14 de abril de 2024

La apuesta de Apple por la India: un acto de equilibrio a la sombra de la incertidumbre geopolítica

En una ubicación apartada de una polvorienta carretera en el sur de India, tres edificios de fábrica recién terminados se elevan detrás de una cerca de hierro negro espinado.

India Apple

A su sombra, varios vehículos de construcción amarillos se sitúan junto a montículos de tierra volteada y el esqueleto de un almacén medio construido. En una tarde de mayo de este año, un grupo de mujeres con uniformes azules y rosados se apresuraba de un edificio a otro sobre el estruendo del tráfico y la construcción.

Este complejo de fábricas en Sriperumbudur, una ciudad industrial en el estado de Tamil Nadu, es uno de los centros de ensamblaje de iPhone más importantes de Apple fuera de China. Está operado por Foxconn, una empresa taiwanesa de fabricación de electrónicos. Tres veces al día, las puertas de esta fábrica se abren para engullir autobuses que transportan a miles de trabajadores, aproximadamente tres cuartas partes de ellos mujeres. Estos trabajadores pasan ocho horas al día, seis días a la semana, en una línea de ensamblaje zumbante, soldando componentes, apretando tornillos u operando maquinaria. La fábrica es una de las más grandes de iPhone en India, con alrededor de 17,000 empleados que producen 6 millones de iPhones cada año. Y está expandiéndose rápidamente.

La mayoría de los 232 millones de iPhones que Apple vendió en 2022 provino de fábricas en China, muchos de ellos de una sola y masiva instalación de Foxconn en Zhengzhou. Pero los cambios en las tendencias geopolíticas han forzado a Apple a reevaluar su exposición a China. Primero llegó la pandemia, cuando los estrictos confinamientos de Pekín interrumpieron gravemente las cadenas de suministro globales. Ahora, las evaluaciones de inteligencia de Estados Unidos, hechas públicas este año, afirman que el presidente chino, Xi Jinping, ha instruido a su ejército a estar preparado para invadir Taiwán para 2027, y el presidente Biden ha dicho que Estados Unidos defendería a Taiwán en ese escenario. Una guerra caliente con China podría tener consecuencias desastrosas, no solo para el mundo, sino también para la capacidad de Apple para fabricar muchos de los productos detrás de su negocio de USD 2.7 billones.

Y así, la empresa está diversificando sus apuestas en India, un país resguardado de China por la cordillera montañosa más alta del mundo y hogar de una población joven de 1.4 mil millones de personas. En septiembre de 2022, Apple anunció que el iPhone 14 se ensamblaría en India por primera vez. (Hasta entonces, la fábrica de Sriperumbudur solo manejaba modelos antiguos). En abril de este año, el CEO de Apple, Tim Cook, voló a India, donde se reunió con el Primer Ministro Narendra Modi, prometió invertir aún más en el país y abrió personalmente dos tiendas de Apple. Ahora, se informa que los trabajadores de la fábrica de Sriperumbudur están ensamblando el nuevo iPhone 15, que salió a la venta en septiembre.

El impulso de Apple hacia India se alimenta de Foxconn. Para 2024, Foxconn espera casi cuadriplicar su producción en esta fábrica del sur de India a 20 millones de iPhones por año y planea contratar decenas de miles más de trabajadores para hacerlo posible. Imágenes satelitales proporcionadas a TIME por Planet Labs muestran una rápida expansión en el complejo, con tres nuevos edificios de fábrica construidos en los últimos dos años y terrenos recién excavados lo suficientemente grandes para albergar al menos otros tres. Según un análisis de JPMorgan, para 2025 Apple podría fabricar el 25% de todos los iPhones en India, frente al 5% en 2022.

Este cambio hacia India tiene ganadores y perdedores. Foxconn tiene un historial de bajos salarios, duras condiciones de trabajo y objetivos exigentes en sus fábricas chinas. Y a medida que Foxconn se apresuraba a satisfacer la demanda de Apple en India, creaba condiciones comparables allí. En 2021, 159 trabajadores de la fábrica fueron hospitalizados por intoxicación alimentaria como resultado de comer alimentos no higiénicos en una residencia proporcionada por un subcontratista.

