23 de julio de 2024

¿Debatirías sobre AI en tu cumpleaños? Elon Musk lo hizo en el 2013 con Larry Page de Google

En una conferencia en 2012, Elon Musk conoció a Demis Hassabis, el diseñador de videojuegos e investigador en inteligencia artificial que había cofundado DeepMind, una empresa que buscaba diseñar computadoras que pudieran aprender a pensar como los humanos.

Elon Musk Larry Page

“Elon y yo conectamos de inmediato, y fui a visitarlo a su fábrica de cohetes”, dice Hassabis. Mientras estaban sentados en la cafetería con vista a las líneas de montaje, Musk explicó que su motivo para construir cohetes que pudieran llegar a Marte era que podría ser una forma de preservar la conciencia humana en caso de una guerra mundial, un impacto de asteroide o un colapso de la civilización. Hassabis le dijo que agregara otra amenaza potencial a la lista: la inteligencia artificial. Las máquinas podrían volverse superinteligentes y superarnos, tal vez incluso decidir eliminarnos.

Musk se quedó en silencio durante casi un minuto mientras procesaba esta posibilidad. Decidió que Hassabis podría tener razón sobre el peligro de la IA y rápidamente invirtió USD 5 millones en DeepMind como una forma de supervisar lo que estaba haciendo.

Unas semanas después de esta conversación con Hassabis, Musk describió DeepMind a Larry Page de Google. Se conocían desde hacía más de una década, y Musk a menudo se quedaba en la casa de Page en Palo Alto, California. Los peligros potenciales de la inteligencia artificial se convirtieron en un tema que Musk mencionaría de manera casi obsesiva durante sus conversaciones nocturnas. Page fue despectivo.

Debate en plena fiesta de cumpleaños

En la fiesta de cumpleaños de Musk en 2013 en Napa Valley, California, se enfrascaron en un apasionado debate. A menos que construyéramos salvaguardias, argumentó Musk, los sistemas de inteligencia artificial podrían reemplazar a los humanos, haciendo que nuestra especie sea irrelevante o incluso extinta.

Page se opuso. ¿Por qué importaría, preguntó, si las máquinas superaran a los humanos en inteligencia, incluso en conciencia? Sería simplemente la siguiente etapa de la evolución.

La conciencia humana, replicó Musk, era un destello precioso de luz en el universo, y no deberíamos permitir que se extinguiera. Page consideró eso como un sentimentalismo sin sentido. Si la conciencia pudiera replicarse en una máquina, ¿por qué no sería igual de valiosa? Acusó a Musk de ser un «especista», alguien que tenía prejuicios a favor de su propia especie. «Bueno, sí, soy pro humano», respondió Musk. Page respondió:

«Me importa un comino la humanidad, amigo».

Musk quedó consternado cuando supo a fines de 2013 que Page y Google planeaban comprar DeepMind. Musk y su amigo Luke Nosek intentaron reunir financiamiento para detener la transacción. En una fiesta en Los Ángeles, se fueron a un closet de arriba para una videollamada de una hora con Hassabis.

«El futuro de la IA no debería estar controlado por Larry»

Elon Musk

El esfuerzo falló, y la adquisición de DeepMind por parte de Google se anunció en enero de 2014. Page inicialmente acordó crear un «consejo de seguridad», con Musk como miembro. La primera y única reunión se celebró en SpaceX. Page, Hassabis y el presidente de Google, Eric Schmidt, asistieron, junto con Reid Hoffman y algunos otros. Musk concluyó que el consejo era básicamente una tontería.

Entonces, Musk comenzó a organizar su propia serie de cenas para discutir formas de contrarrestar a Google y promover la seguridad en la IA. Incluso se acercó al presidente Obama, quien aceptó una reunión personal en mayo de 2015. Musk explicó el riesgo y sugirió que se regulase. «Obama lo entendió», dice Musk. «Pero me di cuenta de que no iba a llegar al punto de hacer algo al respecto».

