19 de abril de 2024

Las victorias de Luxshare con Apple lo convierten en el mayor retador de Foxconn

El fabricante chino es el único ensamblador de auriculares de realidad mixta Vision Pro

Ph: trustedreviews.com

Cuando Apple presentó al mundo su casco de realidad mixta Vision Pro en junio, pocos sabían del papel significativo que había desempeñado un poco conocido fabricante por contrato en China en la creación de este revolucionario dispositivo.

Luxshare Precision Industry, con sede en Shenzhen, ha ganado el favor y aumentado su negocio con el fabricante del iPhone en parte por estar dispuesta a probar «ideas locas» en sus fábricas, según un empleado de la cadena de suministro de Apple.

Luxshare es el único ensamblador del Vision Pro y ha estado enfrentando los problemas iniciales de fabricación para integrar su electrónica compleja y los contratiempos de fallas demasiado frecuentes en un componente crucial, sus pantallas micro-OLED. Debido a esto, Apple ha tenido que reducir sus expectativas de producción para el próximo año, y se espera que fabrique menos de 400,000 unidades en 2024, según dos personas cercanas a Apple y Luxshare.

A pesar de esto, la empresa y su directora general han recorrido un largo camino al fabricar «el dispositivo de consumo más complejo jamás creado», según los analistas, y competir con Foxconn de Taiwán, el fabricante de electrónica por contrato más grande del mundo.

Cuando Foxconn comenzó en China con la apertura de una nueva fábrica en Shenzhen en 1988, Grace Wang, entonces de 21 años, fue una de las primeras trabajadoras migrantes empleadas en sus líneas de producción. Wang demostró suficiente ingenio y habilidades para ascender rápidamente a gerente, mientras su empleador iniciaba décadas de dominio en la fabricación de dispositivos tecnológicos.

Treinta y cinco años después, la joven de la fábrica es ahora la presidenta de su propia empresa fabricante de electrónica por contrato, después de cofundar y desarrollar Luxshare para convertirse en el competidor más serio de Foxconn.

Comenzando como un subcontratista que suministraba conectores en 1999, Luxshare se convirtió en una empresa pública, cotizando en la ciudad sureña de Shenzhen en 2010 y vendiendo directamente a Apple desde 2011. Sus ingresos se han disparado desde Rmb2.5 mil millones ($350 millones) en 2011 a Rmb214 mil millones el año pasado.

Wang ha sido fundamental en su ascenso, según aquellos que han trabajado con ella. «Ella es la heroína detrás de Luxshare, aprendiendo mucho de Foxconn sobre la gestión de fábricas y la expansión del negocio», dijo un empleado de mucho tiempo que prefirió mantenerse en el anonimato. «Ella es como una hermana mayor o una madre en la gestión diaria, atenta y fuerte».

Aunque Foxconn es más conocida por fabricar el iPhone, Luxshare también ha estado expandiendo constantemente su negocio con Apple, convirtiéndose en un socio importante y un proveedor alternativo de servicios. Aunque los ingresos y las ganancias siguen estando muy por debajo del nivel de Foxconn, su perfil de alto crecimiento llevó a que su capitalización de mercado superara a la de su rival en un momento a principios de 2021.

La alta opinión que tiene Apple de sus capacidades se puede medir por el nivel de dificultad en las tareas que le encomienda, desde establecer fábricas fuera de China a medida que aumentan las tensiones geopolíticas hasta producir teléfonos de gama alta.

Luxshare primero produjo conectores simples para el iPhone y la computadora portátil MacBook a través de una de sus adquisiciones, para luego extender la producción a componentes críticos en otros productos de Apple, incluyendo AirPods, Apple Watch y luego el iPhone.

En 2022, Luxshare generó más del 70% de sus ingresos a partir de Apple, en comparación con menos del 50% de Foxconn, según informes anuales e interpretaciones de analistas.

Los estrictos requisitos de Apple para sus proveedores tienden a mejorar sus credenciales con otros clientes. Luxshare fue coronada como «proveedor dorado» por Huawei en 2018.

