14 de abril de 2024

Tesla y la demanda de información por parte de los reguladores de seguridad: Revelando el «Modo Elon»

En un giro inesperado, Tesla se encuentra en el centro de atención una vez más, esta vez debido a una solicitud especial por parte de los reguladores federales de seguridad automotriz.

modo elon

La petición exige que la compañía proporcione datos exhaustivos sobre sus sistemas de asistencia al conductor y monitoreo del conductor, así como la revelación de una configuración antes secreta conocida como el «Modo Elon».

Por lo general, cuando un conductor de Tesla utiliza los sistemas de asistencia al conductor de la compañía, que se comercializan como Autopilot, Full Self-Driving (FSD) u opciones FSD Beta, un símbolo visual parpadea en la pantalla táctil del automóvil para indicarle al conductor que tome el volante. Si el conductor deja el volante desatendido durante demasiado tiempo, la «advertencia» aumenta y se convierte en un pitido. Si el conductor aún no toma el volante en ese momento, el vehículo puede desactivar el uso de sus funciones avanzadas de asistencia al conductor durante el resto del trayecto o más tiempo.

Como se informó previamente en CNBC, con la configuración del «Modo Elon» habilitada, Tesla puede permitir que un conductor utilice los sistemas Autopilot, FSD o FSD Beta de la compañía sin la llamada «advertencia».

El 26 de julio, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) envió una carta y una orden especial a Tesla, buscando detalles sobre el uso de lo que aparentemente incluye esta configuración especial, incluyendo cuántos autos y conductores Tesla ha autorizado para usarla. El archivo fue agregado al sitio web de la agencia el martes y Bloomberg fue el primero en informar al respecto.

En la carta y la orden especial, el consejero jefe interino de la agencia, John Donaldson, escribió:

«La NHTSA está preocupada por los impactos en la seguridad de los cambios recientes en el sistema de monitoreo de conductores de Tesla. Esta preocupación se basa en la información disponible que sugiere que es posible que los propietarios de vehículos cambien las configuraciones de monitoreo de conductores del Autopilot para permitir que el conductor opere el vehículo en modo Autopilot durante períodos prolongados sin que el Autopilot le pida al conductor que aplique torsión al volante».

Tesla recibió un plazo hasta el 25 de agosto para proporcionar toda la información solicitada por la agencia, y respondió a tiempo, pero solicitó que su respuesta se tratara de manera confidencial por parte de la NHTSA. La compañía no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC.

Philip Koopman, investigador de seguridad automotriz y profesor asociado de ingeniería informática en la Universidad Carnegie Mellon, dijo a CNBC después de que se hiciera pública la orden: «Parece que la NHTSA ve con malos ojos los códigos de trampa que permiten desactivar funciones de seguridad, como el monitoreo de conductores. Estoy de acuerdo. Las funciones ocultas que degradan la seguridad no tienen cabida en el software de producción».

Koopman también señaló que la NHTSA aún no ha completado una serie de investigaciones sobre accidentes en los que los sistemas Autopilot de Tesla podrían haber sido un factor contribuyente, incluyendo una serie de «accidentes fatales de camiones» y colisiones en las que vehículos Tesla chocaron contra vehículos de primeros auxilios estacionados. La administradora interina de la NHTSA, Ann Carlson, ha insinuado en entrevistas de prensa recientes que se acerca a una conclusión.

Durante años, Tesla le ha dicho a los reguladores, incluida la NHTSA y el Departamento de Vehículos Motorizados de California, que sus sistemas de asistencia al conductor, incluido el FSD Beta, son solo de «nivel 2» y no convierten sus autos en autónomos, a pesar de comercializarlos con nombres de marca que podrían generar confusión. Elon Musk, CEO de Tesla, quien también es propietario y dirige la red social X, anteriormente conocida como Twitter, a menudo insinúa que los vehículos Tesla son autónomos.

Durante el fin de semana, Musk transmitió en vivo una prueba en un Tesla equipado con una versión aún en desarrollo del software FSD de la compañía (v. 12) en la plataforma social. Durante esa demostración, Musk transmitió usando un dispositivo móvil que sostenía mientras conducía y conversaba con su pasajero, Ashok Elluswamy, jefe de ingeniería de software de Autopilot de Tesla.

En la difusa transmisión de video, Musk no mostró todos los detalles de su pantalla táctil ni demostró que tenía las manos en el volante listo para asumir la tarea de conducción en cualquier momento. En ocasiones, claramente no tenía las manos en el volante.

Según Greg Lindsay, becario de Urban Tech en Cornell, su uso de los sistemas de Tesla probablemente constituiría una violación de los propios términos de uso de la compañía para Autopilot, FSD y FSD Beta. Le dijo a CNBC que todo el trayecto fue como «agitar un pañuelo rojo frente a la NHTSA».

El sitio web de Tesla advierte a los conductores, en una sección titulada «Uso de Autopilot, Autopilot Mejorado y Capacidad de Conducción Totalmente Autónoma», que «es su responsabilidad mantenerse alerta, mantener las manos en el volante en todo momento y mantener el control de su automóvil».

Bruno Bowden, socio director de Grep VC y experto en aprendizaje automático e inversor en la startup de vehículos autónomos Wayve, afirmó que la demostración mostró que Tesla está realizando algunas mejoras en su tecnología, pero aún tiene un largo camino por recorrer antes de poder ofrecer un sistema de conducción autónoma seguro.

Durante el trayecto, observó que el sistema de Tesla casi se pasa un semáforo en rojo, lo que requirió la intervención de Musk, quien logró frenar a tiempo para evitar cualquier peligro. Con esto, queda claro que Tesla está en medio de un debate crucial sobre la seguridad y la implementación de sus sistemas de asistencia al conductor en la carretera. Las decisiones que tome la NHTSA tendrán un impacto significativo en el futuro de la industria automotriz y en la percepción pública de la tecnología autónoma.


Fuente: CNBC.

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