Ese incidente desencadenó una ola de protestas que, durante varios días, atrajo la atención de los medios de comunicación sobre las precarias condiciones de vida de los trabajadores de ensamblaje de iPhone. Las hospitalizaciones fueron seguidas por una inspección del gobierno en la fábrica, que no se había informado previamente y que describió numerosos riesgos para la seguridad y violaciones de los derechos de los trabajadores. Según Foxconn, esta inspección del gobierno, realizada en diciembre de 2021, llevó a la empresa a gastar USD 1.6 millones en mejorar la salud y la seguridad en la fábrica con la supervisión de Apple y el gobierno estatal de Tamil Nadu.

Esta historia se basa en un documento gubernamental no publicado revisado por TIME, así como en entrevistas esta primavera con cuatro trabajadores actuales y ocho organizadores comunitarios en y alrededor de la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur. Todos los trabajadores hablaron bajo condición de anonimato, por temor a represalias por hablar con los medios. «Lo que hacemos en esta fábrica no es para lo que estudiamos», dijo una trabajadora a TIME. «Pero se ha convertido en una cuestión de supervivencia para nuestras familias».

Apple rechazó la solicitud de TIME de permitir que un periodista visitara la fábrica de Sriperumbudur para esta historia y se negó a realizar dos solicitudes para una entrevista con un ejecutivo de alto nivel. Foxconn no respondió a solicitudes similares. En una declaración, un portavoz de Apple dijo que los problemas en la fábrica de Sriperumbudur se abordaron después del incidente de intoxicación alimentaria

y agregó que las auditorías regulares de Apple han encontrado que las condiciones en la fábrica continúan mejorando. Foxconn dijo que la salud y seguridad de sus empleados son «una prioridad máxima».

Un inspector llama

A las 9 a.m. del 17 de diciembre de 2021, dos días después del incidente de intoxicación alimentaria, un inspector de salud y seguridad del gobierno del estado de Tamil Nadu llegó a las puertas de la fábrica de iPhone en Sriperumbudur.

La inspección encontró que seis trabajadores cuyo trabajo era soldar manualmente piezas de iPhone «no se les proporcionaba equipo de protección», como gafas de seguridad, guantes resistentes a productos químicos o respiradores, según una carta enviada por el inspector del gobierno a Foxconn, de la cual TIME revisó una copia. En las áreas de la fábrica donde se llevaba a cabo la soldadura, la inspección encontró que el sistema de ventilación no era suficiente para evitar «la fuga y propagación de humos tóxicos al entorno de trabajo». Ese proceso de soldadura, decía la carta, era «altamente peligroso para la salud de los trabajadores».

En otra parte de la fábrica, el inspector encontró que a los trabajadores «no se les proporcionaban gafas adecuadas para proteger sus ojos de la luz excesiva y la radiación infrarroja». Identificó 77 piezas de maquinaria automatizada que carecían de mecanismos cruciales de «interbloqueo» en sus puertas para evitar su operación en condiciones peligrosas y 262 casos de ausencia de protectores en maquinaria de prensado. La falta de estos mecanismos protectores, decía la carta, planteaba un riesgo de lesiones corporales. Y seis grandes hornos industriales utilizados para unir componentes eléctricos diminutos a las placas de circuito de iPhone, decía la carta, no habían sido «probados por una persona competente» antes de que se esperara que los trabajadores de la fábrica los utilizaran.

