14 de abril de 2024

Home Office respalda en secreto la tecnología de reconocimiento facial para frenar el robo de tiendas

La estrategia del gobierno para instalar la vigilancia electrónica en las tiendas plantea problemas relacionados con los sesgos y los datos, y contrasta fuertemente con la prohibición de la UE de mantener a la IA fuera de los espacios públicos.

Foto de Scott Webb en Unsplash

El Gobierno del Reino Unido ha trazado planes secretos para presionar al regulador independiente de privacidad en un intento por impulsar la implementación de la controvertida tecnología de reconocimiento facial en tiendas y supermercados, revelan actas internas del gobierno vistas por The Observer.

Esta estrategia encubierta fue acordada durante una reunión a puerta cerrada el 8 de marzo entre el ministro de policía Chris Philp, altos funcionarios del Ministerio del Interior y la empresa privada Facewatch, cuyas cámaras de reconocimiento facial han provocado una fuerte oposición después de ser instaladas en tiendas.

En un giro que ignora a los críticos que argumentan que la tecnología viola los derechos humanos y es sesgada, especialmente contra personas de piel más oscura, las actas de la reunión parecen mostrar que los funcionarios del Ministerio del Interior aceptaron redactar una carta al Comisionado de Información (ICO) abogando por los méritos de la tecnología de reconocimiento facial en la lucha contra el «crimen minorista».

El Ministerio del Interior debe responder urgentemente preguntas sobre esta reunión, que parece haber llevado a los funcionarios a favorecer a una empresa que vende una tecnología de reconocimiento facial altamente invasiva. Los ministros del gobierno deberían esforzarse por proteger los derechos humanos, no aliarse con empresas privadas cuyos productos representan graves amenazas a las libertades civiles en el Reino Unido».

Mark Johnson, director de la campaña Big Brother Watch

Las actas de la reunión previamente no divulgada revelan que Philp, nombrado ministro de policía por Rishi Sunak en octubre pasado, y Simon Gordon, fundador de Facewatch, discutieron «el crimen minorista y los beneficios de la tecnología de reconocimiento facial de propiedad privada».

Más adelante, como parte de un plan de acción acordado durante la reunión, se anotó: «Los funcionarios redactarán una carta al ICO para exponer los efectos del crimen minorista».

Además, Philp «consideraría un discurso para destacar los beneficios del reconocimiento facial».

Aún no está claro qué contacto siguió entre el Ministerio del Interior y el regulador de privacidad con respecto a Facewatch.

Sin embargo, las actas sugieren que Philp es consciente de que cualquier intento de presionar al regulador independiente podría ser ineficaz.

«CP [Chris Philp] reiteró que el ICO es independiente y que no puede intentar cambiar sus decisiones u opiniones», declaran las actas, obtenidas por Big Brother Watch a través de una solicitud de libertad de información.

La tecnología de reconocimiento facial ha provocado críticas y escrutinio generalizados, con la Unión Europea moviéndose hacia la prohibición de la tecnología en espacios públicos a través de su próxima ley de inteligencia artificial.

Sin embargo, el proyecto de ley de protección de datos e información del Reino Unido propone abolir el cargo del comisionado de cámaras de vigilancia designado por el gobierno, junto con el requisito de un código de práctica para cámaras de vigilancia.

«El Reino Unido debería buscar emular la ley de inteligencia artificial de la Unión Europea, que prohibiría el uso del reconocimiento facial con fines de vigilancia en todos los espacios públicos»

Mark Johnson, director de la campaña Big Brother Watch

Los defensores de la tecnología de vigilancia biométrica instalada en locales minoristas señalan el creciente problema del crimen minorista, con los robos en tiendas del Reino Unido más que duplicándose en los últimos seis años, alcanzando los 8 millones en 2022.

La semana pasada, la cadena Co-op advirtió que algunas comunidades podrían convertirse en «zonas sin acceso» para las tiendas debido a los crecientes niveles de crimen minorista.

Sin embargo, el uso de Facewatch para abordar este problema es profundamente controvertido. En abril, la empresa matriz de Sports Direct defendió su decisión de utilizar cámaras de Facewatch, que revisan rostros contra una lista de observación, en sus tiendas.

El grupo Frasers de Mike Ashley afirmó que las cámaras habían reducido la delincuencia, después de que 50 diputados y miembros de la Cámara de los Lores respaldaran una carta en contra de su uso de tecnología de reconocimiento facial en vivo.

Gordon, quien fundó Facewatch en 2010, dijo: «Proporcionamos a cada negocio un servicio que reducirá la delincuencia en sus tiendas y hará que su personal esté más seguro.

«Cada tienda tiene entre 10 y 20 personas que simplemente roban constantemente en esa tienda. Y la tienda sabe quiénes son. Han estado previniendo el robo durante años, esto no es algo nuevo. Todo lo que estamos haciendo es usar una nueva tecnología para detenerlo. Uno de nuestros grandes minoristas que la utiliza tiene una reducción del 25% en la delincuencia en comparación con las tiendas que no utilizan Facewatch», agregó.

El software de reconocimiento facial ha sido utilizado por la policía de Gales del Sur y la policía metropolitana de Londres durante eventos como el Carnaval de Notting Hill y, más recientemente, durante la coronación.