Luego, Musk se dirigió a Sam Altman, un emprendedor de software apretadamente envuelto, entusiasta de los autos deportivos y supervivencialista que, detrás de su fachada pulida, tenía una intensidad similar a la de Musk. En una pequeña cena en Palo Alto, decidieron cofundar un laboratorio de investigación en inteligencia artificial sin fines de lucro, al que llamaron OpenAI. Harían su software de código abierto y tratarían de contrarrestar la creciente dominación de Google en el campo. «Queríamos tener algo como una versión de Linux de la IA que no estuviera controlada por una sola persona o corporación», dice Musk.

Una pregunta que discutieron en la cena fue cuál sería más seguro: un pequeño número de sistemas de IA controlados por grandes corporaciones o un gran número de sistemas independientes. Concluyeron que un gran número de sistemas competidores, que proporcionaran controles y equilibrios entre sí, era mejor. Para Musk, esta fue la razón para hacer que OpenAI fuera realmente abierto, para que muchas personas pudieran construir sistemas basados en su código fuente.

Otra forma de asegurar la seguridad de la IA, sentía Musk, era vincular estrechamente a los robots con los humanos. Deberían ser una extensión de la voluntad de las personas, en lugar de sistemas que pudieran volverse rebeldes y desarrollar sus propios objetivos e intenciones. Eso se convertiría en una de las razones para Neuralink, la empresa que fundaría para crear chips que pudieran conectar directamente los cerebros humanos a las computadoras.

La determinación de Musk de desarrollar capacidades de inteligencia artificial en sus propias empresas causó un quiebre con OpenAI en 2018. Intentó convencer a Altman de que OpenAI debería ser absorbida por Tesla. El equipo de OpenAI rechazó esa idea, y Altman asumió la presidencia del laboratorio, comenzando una rama con fines de lucro que pudo recaudar financiamiento en acciones, incluida una inversión importante de Microsoft.

Entonces, Musk decidió seguir adelante con la construcción de equipos de IA rivales para trabajar en una serie de proyectos relacionados. Estos incluyeron Neuralink, que tiene como objetivo implantar microchips en cerebros humanos; Optimus, un robot similar a un humano; y Dojo, una supercomputadora que puede usar millones de videos para entrenar una red neuronal artificial para simular un cerebro humano. También lo impulsó a obsesionarse con hacer que los autos de Tesla sean autónomos.

Al principio, estos esfuerzos eran bastante independientes, pero eventualmente Musk los uniría todos, junto con una nueva empresa que fundó llamada xAI, para perseguir el objetivo de la inteligencia artificial general.

En marzo de 2023, OpenAI lanzó GPT-4 al público. Google luego lanzó un competidor de chatbot llamado Bard. El escenario estaba listo para una competencia entre OpenAI-Microsoft y DeepMind-Google para crear productos que pudieran conversar con humanos de manera natural y realizar una variedad interminable de tareas intelectuales basadas en texto.

Virus de la mente despierte

Musk se preocupaba de que estos chatbots y sistemas de IA, especialmente en manos de Microsoft y Google, pudieran ser adoctrinados políticamente, quizás incluso infectados por lo que él llamaba el «virus de la mente despierta». También temía que los sistemas de IA de autoaprendizaje pudieran volverse hostiles a la especie humana. Y a un nivel más inmediato, le preocupaba que los chatbots pudieran ser entrenados para inundar Twitter con desinformación, informes sesgados y estafas financieras. Por supuesto, todas esas cosas ya estaban siendo realizadas por humanos. Pero la capacidad de desplegar miles de chatbots armados empeoraría el problema en dos o tres órdenes de magnitud.

Su compulsión por acudir en ayuda se activó. Estaba resentido por haber fundado y financiado OpenAI pero ahora quedarse fuera del conflicto. La IA era la tormenta más grande que se avecinaba. Y no había nadie más atraído por una tormenta que Musk.

En febrero de 2023, invitó, tal vez una mejor palabra es «convocó», a Sam Altman a reunirse con él en Twitter y le pidió que llevara los documentos fundacionales de OpenAI. Musk lo desafió a justificar cómo podía transformar legalmente una organización sin fines de lucro financiada por donaciones en una empresa con fines de lucro que podría generar millones. Altman trató de demostrar que todo era legítimo y aseguró que él personalmente no era accionista ni estaba enriqueciéndose. También le ofreció a Musk acciones en la nueva empresa, lo cual Musk rechazó.