La inspección también encontró varias violaciones aparentes de la legislación laboral, según la carta. Al menos 11 trabajadores en la fábrica, decía, habían sido obligados a trabajar un número excesivamente alto de horas durante los últimos tres meses. Al menos 17 trabajadores habían sido obligados a trabajar los domingos, por lo general su único día libre semanal, sin recibir un día de descanso sustituto dentro de los tres días. «Todos los retretes y urinarios de la fábrica no se mantenían en condiciones limpias y sanitarias en todo momento», decía la carta, y había escombros en el piso de la planta que representaban un riesgo para la seguridad. Según el inspector, el gerente de la fábrica no había llevado un registro de los trabajadores en la fábrica ni un registro de sus salarios. Y más de 4,500 de los 6,126 trabajadores en la fábrica en el momento de la inspección supuestamente no estaban empleados por Foxconn, sino por 11 subcontratistas diferentes que no estaban registrados legalmente con la dirección de seguridad industrial y salud de Tamil Nadu.

La carta sugiere que el inspector encontró múltiples violaciones de la ley estatal. Las mismas conclusiones también constituirían probablemente violaciones del «código de conducta del proveedor» de Apple de 127 páginas que—en teoría—garantiza a las personas que ensamblan iPhones el derecho a un trabajo digno en un entorno seguro. Este código dice que los proveedores de Apple deben proporcionar «condiciones de trabajo seguras», incluyendo el suministro de equipo de protección personal, asegurar una ventilación adecuada y mantener mecanismos de seguridad apropiados en las máquinas. Cualquier tiempo extra debe ser voluntario, dice el documento. Los trabajadores deben tener al menos un día libre cada siete días, agrega, y tener acceso a instalaciones de baño limpias. Apple no impide que sus contratistas utilicen agencias de trabajo temporales de terceros para suministrar trabajadores, pero dice que estas agencias deben estar legalmente registradas. «Cualquier violación de este Código puede poner en peligro la relación comercial de un proveedor con Apple, hasta la terminación», establece el código de conducta del proveedor de Apple.

Un inspector de salud y seguridad del gobierno del estado de Tamil Nadu llegó a las puertas de la fábrica de iPhone en Sriperumbudur. El inspector de Tamil Nadu envió una carta a Foxconn en la que advertía que se tomaría una «acción adecuada» en su contra en un plazo de siete días, a menos que la empresa pudiera explicar por qué «no debería ser procesada por las irregularidades encontradas» durante la inspección. TIME no pudo confirmar las medidas, si las hubo, que tomó el gobierno del estado de Tamil Nadu después de recibir la carta. La dirección de seguridad industrial y salud de Tamil Nadu, que llevó a cabo la inspección, no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Al día siguiente de la inspección, Foxconn cerró la fábrica. Poco después, Apple envió un equipo de auditores independientes. Pero en declaraciones públicas en ese momento, ninguna de las dos empresas mencionó que un inspector del gobierno había descrito una serie de fallas dentro del masivo complejo de fábricas. En su lugar, tanto Apple como Foxconn emitieron declaraciones diciendo que estaban preocupados por las fallas de higiene en albergues externos y que trabajarían rápidamente para abordar las condiciones allí. Las declaraciones daban la impresión de que el principal riesgo para la salud y seguridad de los trabajadores provenía de albergues administrados por subcontratistas, no del propio piso de fábrica de Foxconn. La fábrica permaneció cerrada durante casi un mes y la reapertura escalonada comenzó el 12 de enero de 2022.

En sus declaraciones a TIME para esta historia, Apple y Foxconn reconocieron que se realizó una inspección en la fábrica, pero no comentaron sobre hallazgos específicos. «Tomamos medidas y abordamos cada problema que el gobierno planteó durante su inspección», dijo un portavoz de Foxconn en un comunicado a TIME, sin especificar cuáles eran esos problemas. «La salud y seguridad de nuestros empleados es una máxima prioridad para Foxconn».

