labor de los vehículos de emergencia. La CPUC se reserva el derecho de limitar el número de vehículos permitidos en la carretera o incluso revocar las licencias de las empresas si continúan surgiendo incidentes, según la Comisionada Darcie Houck.

«La opinión pública nos ha presentado una amplia gama de perspectivas sobre las resoluciones que tenemos ante nosotros en el día de hoy», destacó Houck. «No tomo esta decisión a la ligera».

Hasta este momento, las compañías solo ofrecen un servicio limitado. La votación a favor de las empresas otorga esencialmente a los robotaxis acceso completo a la península y sus residentes. Ahora tienen la capacidad de operar de manera similar a Uber o Lyft: viajar a cualquier parte de la ciudad en cualquier momento del día y cobrar por los viajes.

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Waymo celebró la decisión como un «momento crucial» en la historia de los vehículos autónomos. Tekedra Mawakana, co-CEO de Waymo, declaró: «El permiso de hoy marca el verdadero comienzo de nuestras operaciones comerciales en San Francisco».

La audiencia de seis horas y media contó con una variedad de voces, muchas de ellas provenientes de la comunidad discapacitada, que hablaron sobre los pros y los contras de los servicios de transporte autónomo. Los residentes opuestos a las compañías mencionaron autos defectuosos que se averían en medio de intersecciones, calles ya saturadas de vehículos motorizados y vehículos autónomos que recorren la ciudad sin restricciones.

«Un gran hito para la industria de vehículos autónomos y, lo que es aún más importante, una señal al país de que California prioriza el progreso por encima de nuestro trágico statu quo».

Kyle Vogt, CEO de Cruise

Los partidarios elogiaron los vehículos como más seguros que los conductores humanos y destacaron el beneficio potencial para los pasajeros discapacitados que actualmente carecen de opciones de transporte adecuadas. Después de horas de testimonios públicos, aquellos que se oponen a los vehículos parecían tener una leve ventaja sobre los partidarios, aunque cientos se pronunciaron en ambos sentidos.

Un tema recurrente fue la escepticismo hacia las grandes empresas tecnológicas que no tienen los mejores intereses de la ciudad de San Francisco en mente. Los opositores también rechazaron los vehículos autónomos como herramientas del estado de vigilancia, llenos de cámaras y otros sensores que podrían ser entregados a las fuerzas del orden a pedido.

Un residente llamado Michael Martinez acusó a las empresas Waymo y Cruise de «explotar» a San Francisco en beneficio de la tecnología. Durante la audiencia, afirmó: «Ustedes no son estúpidos. No se dejen engañar por presentar a personas ciegas y sus perros para generar simpatía por su causa».

Sin embargo, la comunidad discapacitada no estuvo unánimemente a favor de la expansión. Rebecca Miller, quien tiene discapacidad visual, instó a la comisión a votar en contra, citando preocupaciones sobre los peatones y la necesidad de un transporte más asequible, como el transporte público.

Otros lamentaron la pérdida de empleos que representa la proliferación de los autos autónomos. Camioneros, miembros de sindicatos y conductores de viajes compartidos expresaron ansiedad por ser reemplazados por una computadora. «Un automóvil debe tener un conductor adentro», dijo una mujer que trabaja para Lyft. «Es absurdo no tener un conductor adentro».

Durante meses, los funcionarios de la ciudad de San Francisco han estado pidiendo al estado que retrase la votación, citando una serie de incidentes en los que los vehículos autónomos han detenido el tráfico, bloqueado autobuses u obstaculizado vehículos de emergencia. La agencia de tránsito de la ciudad y los departamentos de bomberos y policía han presentado quejas ante la CPUC.

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La CPUC defendió su decisión al afirmar que Waymo y Cruise han cumplido con todas sus obligaciones establecidas en el marco regulatorio del estado que abarca las pruebas de vehículos autónomos y la operación comercial.

«Debemos basar nuestra decisión en estos datos y pruebas, así como en el alcance adecuado de nuestra autoridad. Esperamos que las empresas de vehículos autónomos se involucren con los primeros en responder, con la aplicación de la ley y con los funcionarios de la ciudad, y esperamos que se tomen medidas para abordar las inquietudes».

Alice Busching Reynolds, presidenta de la comisión

El camino hacia la implementación completa de los servicios de robotaxis 24/7 en San Francisco ha sido largo y complejo, marcado por voces apasionadas y argumentos en ambos lados del espectro. A medida que los vehículos autónomos se preparan para tomar las calles de la ciudad de manera constante, la relación entre la tecnología y la sociedad sigue evolucionando.

La decisión de permitir que Waymo y Cruise operen sus servicios de robotaxis las 24 horas del día en San Francisco es un hito importante en el campo de la tecnología autónoma y la movilidad. Aunque trae consigo un futuro de promesas y posibilidades, también plantea preguntas urgentes sobre la seguridad, la privacidad y el impacto en la fuerza laboral.

La ciudad y sus residentes ahora miran hacia adelante, con la esperanza de que la implementación cuidadosa y la colaboración constante entre las empresas de tecnología y las partes interesadas locales allanen el camino hacia un futuro de transporte autónomo responsable y beneficios compartidos.

En última instancia, la decisión no solo refleja la evolución de la tecnología, sino también la interacción compleja entre la innovación y la sociedad en la era moderna. San Francisco, conocida por liderar en el ámbito tecnológico, se encuentra en un punto de inflexión, enfrentando desafíos y oportunidades mientras navega por las aguas turbulentas de un futuro impulsado por la automatización.

La historia de Waymo, Cruise y sus robotaxis en San Francisco está lejos de haber llegado a su fin. A medida que los vehículos autónomos recorren las calles, interactúan con la comunidad y se adaptan a los desafíos en constante cambio, la ciudad está escribiendo un nuevo capítulo en su historia, donde la tecnología y la sociedad convergen en una danza fascinante de avances y dilemas. El futuro de la movilidad, ahora más que nunca, está en manos de la innovación, la colaboración y la consideración constante de las necesidades y aspiraciones de todos los ciudadanos.


Fuente: The Verge.

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