14 de julio de 2024

China desafía a Estados Unidos con chip de 7 nanómetros para el Huawei Mate 60 Pro

En un sorprendente avance tecnológico, Huawei Technologies Co. y el principal fabricante de chips de China han desarrollado un avanzado procesador de 7 nanómetros para impulsar su último teléfono inteligente, el Mate 60 Pro.

huawei mate 60 pro

Este logro marca un hito en los esfuerzos de China por eludir los intentos de Estados Unidos de frenar su ascenso en el ámbito tecnológico. El Mate 60 Pro es alimentado por el nuevo chip Kirin 9000s, fabricado en China por Semiconductor Manufacturing International Corp. (SMIC), y sugiere que el gobierno chino está avanzando en su intento de construir un ecosistema de chips nacional.

El procesador, que utiliza la tecnología de 7 nm más avanzada de SMIC, plantea interrogantes sobre la efectividad de la campaña global liderada por Estados Unidos para evitar que China acceda a tecnología de vanguardia, impulsada por temores de que podría ser utilizada para fortalecer las capacidades militares chinas.

Si bien aún se desconoce mucho sobre el progreso de SMIC y Huawei, incluyendo si pueden producir chips en volumen o a un costo razonable, el Mate 60 Pro demuestra que China puede producir al menos cantidades limitadas de chips cinco años detrás de la tecnología de vanguardia, acercándose a su objetivo de autosuficiencia en la crítica área de los semiconductores.

Un avance tecnológico que desafía a las restricciones

Con la exportación de controles el año pasado, la administración estadounidense intentó establecer un límite para evitar que China acceda a chips de 14 nm, aproximadamente ocho años detrás de la tecnología más avanzada. Estados Unidos también incluyó en su lista negra tanto a Huawei como a SMIC. Ahora, China ha demostrado que puede producir al menos cantidades limitadas de chips cinco años detrás de la vanguardia, acercándose a su objetivo de autosuficiencia en la crítica área de los semiconductores.

“Es una declaración bastante importante para China. Los avances tecnológicos de SMIC están en una trayectoria acelerada y parecen haber abordado los problemas que afectan al rendimiento en su tecnología de 7 nm”.

Dan Hutcheson, vicepresidente de TechInsights.

Las acciones de SMIC en Hong Kong subieron un 11% el lunes después de la publicación del informe, en su mayor salto desde enero de 2021. En Shanghái, sus acciones subieron un 6%. El desmontaje realizado por TechInsights, que ha investigado durante décadas los componentes electrónicos de cientos de dispositivos para algunas de las mayores empresas tecnológicas del mundo, representa el análisis más autorizado de los componentes del Mate 60 Pro desde su abrupta introducción, que generó una fiebre de especulaciones. Huawei lanzó discretamente el teléfono en línea la semana pasada sin detallar las especificaciones clave, como el diseño del procesador o las velocidades de conexión inalámbrica.

Un desafío a la tensión Washington-Pekín

El Mate 60 Pro ha generado especulación debido a que Huawei está en el centro de las tensiones entre Washington y Pekín, siendo el blanco de sanciones por acusaciones de que ayuda al ejército chino. Una vez el mayor proveedor de telecomunicaciones del mundo, la compañía ha estado investigando alternativas a la tecnología estadounidense desde que la administración Trump la añadió a su lista de entidades en 2019.

El avance del Mate 60 podría redefinir la dinámica del conflicto tecnológico, ya que sugiere que Huawei puede acercarse, aunque no igualar completamente, a los dispositivos móviles más rápidos utilizando un chip diseñado y producido en China. Las pruebas realizadas por Bloomberg News demostraron que el Mate 60 Pro es capaz de velocidades celulares al nivel de los dispositivos 5G, como los últimos iPhones de Apple Inc.

“Será un gran impulso para SMIC y toda la industria de semiconductores en China. Su aumento en las acciones podría continuar porque supera las expectativas del mercad. La mayoría de las personas no previeron que China pudiera ponerse al día en esta área tan rápidamente».

Steven Leung, director ejecutivo de UOB Kay Hian Hong Kong.

Este avance también plantea preguntas sobre el cumplimiento de SMIC con las reglas estadounidenses que estipulan que cualquier empresa que tenga la intención de suministrar a Huawei utilizando tecnología estadounidense, que está presente en todas las operaciones de SMIC, debe obtener la aprobación de Washington.