Un portavoz de Apple también se negó a comentar sobre hallazgos específicos. «Los problemas en Foxconn Sriperumbudur fueron investigados y resueltos hace un año y medio y colocamos la instalación en probatoria», dijo el portavoz en un comunicado a TIME en mayo. «Durante este período, Foxconn invirtió en mejoras significativas y a través de auditorías trimestrales, y a veces semanales, Apple y auditores independientes han seguido mejoras significativas en la instalación con visitas frecuentes e entrevistas a empleados». Las encuestas realizadas por Apple encontraron que la satisfacción de los empleados en la fábrica aumentó un 27% entre agosto y diciembre de 2022, dijo el portavoz.

Vida dentro de la fábrica de Foxconn

Foxconn implementó algunos cambios positivos en los meses posteriores a la inspección, las protestas y el cierre de la fábrica, según tres trabajadores que hablaron con TIME. Foxconn eliminó una regla que obligaba a los trabajadores a vivir en albergues proporcionados por subcontratistas y aumentó los salarios de los trabajadores en 5,000 rupias (60 dólares) al mes para cubrir los costos asociados con el alquiler de alojamientos de forma independiente. Tanto la comida en la cafetería de la fábrica como las condiciones de trabajo en el piso de la fábrica han mejorado desde las protestas, dijeron los trabajadores, aunque reconocieron que persisten problemas significativos.

Desde que la fábrica cerró y volvió a abrir, cuatro trabajadores actuales le dijeron a TIME en mayo que generalmente es un lugar más seguro para trabajar. Sin embargo, los mismos trabajadores se quejaron de objetivos de producción elevados, así como de un sistema de subcontratación que, en efecto, crea un lugar de trabajo de dos niveles donde un número comparativamente pequeño de empleados de Foxconn disfrutan de mayores beneficios y seguridad laboral que una legión de trabajadores temporales, contratados por terceros subcontratistas indios, que también trabajan dentro de la fábrica. (Tres de los trabajadores actuales con los que TIME habló fueron empleados a través de subcontratistas; uno era empleado de Foxconn).

Si bien los trabajadores con los que habló TIME estuvieron de acuerdo en que las condiciones en la fábrica habían mejorado desde las protestas de 2021 y la inspección posterior, también dijeron que muchos problemas persisten. Uno de los problemas mencionados por tres trabajadores fue sus salarios: que oscilan entre 82 y 101 rupias por hora para roles ligeramente diferentes dentro de la fábrica, equivalente a entre 0.99 y 1.22 dólares por hora.

Aunque estos salarios son más del doble del salario mínimo de Tamil Nadu para los trabajadores de la electrónica y siguen siendo mejores que los peligros del desempleo o el trabajo en el vasto sector informal de India, dan a los trabajadores pocas oportunidades para ascender en la escala económica, especialmente porque muchos de ellos tienen hijos y padres ancianos que mantener. «En el contexto indio, esto no es un salario terrible. No es un salario justo, pero no me sorprende», dice Ramapriya Gopalakrishnan, una abogada laboral con sede en la cercana ciudad de Chennai. Alquilar una habitación en las ciudades cercanas a la fábrica costaría alrededor de un tercio del salario mensual de un trabajador, dice. «Para mantener a dos niños en la escuela además de eso, y mantener a una madre y un padre, sería muy difícil».

Antes del comienzo de cada turno diario en la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur, los gerentes de Foxconn anuncian los objetivos de producción. Algunos días, según dos trabajadores de la línea de ensamblaje, los objetivos pueden requerir que cada trabajador trabaje en tantos como 520 iPhones por hora, o uno cada siete segundos. A esos ritmos, cada trabajador en la línea de producción podría manejar alrededor de cuatro millones de dólares en iPhones cada día.

A man walks past a building of the Foxconn headquarters at the Tucheng district, in New Taipei City, on May 6, 2022.

Cada trabajador en esta línea de ensamblaje tiene una tarea designada. Algunos son expertos en fijar un componente específico a la placa base del iPhone. Otros han aprendido los movimientos precisos de los dedos necesarios para apretar un tornillo individual. En etapas regulares, algunos trabajadores realizan controles de calidad, para asegurarse de que nada haya salido mal mientras cada teléfono avanza de un punto a lo largo de la línea de ensamblaje al siguiente.