En cambio, Musk desató una serie de ataques contra OpenAI. Altman estaba dolido. A diferencia de Musk, es sensible y no confrontativo. Sintió que Musk no había profundizado lo suficiente en la complejidad del problema de la seguridad en la IA. Sin embargo, también sintió que las críticas de Musk surgían de una preocupación sincera. «Es un idiota», dijo Altman a Kara Swisher.

«Tiene un estilo que no es un estilo que quisiera tener para mí mismo. Pero creo que realmente se preocupa y se siente muy estresado por cómo será el futuro para la humanidad».

Altman a Kara Swisher

El combustible para la IA es la información. Los nuevos chatbots estaban siendo entrenados con enormes cantidades de información, como miles de millones de páginas en internet y otros documentos. Google y Microsoft, con sus motores de búsqueda y servicios en la nube y acceso a correos electrónicos, tenían enormes cantidades de datos para ayudar a entrenar estos sistemas.

¿Qué podía aportar Musk a la fiesta? Un activo era el feed de Twitter, que incluía más de un billón de tweets publicados a lo largo de los años, con 500 millones agregados cada día. Era la mente colmena de la humanidad, el conjunto de datos más oportuno del mundo de conversaciones humanas en tiempo real, noticias, intereses, tendencias, discusiones y jerga. Además, era un gran campo de entrenamiento para que un chatbot probara cómo reaccionan los humanos reales a sus respuestas. El valor de este feed de datos no fue algo que Musk considerara al comprar Twitter. «Fue un beneficio adicional, en realidad, que me di cuenta solo después de la compra», dice.

Twitter había permitido de manera bastante laxa que otras empresas utilizaran este flujo de datos. En enero de 2023, Musk convocó una serie de reuniones nocturnas en la sala de conferencias de Twitter para encontrar formas de cobrar por él. «Es una oportunidad de monetización», les dijo a los ingenieros. También era una forma de evitar que Google y Microsoft utilizaran estos datos para mejorar sus chatbots de IA. Encendió una controversia en julio cuando decidió restringir temporalmente la cantidad de tweets que un usuario podía ver por día; el objetivo era evitar que Google y Microsoft «escarbaran» millones de tweets para usarlos como datos para entrenar sus sistemas de IA.

Había otro tesoro de datos que Musk tenía: los 160 mil millones de fotogramas por día de video que Tesla recibía y procesaba de las cámaras de sus autos. Estos datos eran diferentes de los documentos basados en texto que informaban a los chatbots. Eran datos de video de humanos navegando en situaciones del mundo real. Podrían ayudar a crear IA para robots físicos, no solo chatbots que generan texto.

El Santo Grial de la inteligencia artificial general es construir máquinas que puedan operar como humanos en espacios físicos, como fábricas y oficinas, y en la superficie de Marte, no solo impresionarnos con conversaciones virtuales. Tesla y Twitter juntos podrían proporcionar los conjuntos de datos y la capacidad de procesamiento necesarios para ambas aproximaciones: enseñar a las máquinas a navegar en el espacio físico y responder preguntas en lenguaje natural.

En marzo pasado, Musk me envió un mensaje de texto:

«Hay algunas cosas importantes de las que me gustaría hablar contigo. Solo se pueden hacer en persona»

Cuando llegué a Austin, estaba en la casa de Shivon Zilis, la ejecutiva de Neuralink que era madre de dos de sus hijos y que había sido su compañera intelectual en inteligencia artificial desde la fundación de OpenAI ocho años antes. Dijo que debíamos dejar nuestros teléfonos en la casa mientras nos sentábamos afuera, porque, dijo, alguien podría usarlos para monitorear nuestra conversación. Pero luego acordó que podía usar lo que dijo sobre la IA en mi libro.

Él y Zilis estaban sentados en el patio junto a una tranquila piscina en un día soleado de primavera, con dos gemelos de brillantes ojos aprendiendo a caminar, mientras Musk especulaba solemnemente sobre la ventana de oportunidad para construir una colonia humana sostenible en Marte antes de que un apocalipsis de IA destruyera la civilización terrestre.