En 2020, los jueces del tribunal de apelaciones dictaminaron que los ensayos anteriores de la policía de Gales del Sur con la tecnología eran ilegales e inmorales, aunque la fuerza continúa utilizando la tecnología.

El mes pasado, la policía metropolitana reveló los resultados de su revisión sobre la eficacia de la tecnología y afirmó que «no hay sesgo estadísticamente significativo en relación con la raza y el género, y la probabilidad de una coincidencia errónea es de solo 1 de cada 6,000 personas que pasan frente a la cámara».

Ante la pregunta sobre el respaldo ministerial a Facewatch, un portavoz del Ministerio del Interior dijo: «Las tiendas son el corazón de nuestras comunidades, y es importante que las empresas puedan comerciar sin temor al crimen o al desorden.

«Es por eso que seguimos trabajando en estrecha colaboración con empresas minoristas, representantes de seguridad, asociaciones comerciales y la policía para asegurarnos de que nuestra respuesta al crimen minorista sea lo más sólida posible.

«Las nuevas tecnologías, como el reconocimiento facial, pueden ayudar a las empresas a proteger a sus clientes, personal y stock al gestionar activamente el hurto y el crimen».

Portavoz del Ministerio del Interior

Los defensores de la tecnología de reconocimiento biométrico instalada en los establecimientos minoristas señalan el creciente problema del crimen minorista, con los robos en tiendas del Reino Unido más que duplicándose en los últimos seis años, alcanzando los 8 millones en 2022.

La semana pasada, la cadena Co-op advirtió que algunas comunidades podrían convertirse en «zonas sin acceso» para las tiendas debido a los crecientes niveles de crimen minorista.

Sin embargo, el uso de Facewatch para abordar este problema es profundamente controvertido. En abril, la empresa matriz de Sports Direct defendió su decisión de utilizar cámaras de Facewatch, que revisan rostros contra una lista de observación, en sus tiendas.

El grupo Frasers de Mike Ashley afirmó que las cámaras habían reducido la delincuencia, después de que 50 diputados y miembros de la Cámara de los Lores respaldaran una carta en contra de su uso de tecnología de reconocimiento facial en vivo.

Gordon, quien fundó Facewatch en 2010, dijo: «Proporcionamos a cada negocio un servicio que reducirá la delincuencia en sus tiendas y hará que su personal esté más seguro.

«Cada tienda tiene entre 10 y 20 personas que simplemente roban constantemente en esa tienda. Y la tienda sabe quiénes son. Han estado previniendo el robo durante años, esto no es algo nuevo. Todo lo que estamos haciendo es usar una nueva tecnología para detenerlo. Uno de nuestros grandes minoristas que la utiliza tiene una reducción del 25% en la delincuencia en comparación con las tiendas que no utilizan Facewatch»

Portavoz del Ministerio del Interior

El software de reconocimiento facial ha sido utilizado por la policía de Gales del Sur y la policía metropolitana de Londres durante eventos como el Carnaval de Notting Hill y, más recientemente, durante la coronación.

En 2020, los jueces del tribunal de apelaciones dictaminaron que los ensayos anteriores de la policía de Gales del Sur con la tecnología eran ilegales e inmorales, aunque la fuerza continúa utilizando la tecnología.

El mes pasado, la policía metropolitana reveló los resultados de su revisión sobre la eficacia de la tecnología y afirmó que «no hay sesgo estadísticamente significativo en relación con la raza y el género, y la probabilidad de una coincidencia errónea es de solo 1 de cada 6,000 personas que pasan frente a la cámara».

Ante la pregunta sobre el respaldo ministerial a Facewatch, un portavoz del Ministerio del Interior dijo: «Las tiendas son el corazón de nuestras comunidades, y es importante que las empresas puedan comerciar sin temor al crimen o al desorden.

«Es por eso que seguimos trabajando en estrecha colaboración con empresas minoristas, representantes de seguridad, asociaciones comerciales y la policía para asegurarnos de que nuestra respuesta al crimen minorista sea lo más sólida posible.

«Las nuevas tecnologías, como el reconocimiento facial, pueden ayudar a las empresas a proteger a sus clientes, personal y stock al gestionar activamente el hurto y el crimen».

Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de los defensores de la tecnología de reconocimiento facial, críticos y defensores de los derechos humanos han expresado su preocupación sobre su uso generalizado y el riesgo de discriminación y violación de la privacidad.

La Unión Europea ha tomado medidas para prohibir la tecnología de reconocimiento facial en espacios públicos a través de su ley de inteligencia artificial, mientras que en el Reino Unido, el proyecto de ley de protección de datos e información propone abolir el cargo del comisionado de cámaras de vigilancia y el código de práctica para cámaras de vigilancia.

La controversia sobre el uso de la tecnología de reconocimiento facial en el sector minorista continúa, y la cuestión sobre cómo equilibrar la seguridad y la protección con los derechos individuales y la privacidad sigue siendo objeto de un intenso debate. Mientras tanto, los defensores de los derechos humanos continúan exigiendo mayor transparencia y responsabilidad en el uso de esta tecnología potencialmente invasiva.


Fuente: The Gardian.

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