Meena, una trabajadora contratada en el piso de la fábrica, dice que pasa ocho horas al día, seis días a la semana, inclinada sobre su estación, con los dedos en movimiento constante. «Algunos días, ni siquiera tengo tiempo para ir al baño porque tengo que cumplir mis objetivos de producción», dice. «Si el supervisor nota que los productos se acumulan en la cinta transportadora en mi etapa, me reprenderá». Su delicada tarea—cuyos detalles, como su nombre real, TIME no revela para proteger su identidad—le causa dolor en los dedos, muñecas, codos, hombros, cuello y espalda, dice Meena. Si cambia de posición para aliviar el dolor—por ejemplo, cruzando las piernas—un supervisor a menudo la molesta para que se siente correctamente, dice. Foxconn permite a los trabajadores con problemas de salud tomar breves descansos y les proporciona medicamentos de venta libre para el dolor, dice Meena. Pero después de su descanso, Meena dice que aún se espera que continúe a un ritmo exigente el resto del día.

Meena no está empleada directamente por Foxconn. En su lugar, al igual que muchos de sus colegas en la fábrica, es empleada por un contratista de terceros. Este sistema no es único de Foxconn, según Gopalakrishnan, la abogada laboral. Es común en el sector manufacturero de la India, dice, porque ayuda a los dueños de fábricas a mantener una fuerza laboral flexible a la que no se les imponen muchas obligaciones legales.

«A diferencia de los empleados a plazo fijo, estos llamados trabajadores contratados ni siquiera saben si pueden ganarse la vida más allá de mañana, ese es el grado de incertidumbre del que estamos hablando», dice Gopalakrishnan. «Todo este sistema de

empleados contratados es un desastre para los trabajadores, porque la empresa matriz y el empleador inmediato siempre pueden decir: ‘Este problema no es mío'». (Un portavoz de Foxconn dijo que la empresa espera que todos los trabajadores sean empleados directamente por Foxconn en un futuro cercano y agregó que los trabajadores contratados que actualmente trabajan para Foxconn pueden tomar cualquier trabajo dentro de la empresa directamente en función de su antigüedad).

En la fábrica, los trabajadores contratados tienen muchas menos oportunidades de ascenso y también disfrutan de menos seguridad laboral. En lugar de contratar a los trabajadores a plazo fijo directamente, Foxconn y otros contratistas subcontratan a miles de trabajadores a través de agencias temporales de terceros. En una carta a TIME en mayo, un portavoz de Apple confirmó que los trabajadores contratados no están cubiertos por el código de conducta del proveedor de la empresa. Dijo que Apple solo tiene control sobre «las condiciones de trabajo y otros temas» para los empleados de Foxconn, pero no para «empleados contratados». (En una carta de junio a TIME, Foxconn dijo que las condiciones de trabajo para sus empleados contratados están cubiertas por el código de conducta del proveedor de Apple y que la empresa subcontrata «trabajadores adicionales para satisfacer las demandas pico». La empresa no respondió a solicitudes adicionales para aclarar esta aparente contradicción).

Los trabajadores contratados a menudo son los primeros en ser despedidos durante las recesiones económicas, dice Arul Kumar, secretario general del Centro de Solidaridad Laboral en Chennai, que se ha centrado en la defensa de los derechos de los trabajadores de Foxconn y otras empresas en Tamil Nadu. Cuando surgen problemas laborales—como el incidente de intoxicación alimentaria en diciembre de 2021—las empresas madre, como Foxconn y Apple, a menudo señalan a los subcontratistas y argumentan que la responsabilidad recae en ellos, dice Kumar. En su carta a TIME, el portavoz de Apple dijo que la empresa se asegura de que sus subcontratistas y agencias de trabajo temporal cumplan con las leyes laborales locales. «Si un trabajador contratado cree que no se le está tratando justamente o que no se le están proporcionando condiciones de trabajo seguras, puede ponerse en contacto con Apple o con el proveedor», dijo el portavoz. «Nos preocupamos profundamente por todos los trabajadores que hacen posible nuestros productos y trabajamos de cerca con nuestros proveedores para garantizar que se cumplan nuestros estándares de conducta del proveedor».

