19 de abril de 2024

Meta y su tecnología VR marca el futuro de la medicina

Hace tan solo unos días antes de participar en su primera cirugía importante de reemplazo de hombro el año pasado, el Dr. Jake Shine se colocó un visor de realidad virtual y se puso a trabajar.

Meta VR

Como residente de tercer año en ortopedia en Kettering Health Dayton en Ohio, Shine estaba parado en el laboratorio de RV designado del centro médico con su médico supervisor, quien supervisaría el procedimiento.

Ambos médicos llevaban puestos visores Meta Quest 2 mientras recorrían una simulación en 3D de la cirugía. El procedimiento, llamado artroplastia total inversa de hombro, puede durar alrededor de dos horas y requiere que los cirujanos naveguen cuidadosamente alrededor de estructuras neurovasculares y los pulmones.

Después de la simulación, Shine se llevó su visor a casa para practicar. Lo hizo aproximadamente dos veces al día antes de la cirugía.

«Puedes ajustar realmente los detalles y aprender qué hacer, pero también qué definitivamente no hacer, sin ningún riesgo para el paciente», dijo Shine en una entrevista con CNBC.

Finalmente, no hubo complicaciones en el procedimiento y el paciente se recuperó por completo, afirmó.

«Anecdóticamente, creo que todo salió más suave y rápido de lo que habría sido. Hubiera tenido que guiarme en cada paso de la misma manera que lo hizo en la RV».

Dr. Jake Shine.

Mientras que la RV de consumo sigue siendo un producto de nicho y una inversión masiva en dinero para el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, la tecnología está demostrando ser valiosa en ciertos aspectos de la atención médica. Kettering Health Dayton es uno de los docenas de sistemas de salud en los Estados Unidos que trabajan con tecnologías emergentes como la RV como una herramienta para ayudar a los médicos a entrenar y tratar a los pacientes.

La amplia categoría de «realidad extendida» incluye visores de RV completamente inmersivos como el Quest 2 y dispositivos de realidad aumentada (RA), donde el usuario puede ver una superposición digital sobre el entorno del mundo real.

Si la tecnología incipiente puede ser rentable en toda la industria médica es todavía una pregunta abierta, pero las pruebas iniciales están mostrando la utilidad potencial de la RV para mejorar los resultados de salud.

Meta, en ese momento conocida como Facebook, ingresó al mercado con la compra de Oculus en 2014. Tres años después, la compañía presentó su primer visor independiente. En 2021, Facebook se rebautizó como Meta, y Zuckerberg se comprometió a gastar miles de millones, apostando a que el metaverso sería «el próximo capítulo para Internet». Desde principios del año pasado, la unidad Reality Labs de Meta, que desarrolla la RV y la RA de la compañía, ha perdido más de USD 21 mil millones.

Apple se está preparando para ingresar al mercado de la RV, apuntando a usuarios de gama alta con el Vision Pro de USD 3,500 que se espera que debute a principios del próximo año. Meta tiene previsto lanzar el Meta Quest 3 tan pronto como el próximo mes.

Un portavoz de Apple no proporcionó comentarios sobre posibles usos en atención médica y dirigió a CNBC a un anuncio en junio sobre el kit de desarrollo de software de Vision Pro. En ese anuncio, Jan Herzhoff, presidente de Elsevier Health, dijo que la oferta de realidad mixta Complete HeartX de su empresa «ayudará a preparar a los estudiantes de medicina para la práctica clínica utilizando modelos y animaciones 3D hiperrealistas que los ayudan a comprender y visualizar problemas médicos, como la fibrilación ventricular, y cómo aplicar sus conocimientos con los pacientes».

La realidad extendida como tratamiento para pacientes

Hasta la fecha, una de las principales aplicaciones de la RV en la atención médica se ha centrado en el tratamiento del dolor.

«Es muy difícil hacer un seguimiento del dolor cuando estás en un mundo cibernético fantástico», dijo el Dr. Brennan Spiegel, director de investigación de servicios de salud en Cedars-Sinai en Los Ángeles.

Spiegel dijo que cuando alguien está herido, hay tanto una componente física como emocional en su dolor. Esas señales se envían a dos partes diferentes del cerebro, y la RV puede servir para reducir esas señales en ambas regiones.

«Está entrenando a las personas en cómo modificar su foco de atención para que puedan apartarlo de las experiencias dolorosas. No solo las físicas, sino también las emocionales».

Dr. Brennan Spiegel, director de investigación de servicios de salud en Cedars-Sinai en Los Ángeles.

Spiegel dijo que Cedars-Sinai se está preparando para lanzar una plataforma virtual para ayudar a las personas con problemas gastrointestinales como la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca o el reflujo ácido, así como para la ansiedad, la adicción y la salud perimenopáusica.

