19 de abril de 2024

En la lucha contra Microsoft, Google apuesta por un programa de IA médica para conquistar la industria de la salud

La compañía de búsqueda está afinando la tecnología de chatbot a través de exámenes de licencia médica.

Foto de Jonas Stolle en Unsplash

La compañía de búsqueda está afinando la tecnología de chatbot a través de exámenes de licencia médica.

Google está probando un programa de inteligencia artificial diseñado para responder de manera experta preguntas médicas, compitiendo con rivales como Microsoft para aprovechar los avances recientes en IA y convertirlos en productos que sean ampliamente utilizados por los profesionales de la salud.

El lanzamiento en noviembre de ChatGPT, un programa de computadora que puede responder con fluidez a una variedad de consultas en diferentes temas, ha generado experimentos preliminares en sistemas de salud de todo Estados Unidos para utilizar la tecnología subyacente en la atención al paciente.

Los rivales de Google se han movido rápidamente para incorporar los avances en IA en las interacciones con los pacientes. Microsoft, el mayor inversor en OpenAI

Google apuesta a que su tecnología de chatbot médico, llamada Med-PaLM 2, será mejor en mantener conversaciones sobre temas de atención médica que los algoritmos de propósito más general, ya que se le han planteado preguntas y respuestas de exámenes de licencia médica. Según personas familiarizadas con el asunto, la compañía comenzó a probar el sistema con clientes, incluyendo la clínica de investigación Mayo Clinic, en abril.

Med-PaLM 2 puede utilizarse para generar respuestas a preguntas médicas y realizar tareas como resumir documentos o organizar grandes cantidades de datos de salud, según ejecutivos de Google e investigaciones publicadas por la empresa.

La industria de la salud se ha convertido en un nuevo frente en la batalla entre las grandes empresas de tecnología y las startups más pequeñas para ganar clientes con ofertas de IA, aunque esfuerzos anteriores como la iniciativa de Watson Health de IBM a veces han tenido dificultades para traducir la tecnología en ganancias duraderas.

Líderes médicos y éticos han señalado que, si bien la IA generativa podría ser transformadora para la medicina, los pacientes deben ser informados sobre cualquier nuevo uso que se haga de sus datos de salud, y las nuevas herramientas deben evaluarse a medida que se implementan. Google, una unidad de Alphabet, ha sido objeto de escrutinio en el pasado por la forma en que maneja datos de salud sensibles a través de sus asociaciones con hospitales.

Una portavoz de Google se negó a decir cuándo el programa estaría más ampliamente disponible para clientes o el público en general

Los algoritmos de IA ya se utilizan en hospitales para tareas especializadas, como predecir problemas cardíacos a partir de electrocardiogramas de pacientes. Las herramientas de IA generativa presentan un nuevo conjunto de riesgos porque pueden utilizarse para producir respuestas con autoridad a preguntas médicas, lo que potencialmente puede influir en los pacientes de formas que los médicos no respaldarían.

Los ejecutivos de Google dijeron que los clientes que prueban Med-PaLM 2 conservarían el control de sus datos en entornos cifrados a los que la empresa de tecnología no puede acceder, y el programa no absorbería ninguno de esos datos.

Una portavoz de Google se negó a decir cuándo el programa estaría más ampliamente disponible para clientes o el público en general.

Los rivales de Google se han movido rápidamente para incorporar los avances en IA en las interacciones con los pacientes. Microsoft, el mayor inversor en OpenAI y su socio comercial más cercano, se asoció en abril con la compañía de software de salud Epic para construir herramientas que puedan redactar automáticamente mensajes a los pacientes utilizando los algoritmos detrás de ChatGPT.

Estas ofertas podrían impulsar los negocios de computación en la nube de las empresas, un área de enfoque para los gigantes tecnológicos a medida que promueven el potencial de los programas de IA. Google abrió una oficina en 2021 en Rochester, Minnesota, cerca de la sede de la Clínica Mayo, para trabajar en proyectos utilizando los datos del hospital. El hospital anunció en junio que utilizaría modelos de IA de Google para desarrollar una nueva herramienta interna de búsqueda de registros de pacientes.

Tanto Google como Microsoft también han expresado interés en una ambición mayor: construir un asistente virtual que responda preguntas médicas de pacientes en todo el mundo, especialmente en áreas con recursos limitados, según documentos de la compañía.

La compañía todavía estaba en las primeras etapas de desarrollo de productos utilizando la tecnología y trabajando con clientes para comprender sus necesidades.

Greg Corrado, director de investigación sénior de Google

En abril, Google dijo a sus empleados que un modelo de IA confiable como asistente médico podría «tener un valor tremendo en países que tienen un acceso más limitado a médicos», según un correo electrónico interno revisado por The Wall Street Journal que cita a un investigador que trabaja en el proyecto.

Microsoft y OpenAI dijeron en un documento publicado en marzo que los algoritmos como el programa GPT-4 detrás de ChatGPT «podrían ser aprovechados para brindar información, comunicación, detección y apoyo en áreas desatendidas».

Greg Corrado, director de investigación sénior de Google que trabajó en Med-PaLM 2, dijo que la compañía todavía estaba en las primeras etapas de desarrollo de productos utilizando la tecnología y trabajando con clientes para comprender sus necesidades.

No se esté ejerciendo la precaución que normalmente se ejercería para cualquier nueva tecnología con los LLM

Organización mundial de la Salud

Google a menudo ha retenido algunos de sus programas de IA más avanzados del público en general debido a preocupaciones sobre su seguridad y el impacto potencial en el negocio principal de búsqueda en línea. Esa precaución ha brindado una oportunidad a Microsoft y OpenAI, que se han movido más rápidamente para lanzar el popular chatbot ChatGPT al público y brindar a los clientes acceso a los sistemas de IA subyacentes.

Los hospitales están comenzando a probar los algoritmos GPT de OpenAI a través del servicio en la nube de Microsoft, en tareas como resumir las notas de los médicos o generar recordatorios. Según una portavoz, Microsoft hospeda y controla los sistemas de IA en estos casos. Med-PaLM 2 de Google y GPT-4 de OpenAI obtuvieron puntuaciones similares en preguntas de exámenes médicos, según una investigación independiente publicada por las compañías.

Los médicos y ejecutivos de atención médica dijeron que programas como Med-PaLM 2 todavía necesitaban más desarrollo y pruebas antes de utilizarse para diagnosticar pacientes y sugerir tratamientos.

En mayo, la Organización Mundial de la Salud expresó su preocupación de que «no se esté ejerciendo la precaución que normalmente se ejercería para cualquier nueva tecnología con los LLM», refiriéndose a los modelos de lenguaje grandes que alimentan los algoritmos de las grandes empresas de tecnilogía.


Fuente: The Wall Street Journal.

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