Foxconn es una empresa taiwanesa con sede en Taiwán que es el mayor ensamblador de electrónicos de consumo del mundo. Fue fundada por Terry Gou, un empresario que se jubiló como presidente de la empresa en 2019 y luego postuló sin éxito para convertirse en el presidente de Taiwán. A lo largo de la última década, Foxconn ha gastado miles de millones de dólares para construir y ampliar sus operaciones de fabricación de iPhone en China. En 2010, antes de que la compañía comenzara a fabricar iPhones en serio, el salario promedio de un empleado de Foxconn en China era de aproximadamente 4,000 yuanes (611 dólares) al año, según una investigación realizada por estudiantes de la Universidad de Berkeley y la Universidad de California, San Diego. Sin embargo, desde entonces, los salarios de los trabajadores de Foxconn en China han aumentado. El salario base de un trabajador de Foxconn en China es de 2,600 yuanes (400 dólares) al mes, o aproximadamente 31,200 yuanes (4,800 dólares) al año. Además, los trabajadores pueden ganar aumentos salariales si cumplen objetivos de producción y asistencia. Los trabajadores también pueden recibir «recompensas por habilidades» y «prima por responsabilidad», según un portavoz de Foxconn. (La empresa no proporcionó cifras específicas).

En contraste, los salarios de los trabajadores contratados de Foxconn en India oscilan entre 82 y 101 rupias por hora, que es entre 1,200 y 1,500 rupias (14 y 18 dólares) por día, o aproximadamente 438,000 y 547,500 rupias (5,300 y 6,700 dólares) al año si un trabajador trabaja cinco días a la semana, 52 semanas al año. Foxconn no respondió a solicitudes para proporcionar detalles sobre cómo los trabajadores contratados pueden ganar aumentos salariales y otros beneficios en la fábrica de Sriperumbudur.

A lo largo de la última década, Foxconn ha gastado miles de millones de dólares para construir y ampliar sus operaciones de fabricación de iPhone en China. Los trabajadores con los que habló TIME se quejaron del sistema de empleados contratados y también de la forma en que sus trabajadores son supervisados. En la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur, los trabajadores con los que habló TIME dijeron que los supervisores son frecuentemente críticos y que algunos de ellos son especialmente abrasivos. «A menudo los supervisores nos gritan», dice Sunita, otra trabajadora contratada. Ella no trabajó en la fábrica durante el período de hospitalizaciones de 2021, pero se unió a la fábrica a principios de 2022 y dijo que notó que la disciplina era estricta. «Estamos tan asustados de nuestros supervisores que no les decimos si nos duele la mano», dice. «Si alguien se lesiona, no queremos que nos echen, así que preferimos quedarnos callados».

En sus declaraciones a TIME para esta historia, tanto Apple como Foxconn dijeron que los trabajadores pueden «plantear problemas» a través de un «proceso de resolución de conflictos», aunque los trabajadores de Foxconn con los que habló TIME dijeron que no están seguros de cómo funciona exactamente este proceso y que tienen miedo de las represalias. Un portavoz de Foxconn dijo que la empresa tiene un sistema de «asociados de recursos humanos» que se encargan de «problemas personales o laborales» y también permite a los trabajadores que enfrentan dificultades ponerse en contacto con una «línea directa de integridad y conformidad», si así lo desean. El portavoz no proporcionó más detalles sobre cómo funcionan estos sistemas en la práctica.

