19 de abril de 2024

Netflix en la industria de los videojuegos

El año pasado, Netflix, la gigante del streaming de contenidos, tomó a todos por sorpresa cuando desplegó un cartel en Sunset Boulevard, Los Ángeles, con un mensaje que decía: «Espera, ¿Netflix tiene juegos?».

La compañía está trabajando arduamente para despejar cualquier confusión. Está profundizando su incursión en la industria de los videojuegos, aprovechando los estudios que ha adquirido en los últimos dos años para crear más títulos basados en populares películas y series de televisión de Netflix.

Hasta ahora, Netflix se ha centrado en los juegos móviles, que atraen a jugadores casuales y se pueden descargar en un teléfono inteligente o tableta. Sin embargo, está dando pasos para expandirse a juegos de mayor calidad que se pueden transmitir desde televisores o computadoras personales, lo que la pondría en competencia directa con gigantes como Sony y Microsoft, este último acaba de cerrar su adquisición de 75 mil millones de dólares de Activision Blizzard, lo que implica enfrentar desafíos técnicos significativos.

En los próximos meses, los suscriptores de Netflix podrán jugar juegos en sus dispositivos móviles basados en éxitos como el thriller coreano «Squid Game» y la comedia sobrenatural «Wednesday», según fuentes cercanas a la situación. Del mismo modo, Netflix está discutiendo juegos basados en «Extraction», su serie de Sherlock Holmes y su serie «Black Mirror», según informaron las mismas fuentes.

A pesar de que Netflix está creando títulos originales, seguirá licenciando juegos conocidos, desde «Bloons TD 6» hasta «Solitario Clásico», que actualmente conforman su catálogo. También se ha discutido la posibilidad de lanzar un juego dentro de la popular serie de acción y aventuras «Grand Theft Auto» de Take-Two Interactive Software a través de un acuerdo de licencia, según algunas de las personas consultadas.

Esta estrategia toma un ejemplo del libro de jugadas de la gigante del streaming en Hollywood, donde construyó una audiencia basada en repeticiones de otros estudios, como «Friends», «The Office» y «Breaking Bad», mientras se preparaba para producir originales como «House of Cards» y «Stranger Things».

Sin embargo, a diferencia de sus primeros días en el ascenso de la transmisión de video, Netflix ahora se enfrenta a una competencia feroz en la industria del juego. A medida que la industria del juego se acerca a su cuarta década de existencia, está dominada por algunas de las mayores empresas tecnológicas del mundo. Según la firma de investigación Newzoo, se espera que las ventas globales de juegos alcancen los 187.7 mil millones de dólares este año.

Aunque Netflix no genera ingresos directos a través de sus juegos, sus suscriptores pueden descargarlos de la aplicación sin cargo adicional. Por ahora, los juegos son parte de una estrategia para mantener a los fanáticos regresando al servicio de streaming, incluso cuando sus programas favoritos están entre temporadas, lo que ayuda a retener suscriptores y atraer nuevos. En el segundo trimestre de 2023, Netflix añadió 5.9 millones de suscriptores.

Hasta la fecha de corte de esta noticia, los juegos de Netflix se habían descargado 70.5 millones de veces en todo el mundo hasta el 20 de septiembre, un aumento desde los 30.4 millones en septiembre del año pasado, según Apptopia, una aplicación que rastrea datos de aplicaciones móviles. Sin embargo, esta cifra sigue siendo una fracción de los cientos de millones de descargas que tienen compañías de juegos como Roblox y Activision, la editora del megaéxito «Candy Crush Saga». Apptopia estima que menos del 1% de los 238 millones de suscriptores de Netflix juegan a diario.

Ante la pregunta de este medio, Netflix se negó a hacer comentarios.

La atracción de los juegos para las compañías de medios en industrias adyacentes radica en el tiempo que las personas pasan jugando. El New York Times ha tenido éxito al convertir a muchos de sus suscriptores en jugadores de sus juegos casuales como «Wordle» y «Spelling Bee». Netflix debe hacer un caso similar con sus propios clientes.

«¿Jugaría un no jugador a un juego de Netflix? Esa es la gran pregunta».

Judah Silver, un agente de la agencia United Talent que trabaja con desarrolladores de juegos.

También es poco probable que los entusiastas de los videojuegos se suscriban a Netflix solo para acceder a sus juegos. Muchos de los juegos de Netflix se pueden comprar o descargar de forma gratuita a través de otras plataformas, incluyendo «Exploding Kittens» y «Teenage Mutant Ninja Turtles: Shredder’s Revenge».

Luis Ruvalcaba, un jugador de 38 años y profesional del seguro que vive cerca de Indianápolis, dijo que no se suscribe a Netflix y no se inscribiría solo para acceder a sus juegos. «No me veo obteniendo una suscripción de Netflix para jugar», dijo, agregando que ya se suscribe a Xbox Game Pass y PlayStation Plus.

Los juegos móviles tienen sus desventajas. Netflix ha descubierto que aproximadamente la mitad de los suscriptores que presionan el botón «Obtener juego» en la aplicación efectivamente lo juegan, según una persona familiarizada con sus operaciones de juegos. Esto podría deberse en parte al hecho de que en algunos casos, los suscriptores deben dirigirse a la App Store de Apple para completar la descarga de juegos. Además, los juegos llevan tiempo en descargarse y consumen memoria.

Apuesta de miles de millones de dólares

Netflix tendrá que intensificar sus inversiones para crear juegos de calidad de consola, según el analista de Jefferies, Andrew Uerkwitz, quien estima que la compañía ha gastado alrededor de 1,000 millones de dólares en juegos hasta la fecha.

Netflix está buscando contratar a decenas de ejecutivos de juegos y ha publicado un puesto para un director que supervisará su primer juego de gran presupuesto. Tales juegos «triple-A» pueden costar cientos de millones de dólares para producir. Los nuevos empleados se unirán a un equipo de alrededor de 400 personas.


Vía WSJ.

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