Representantes de Huawei y SMIC no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre las especificaciones del teléfono desde su lanzamiento la semana pasada. Huawei ha dicho solo que el Mate 60 Pro es el dispositivo Mate más potente hasta el momento. El Departamento de Comercio no respondió a las consultas sobre si el suministro de chips de 7 nm de SMIC a Huawei viola las sanciones.

China avanza, pero ¿Hasta dónde puede llegar?

La fabricación de chips en China aún presenta un rezago de rendimiento, ya que el procesador principal en el Mate 60 Pro se encuentra dos generaciones detrás de la tecnología global más reciente.

Los iPhones actuales de Apple se fabrican en 4 nm y la próxima semana presentará un nuevo iPhone insignia impulsado por un chip de 3 nm. Huawei y SMIC, con sede en Shenzhen y Shanghái respectivamente, podrían estar alcanzando el límite de lo que pueden lograr sin maquinaria de fabricación de chips más avanzada.

Para avanzar más allá de los 7 nm, el proveedor de iPhone, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., utiliza máquinas de litografía ultravioleta extrema, o EUV, de ASML Holding NV. China está completamente prohibida de importar esas máquinas.

Es incierto cuántas unidades del nuevo dispositivo Huawei tiene la intención de producir. El Mate 60 Pro se agotó casi de inmediato y parece haber estado disponible en cantidades limitadas. Fue recibido con un estallido de fervor patriótico en las redes sociales chinas, y medios nacionales como CCTV y el Global Times lo elogiaron como un símbolo del espíritu imparable de China.

La división de consumo de Huawei sufrió

un fuerte golpe después de que la empresa quedara sin acceso a fabricantes de chips como TSMC hace tres años, cuando sus teléfonos inteligentes eran el principal motor de crecimiento de uno de los principales fabricantes de tecnología de China. Las ventas de consumo ahora son menos de la mitad del tamaño que tenían antes de que entraran en vigor las sanciones, y la compañía ha centrado su atención en el desarrollo de tecnología para empresas, la nube y aplicaciones automovilísticas.

Analistas de Jefferies, incluido Edison Lee, instaron a la cautela al interpretar lo que el Mate 60 de Huawei dice sobre el progreso de China en los chips. Escribieron que el hecho de que los teléfonos de Huawei se agoten en horas sugiere un inventario limitado. También dijeron que Huawei podría estar alimentando algunos Mate 60 con chips de TSMC, que había acumulado antes de que Estados Unidos cortara tales compras. En un informe titulado «Huawei Mate 60 Pro: Más Mitos que Hechos», el equipo de Jefferies dijo que cree que China solo puede producir un «volumen muy pequeño» de chips de 7 nm.

Los analistas de Sanford C. Bernstein, incluido Mark Li, dijeron que los desmontajes sugieren que las velocidades de los chips de Huawei se lograron con un empaque y consumo de energía avanzados. China puede que no pueda fabricar semiconductores tan económicamente como los jugadores globales, pero está dando pasos hacia la construcción de suministros para sus sectores más críticos. «Encontramos el progreso de Huawei y, por lo tanto, de China, mejor de lo esperado», escribieron.

Tres Puntos Clave para Entender el Tema:

  1. Desafío Tecnológico de China: El desarrollo del chip de 7 nanómetros por parte de Huawei y SMIC señala que China está avanzando rápidamente hacia su objetivo de autosuficiencia en la producción de semiconductores. Esto desafía las restricciones impuestas por Estados Unidos y plantea preguntas sobre su efectividad.
  2. Impacto en la Competencia Global: El Mate 60 Pro, impulsado por el nuevo chip, indica que China puede acercarse a la tecnología de chips líder en el mundo, lo que podría alterar la dinámica de la rivalidad tecnológica global y dar un impulso a la industria de semiconductores de China.
  3. Límites y Desafíos Futuros: A pesar de estos avances, China todavía enfrenta limitaciones en el rendimiento de sus chips en comparación con los líderes globales. También se enfrenta a restricciones en la adquisición de tecnología de fabricación de chips más avanzada. La pregunta clave es hasta dónde puede llegar China en su búsqueda de la autosuficiencia en semiconductores.

Fuente: Bloomberg. [Liberado]

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