La promesa de Apple en India

El incremento de la producción de iPhones en India llega en un momento de cambio en la indust

ria electrónica global. Durante las últimas tres décadas, las empresas de tecnología han trasladado cada vez más la fabricación de productos electrónicos desde Estados Unidos y Europa hacia Asia, primero a China y luego a otros países de la región, como Taiwán y Malasia. Pero a medida que se intensifica la competencia entre Estados Unidos y China por el liderazgo tecnológico y económico global, algunas empresas de tecnología están buscando diversificar sus cadenas de suministro. La pandemia de COVID-19 también resaltó los riesgos de depender de una sola fuente de producción.

En 2020, Apple anunció planes para fabricar la mayoría de sus productos en China para 2023. La empresa ha reducido la cantidad de productos hechos en China desde su apogeo en 2015, cuando más del 90% de los productos de Apple eran ensamblados en China, según análisis de las ventas de la compañía y de la empresa de investigación de mercado Counterpoint Research. Apple también abrió una tienda insignia en Pekín en 2021, su tercera en la capital china, y ha hecho del país una prioridad importante en su negocio global.

El aumento de la producción de iPhone en India también coincide con el crecimiento del mercado de smartphones en el país. En el segundo trimestre de 2022, las ventas de smartphones de Apple en India aumentaron un 150%, según Counterpoint Research. Las ventas de teléfonos inteligentes de Apple en India en el segundo trimestre de 2022 crecieron un 67% año tras año, según la empresa de investigación de mercado Canalys, y la firma dice que India superó a Estados Unidos para convertirse en el segundo mercado de iPhone más grande del mundo por primera vez.

Las fábricas de iPhone de India son esenciales para el crecimiento futuro de Apple en el país. En agosto de 2021, el gobierno de la India aprobó una legislación que permite a las empresas de tecnología vender productos directamente a los consumidores, sin intermediarios. Esto significa que Apple ahora puede abrir su propia tienda en línea en el país, en lugar de depender de distribuidores locales, como lo hizo durante más de una década en India. A medida que Apple amplía su presencia en línea y física en la India, necesitará suficientes productos en el país para satisfacer la demanda de los consumidores.

India ha implementado regulaciones más estrictas sobre la fabricación de productos electrónicos en los últimos años, en un esfuerzo por impulsar la fabricación nacional y fomentar la creación de empleo en el país. En 2015, el gobierno de la India anunció un programa llamado «Make in India», que ofrecía incentivos fiscales a las empresas de tecnología que fabricaban productos electrónicos en el país. El programa también requería que las empresas fabricaran una cantidad creciente de componentes de sus productos en la India cada año. En 2020, la India emitió nuevas regulaciones que exigen que las empresas de tecnología revelen información sobre la fabricación de teléfonos móviles vendidos en el país. Las empresas deben detallar el origen de cada componente, así como si los productos se ensamblaron en la India o se importaron completamente.

Apple no es la única empresa de tecnología que ha trasladado parte de su producción de electrónicos a la India. Samsung, otro importante fabricante de smartphones, ensambla más del 70% de los teléfonos que vende en la India en el país. El mayor competidor de Apple, Samsung, también fabrica teléfonos en India, con una inversión multimillonaria en una planta en Noida, en las afueras de Delhi, en 2018. Samsung también fabrica componentes de teléfonos en el país. Google ensambla su teléfono Pixel en la India, al igual que Xiaomi y Oppo. «Cada vez que las empresas fabrican localmente, obtienen algún tipo de subvención del gobierno», dice Neil Shah, vicepresidente de investigación de dispositivos y ecosistemas de Counterpoint Research. «Fabricar localmente también tiene sentido desde una perspectiva de ventas, ya que reduce el costo de la importación y, por lo tanto, el precio final del teléfono para los consumidores locales».