Los expertos de la industria dicen que el rápido ascenso de Luxshare ha sido ayudado por el entusiasmo del director ejecutivo de Apple, Tim Cook, por la empresa china, cuyas instalaciones ha visitado. También se ha beneficiado al ser seleccionada para ayudar a los esfuerzos de Apple para diversificar su cadena de suministro más allá de China.

El analista Tony Zhang de CLSA señala que esto representa un desafío, ya que se necesita adaptarse de la producción centralizada a la gestión descentralizada de fábricas en todo el mundo y capacitar a trabajadores locales en diferentes territorios.

Un mercado en particular es India, donde Luxshare estableció una oficina en 2019 y compró dos plantas de producción bien establecidas en Chennai del antiguo fabricante de teléfonos móviles Nokia y de Motorola. También ha solicitado permiso para construir una fábrica en India con un socio local, según personas cercanas a la compañía y funcionarios gubernamentales indios.

Sin embargo, ha sido cautelosa en su expansión, y Wang insinuó en un evento en febrero que la cadena de suministro en India no era lo suficientemente madura. Eddie Han, analista de Isaiah Research, dice que las tensas relaciones entre China e India también podrían estar limitando el desarrollo comercial de Luxshare. La empresa dijo en mayo que solo invertiría en India «con garantías suficientes» para el entorno empresarial.

En cambio, Vietnam ha surgido como una mejor opción, con una cultura similar a la de China y conexiones de transporte más fluidas. Wang dijo en febrero que Vietnam era «la mejor opción» para la reubicación de la fabricación.

La compañía ha estado construyendo plantas allí desde 2016 y ya ha comenzado a migrar el trabajo de producción de Apple. El equipo de gestión de Luxshare dijo en abril que las plantas de Vietnam se centraban en la fabricación de productos maduros, mientras que las tareas más desafiantes, como los teléfonos móviles y el ensamblaje de nuevos productos, todavía se realizaban en China.

Lo siguiente para Luxshare es la serie iPhone 15, que comenzará la producción en China en agosto antes de su lanzamiento oficial. La empresa ha recibido una parte significativa de los pedidos de Apple para ensamblar la nueva versión del teléfono inteligente, según dos personas cercanas a Apple y Luxshare. También ensamblará modelos premium por primera vez, rompiendo el dominio de Foxconn en la producción de la serie iPhone Pro, según informó el Financial Times.

La capacidad de Luxshare para producir suficientes dispositivos calificados «rápida y eficientemente» determinará su éxito en obtener una mayor participación en la producción de teléfonos inteligentes, según Ivan Lam, analista principal de Counterpoint.

Ofrecer precios más bajos y una mayor flexibilidad ha convertido a Luxshare en una opción atractiva para Apple, que está considerando otorgarle un papel aún más importante en la producción de la serie iPhone 16, dependiendo de su desempeño al entregar el iPhone 15, según las dos personas cercanas a Apple y Luxshare.

Será Wang quien impulse a la empresa a mantener sus estándares y demostrar que puede seguir siendo un proveedor que compita con Foxconn en calidad y confiabilidad.

«Estar preparado y tener la capacidad para volar junto al fénix», ha dicho en repetidas ocasiones en referencia a la relación con Apple, citando un antiguo proverbio chino.

El rápido ascenso de Luxshare y su éxito en atraer la confianza de Apple reflejan el dinamismo y la competitividad del sector tecnológico en China. Empresas como Luxshare están demostrando su capacidad para competir en el mercado global y están desafiando a los gigantes establecidos como Foxconn.

Con su enfoque en la innovación, la calidad y la flexibilidad, Luxshare ha logrado destacar en la industria y establecerse como una fuerza a tener en cuenta. La compañía está dando pasos firmes hacia el futuro, explorando nuevas oportunidades en mercados internacionales como India y Vietnam, y se está preparando para jugar un papel cada vez más importante en la fabricación de dispositivos tecnológicos de vanguardia.

El éxito de Luxshare no solo es un logro para la empresa y su presidenta, Grace Wang, sino que también es un reflejo del espíritu emprendedor y la capacidad de innovación que impulsa la industria tecnológica en China. A medida que Luxshare continúa creciendo y expandiéndose, está demostrando que la tecnología china tiene mucho que ofrecer al mundo y que seguirá siendo un actor importante en el escenario global de la tecnología.


Fuente: FT.

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