14 de abril de 2024

Los adolescentes quieren que los padres rastreen sus teléfonos y controlen cada uno de sus movimientos

Los adolescentes han resistido durante mucho tiempo el contarles a sus padres dónde están. Ahora, están pidiendo a sus padres que los rastreen.

Cada generación experimenta sus propios traumas, pero las redes sociales y las noticias en tiempo real, con imágenes vívidas sobre la pandemia, la guerra y otros desastres, han aumentado estas ansiedades entre los jóvenes. Y muchos de ellos están más cerca de sus padres de lo que lo estaban las generaciones anteriores.

Los miembros de la Generación Z, de 11 a 26 años, dicen que utilizan aplicaciones de compartir la ubicación familiar para aumentar su sensación de seguridad. Las descargas de Life360 disminuyeron en un 1.99% y se duplicaron en los Estados Unidos desde 2021. La aplicación cuenta ahora con más de 33 millones de usuarios activos mensuales en los Estados Unidos y otros 20 millones a nivel internacional. Incluso más adolescentes comparten su ubicación utilizando «Find My» de Apple, «Family Link» de Google, el «Snap Map» de Snapchat y relojes inteligentes con GPS.

Los encuestados de la Generación Z en una reciente encuesta de Life360 dijeron que comparten su ubicación cuando conducen, cuando salen en citas y cuando asisten a conciertos y otros eventos grandes. Muchos mantienen el rastreo de ubicación activado en todo momento.

Sin embargo, el rastreo puede estar creando una falsa red de seguridad tanto para los padres como para los adolescentes. Saber dónde están los niños no necesariamente los mantiene seguros cuando ocurre un desastre.

Emery Littig teme principalmente ser secuestrada. En su ciudad natal de Davenport, Iowa, una niña de 10 años fue secuestrada y asesinada por un pariente en julio de 2020. Se tardaron ocho meses en encontrar su cuerpo. La cobertura de noticias del caso fue constante y dejó a Emery conmocionada.

«Si me pasara algo, creo que sería útil que mis padres supieran mi última ubicación»

Emery Littig

Emery, ahora una estudiante de último año de secundaria de 16 años, comenzó a usar Life360 incluso antes de ese secuestro, cuando estaba en sexto grado. «Era una niña muy ansiosa», dice.

Ella dice que una encuesta del anuario del año escolar pasado mostró que la mitad de los más de 1,500 estudiantes de su escuela utilizan la aplicación. Su grupo de amigos de 12 personas comparte su ubicación mutuamente en ella.

Algunos adolescentes no tienen una buena relación con sus padres o simplemente no quieren que sus padres sepan constantemente dónde están. Emery dice que conoce a un par de adolescentes que se niegan a estar en Life360 con sus padres.

A Emery le gusta saber que si tiene un accidente de coche, sus padres recibirán una alerta. Estaba viajando con amigos el año pasado en Des Moines, a más de dos horas de casa, cuando la hermana de su amiga chocó por detrás con otro coche. El teléfono de Emery detectó que habían hecho una parada brusca y la aplicación notificó a sus padres. Las chicas estaban bien.

Emery también depende de Life360 cuando va a fiestas. Durante su primer año de secundaria, estaba en una fiesta donde los adolescentes estaban bebiendo y un chico la estaba acosando. Mandó un mensaje de texto a sus padres para que la recogieran. No tuvo que preguntar a nadie en la fiesta por la dirección porque sus padres podían ver dónde estaba en la aplicación.

«Estaban allí en menos de 20 minutos», recuerda.

La salud mental de los jóvenes ha alcanzado un nivel de crisis, según el Cirujano General de los Estados Unidos. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos ahora recomienda evaluaciones regulares de ansiedad para niños de 8 años en adelante.

«Los niños tienen tanto acceso en tantas plataformas diferentes a cada noticia, ya sea que esté sucediendo localmente o en todo el mundo. Tener noticias constantemente en tu cara, en tu teléfono y tableta y televisión, haría que cualquiera se sintiera ansioso».

Shelby Littig, madre de Emery.

La crianza moderna, con su énfasis en mimar y su falta de tiempo de juego no estructurado, también puede contribuir a la ansiedad de los niños, dice Michele Borba, una psicóloga educativa que ha escrito varios libros sobre niños y crianza y es portavoz de Life360.

«Estos niños han sido sobreprotegidos, limpiados y envueltos en burbujas», dice.

Y el hecho de que un padre sepa dónde están sus hijos no significa que pueda protegerlos de daños.

En el mejor de los casos, los padres tienen una forma más sencilla de localizar a sus hijos o incluso llegar a ellos más rápido después de que ocurra algo. Tampoco da a los niños la confianza para correr más riesgos, para bien o para mal. Los que realmente buscan correr riesgos no buscan este nivel de supervisión parental y pueden apagar su ubicación o dejar temporalmente sus teléfonos atrás si quieren evadir la supervisión.

Sin embargo, el rastreo tiene un beneficio para los niños ansiosos.

«Ofrece la comodidad psicológica de sentirse conectado», dice Pamela Rutledge, directora del Centro de Investigación de Psicología de los Medios de Comunicación, una organización de investigación independiente. «Cuando te sientes más seguro, puedes relajarte y pasar un mejor rato».

Larken Hendricks, una estudiante de último año de secundaria de 17 años, comenzó a usar Life360 cuando comenzó a conducir. Las carreteras cerca de su hogar, en las afueras de Charlottesville, Virginia, son sinuosas, y le gusta saber que sus padres podrían encontrarla rápidamente si tuviera un accidente o una llanta desinflada.

También le gusta compartir su ubicación cuando sale en la ciudad, que es el hogar de la Universidad de Virginia. «Ser una joven en una ciudad universitaria trae sus propias preocupaciones», dice.

Dos de los hermanos menores de Larken, de 12 y 15 años, también utilizan Life360, y su hermano de 9 años lo hará cuando obtenga un teléfono.

Su madre, Cali Hendricks, dice que no ha tenido resistencia de sus hijos para compartir su ubicación.

En el círculo de amigos de ocho personas de Larken, seis utilizan Life360 con sus padres, dice. En el caso de la familia Hendricks, la aplicación ni siquiera es necesaria la mayor parte del tiempo, dice Larken.

«Siempre le he dicho a mi mamá dónde estoy».


Vía WSJ.

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