En una conferencia en 2012, Elon Musk conoció a Demis Hassabis, el diseñador de videojuegos e investigador en inteligencia artificial que había cofundado DeepMind, una empresa que buscaba diseñar computadoras que pudieran aprender a pensar como los humanos.

Musk cayó en uno de sus largos silencios. Estaba, como Zilis lo llamaba, «procesando por lotes», haciendo referencia a la forma en que una computadora anticuada pondría en cola una serie de tareas y las ejecutaría secuencialmente cuando tuviera suficiente capacidad de procesamiento disponible. «No puedo quedarme sentado sin hacer nada», finalmente dijo suavemente. «Con la IA que viene, me pregunto si vale la pena gastar tanto tiempo pensando en Twitter. Claro, probablemente podría convertirlo en la institución financiera más grande del mundo. Pero solo tengo tantos ciclos cerebrales y horas en el día. Quiero decir, no es como si necesitara ser más rico o algo así».

Comencé a hablar, pero él sabía lo que iba a preguntar. «Entonces, ¿en qué debería gastar mi tiempo?», dijo. «Lanzar Starship. Llegar a Marte es ahora mucho más urgente». Hizo una pausa de nuevo y luego agregó: «Además, necesito enfocarme en hacer que la IA sea segura. Por eso estoy comenzando una empresa de IA».

Esta es la empresa que Musk llamó xAI. Personalmente reclutó a Igor Babuschkin, anteriormente de DeepMind, pero me dijo que él mismo la dirigiría. Calculé que eso significaba que estaría dirigiendo seis empresas: Tesla, SpaceX y su unidad Starlink, Twitter, The Boring Co., Neuralink y xAI. Eso era tres veces más que Steve Jobs (Apple, Pixar) en su apogeo.

Admitió que estaba comenzando desde muy atrás en la creación de un chatbot de IA que pudiera dar respuestas en lenguaje natural a preguntas. Pero el trabajo de Tesla en autos autónomos y Optimus el robot lo puso muy por delante en la creación del tipo de IA necesaria para navegar en el mundo físico. Esto significaba que sus ingenieros estaban realmente adelante de OpenAI en la creación de una inteligencia artificial general completa.

«La IA del mundo real de Tesla está subestimada. Imagina si Tesla y OpenAI tuvieran que intercambiar tareas. Tendrían que hacer autos autónomos, y nosotros tendríamos que hacer chatbots de modelos de lenguaje en gran escala. ¿Quién gana? Nosotros».

Elon Musk

En abril, Musk asignó a Babuschkin y su equipo tres objetivos principales. El primero era crear un bot de IA que pudiera escribir código informático. Un programador podría comenzar a escribir en cualquier lenguaje de programación, y el bot de xAI completaría automáticamente la tarea para la acción más probable que intentaban tomar. El segundo producto sería un competidor de chatbot para la serie GPT de OpenAI, uno que utilizara algoritmos y se entrenara con conjuntos de datos que garantizaran su neutralidad política.

El tercer objetivo que Musk dio al equipo era aún más grande. Su misión principal siempre había sido asegurarse de que la IA se desarrollara de una manera que garantizara que la conciencia humana perdurara. Eso se lograba mejor, pensaba, creando una forma de inteligencia artificial general que pudiera «razonar», «pensar» y perseguir «la verdad» como su principio rector. Debería poder asignarle tareas importantes, como «Construir un mejor motor de cohete».

Algún día, Musk esperaba, sería capaz de abordar preguntas aún más grandes y existenciales. Sería «una IA de máxima búsqueda de la verdad. Se preocuparía por entender el universo, y eso probablemente lo llevaría a querer preservar a la humanidad, porque somos una parte interesante del universo». Eso sonaba vagamente familiar, y luego me di cuenta de por qué.

Estaba embarcándose en una misión similar a la que se narra en la formadora (quizás demasiado formadora) biblia de sus años de juventud, la que lo sacó de su depresión existencial adolescente, «El guía del autoestopista galáctico», que presentaba una supercomputadora diseñada para descubrir «La Respuesta a la Pregunta Fundamental de la Vida, el Universo y Todo».


Fuente: TIME.

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