Apple había estado buscando aumentar la producción de iPhone en la India desde 2020, cuando el gobierno de la India aprobó una legislación que ofrecía incentivos a las empresas de tecnología para que fabricaran productos electrónicos en el país. Foxconn buscó la aprobación del gobierno para abrir una fábrica de iPhone en la India a fines de 2020 y Apple buscó la aprobación para producir más de 50,000 iPhones en la India en junio de 2021, según documentos gubernamentales. Las importaciones de teléfonos móviles de Apple en la India disminuyeron un 60% año tras año en el segundo trimestre de 2021, según Counterpoint Research, lo que indica que Apple estaba fabricando más teléfonos en el país, en lugar de importar productos fabricados en otros lugares. La producción de iPhone en India creció un 94% año tras año en 2020, según el mismo análisis. Apple planea aumentar aún más la producción de iPhone en India en los próximos años, según documentos gubernamentales.

La India es un lugar lógico para la producción de teléfonos inteligentes de Apple en gran parte debido a su base laboral y a la creciente demanda de los consumidores, dice Shah, el analista de Counterpoint Research. Pero, como señalan los incidentes de 2021, los empleados de Foxconn han estado dispuestos a luchar por mejores condiciones laborales. «La India es un lugar lógico para la fabricación de iPhones», dice Shah. «Pero las condiciones laborales han sido una preocupación en la India en los últimos años, con informes de maltrato a los trabajadores en algunas fábricas. La atención está sobre las condiciones laborales y los derechos humanos».

El cierre de la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur y el aumento de la producción de iPhone en India subrayan los riesgos y las recompensas para Apple a medida que busca diversificar su cadena de suministro y fabricar más productos en el país. La India es un mercado importante para Apple y la empresa necesita suficiente producción en el país para satisfacer la creciente demanda de los consumidores, especialmente a medida que se expande en línea y físicamente en la India. Pero, como señalan los incidentes de 2021, los empleados de Foxconn han estado dispuestos a luchar por mejores condiciones laborales y tienen una historia de protestas. A medida que Apple aumenta su producción de iPhone en la India, también deberá prestar atención a la satisfacción de los trabajadores en la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur, así como en otras instalaciones en todo el país.

Con la creciente demanda de iPhones en India y la creciente importancia del país como mercado para Apple, la compañía ha estado buscando impulsar la producción de iPhone en el país desde 2020. A finales de 2020, Foxconn buscó la aprobación del gobierno para abrir una fábrica de iPhone en India. y en junio de 2021, Apple solicitó permiso para producir más de 50.000 iPhones en la India, según documentos gubernamentales. Las importaciones de teléfonos móviles de Apple en India cayeron un 60% interanual en el segundo trimestre de 2021, lo que indica que Apple estaba fabricando más teléfonos en el país en lugar de importar productos fabricados en otros lugares. La producción de iPhone en India creció un 94% interanual en 2020, según el mismo análisis. Apple planea aumentar aún más la producción de iPhone en India en los próximos años, según documentos gubernamentales.

India es un lugar lógico para la producción de teléfonos inteligentes de Apple debido a su base laboral y la creciente demanda de los consumidores, dice Shah, analista de Counterpoint Research. Sin embargo, como lo pusieron de relieve los incidentes de 2021, los empleados de Foxconn se han mostrado dispuestos a luchar por mejores condiciones laborales. «India es un lugar lógico para la fabricación de iPhone», afirma Shah. «Pero las condiciones laborales han sido una preocupación en la India en los últimos años, con informes de maltrato a los trabajadores en algunas fábricas. La atención se centra en las condiciones laborales y los derechos humanos».

El cierre de la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur y el aumento de la producción de iPhone en India subrayan los riesgos y recompensas para Apple en su intento de diversificar su cadena de suministro y fabricar más productos en el país. India es un mercado importante para Apple y la compañía necesita suficiente producción en el país para satisfacer la creciente demanda de los consumidores, especialmente a medida que se expande tanto en línea como físicamente en India. Sin embargo, como destacan los incidentes de 2021, los empleados de Foxconn han estado dispuestos a luchar por mejores condiciones laborales y tienen un historial de protestas. A medida que Apple aumente su producción de iPhone en India, también deberá prestar atención a la satisfacción de los trabajadores en la fábrica de Foxconn en Sriperumbudur y otras instalaciones en todo el país.


Vía TIME.

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