La tecnología también ha llamado la atención del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos, que está utilizando la realidad extendida en más de 160 instalaciones para ayudar a los pacientes con el manejo del dolor, la terapia conductual y la rehabilitación física y cognitiva.

Caitlin Rawlins, gerente del programa inmersivo en el VA, dijo que actualmente hay más de 40 casos de uso separados para la tecnología en las diferentes instalaciones de la agencia. El VA introdujo por primera vez la realidad extendida en capacidad limitada alrededor de 2015 y ha encontrado más oportunidades para ponerla en uso a medida que la tecnología ha mejorado.

«No puedo obtener respuestas claras de nadie, en realidad, sobre cuánto cuesta exactamente y quién hace qué», dijo Miller. «Tiene que ser un obstáculo».

PrecisionOS se negó a compartir información de precios específica con CNBC. Goel dijo que los costos de usar el software de la empresa varían según la institución y la asociación.

Bamberger de Kettering dijo que además de los desafíos del software, el hardware todavía es bastante «aparatoso». Otros en su campo también ven las limitaciones.

El Dr. Rafael Grossmann, cirujano en el Portsmouth Regional Hospital en New Hampshire

, ha pasado gran parte de su carrera educando a las personas sobre las aplicaciones de atención médica para tecnologías emergentes como la realidad extendida.

En 2013, Grossmann se convirtió en la primera persona en usar el infame Google Glass durante una cirugía como una forma de transmitir el procedimiento, con el consentimiento del paciente, a una sala llena de estudiantes. Google había construido un dispositivo de RA ligero que mostraba pequeñas partes de información en una pantalla transparente en el campo de visión del usuario. Se vendió por primera vez a desarrolladores y primeros adoptantes en 2013 por $1,500 y rápidamente capturó la imaginación de los entusiastas de la tecnología.

Pero Glass nunca despegó. La cámara incorporada llevó a disputas sobre la privacidad, y el producto se convirtió en el blanco de chistes en la televisión nocturna.

Diez años después, Grossmann dijo que ahora ve un mercado sustancial para la tecnología, especialmente en la atención médica. Dijo que los visores han mejorado drásticamente, aunque aún son voluminosos y no del todo funcionales para los médicos.

«La interfaz es mejor que hace tres años, pero ciertamente no es ideal para cualquier tipo de entorno de atención médica», dijo Grossmann.

Una área de Investigación en crecimiento

Como con toda la tecnología en la atención médica, la realidad extendida tendrá que superar obstáculos regulatorios.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos tiene un pequeño equipo de investigadores responsables de llevar a cabo «ciencia regulatoria» en torno a la tecnología.

Ryan Beams, físico de la FDA, realiza esta investigación junto con un equipo, consultando con una variedad de expertos sobre dispositivos emergentes de AR, RV y realidad mixta. Como resultado, Beams dijo que la FDA puede ayudar a establecer prácticas generales recomendadas sobre cómo probar dispositivos prometedores y llevarlos al mercado de manera segura.

Spiegel de Cedars-Sinai también ayudó a cofundar una nueva sociedad médica llamada la Asociación Americana de Realidad Extendida Médica a fines de 2022. Dijo que se creó como una forma para que médicos, clínicos y otros profesionales de la salud guíen el futuro del campo.

La sociedad actualmente tiene alrededor de 300 miembros de pago, un número que Spiegel espera que alcance en los miles en los próximos años. También se está preparando para lanzar su primera revista revisada por pares oficial llamada Journal of Medical Extended Reality.

«Esto ya no es ciencia marginal. Ahora es algo convencional», dijo Spiegel. «Todavía hay mucho trabajo por hacer. No es como si esto ya estuviera resuelto, el pastel aún no está horneado, pero hemos visto avances masivos en muchos niveles que hacen que esto sea una verdadera ciencia ahora».

Tres puntos clave para comprender el futuro de la realidad extendida en la Medicina

  1. Entrenamiento Médico Avanzado: La realidad virtual se ha convertido en una herramienta esencial en la formación de médicos y residentes. Permite practicar procedimientos complejos y mejorar las habilidades quirúrgicas sin riesgo para los pacientes.
  1. Tratamiento del Dolor y Bienestar del Paciente: La RV se utiliza en el tratamiento del dolor, así como en la gestión de condiciones médicas y trastornos emocionales. Los pacientes experimentan una reducción significativa del dolor y una mejora en su bienestar emocional.
  1. Desafíos Regulatorios y Futuro Prometedor: A pesar de los desafíos regulatorios, la realidad extendida está ganando terreno en la atención médica. Se está formando una comunidad médica dedicada a impulsar el campo y garantizar su adopción segura y efectiva en el futuro.

Fuente: CNBC.

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