14 de julio de 2024

TikTok sigue en Estados Unidos gracias a Jeff Yass

TikTok apenas tenía amigos en el gobierno a principios de este año, ya que la administración de Biden, el Congreso y las legislaturas estatales amenazaban con prohibir la popular aplicación propiedad de una empresa china.

TikTok

Ahora, TikTok cuenta con muchos más amigos, y tienen algo en común: el respaldo del multimillonario financiero Jeff Yass. Han ayudado a detener los intentos de prohibir la aplicación más descargada en Estados Unidos.

La empresa de inversión de Yass, Susquehanna International Group, hizo una gran apuesta por TikTok en 2012 al comprar una participación en la empresa matriz ByteDance, que ahora se estima en alrededor del 15%. Esto se traduce en una participación personal de Yass del 7% en ByteDance, que tiene un valor de aproximadamente 21 mil millones de dólares según la reciente valoración de la empresa, lo que representa gran parte de su patrimonio neto de 28 mil millones de dólares según Bloomberg.

Yass también es uno de los principales donantes del Club for Growth, un influyente grupo conservador que movilizó la oposición republicana a la prohibición de TikTok. Según los registros federales, Yass ha donado 61 millones de dólares al brazo de gasto político del Club for Growth desde 2010, lo que representa aproximadamente el 24% del total de sus donaciones.

El Club for Growth hizo pública su oposición a la prohibición de TikTok en marzo, en un artículo de opinión de su presidente, en un momento en que el sentimiento contra la plataforma era alto tanto entre demócratas como entre republicanos en el Capitolio. Días después, el senador Rand Paul (republicano de Kentucky) se levantó en el Senado y frenó un intento de acelerar un proyecto de ley del senador Josh Hawley (republicano de Missouri) para prohibir la descarga de la aplicación TikTok.

«Actuaríamos como el gobierno chino si prohibimos TikTok aquí»

Rand Paul, político republicano.

En junio, Yass donó 3 millones de dólares a un comité político que respaldaba a Paul. Incluyendo esa contribución, Yass y su esposa, Janine Yass, han donado más de 24 millones de dólares a Paul o comités que lo apoyan desde 2015, según los registros federales. El Club for Growth ha donado 1.8 millones de dólares a un comité político que respalda a Paul desde 2020.

Otro republicano respaldado por el Club for Growth que se pronunció en contra de la prohibición de TikTok fue el representante Thomas Massie (republicano de Kentucky), un importante aliado del líder de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy. Massie instó al liderazgo republicano de la Cámara a oponerse a un esfuerzo diferente en el Senado, un proyecto de ley bipartidista dirigido a TikTok que contaba con el respaldo de la administración Biden, según personas familiarizadas con la situación.

Desde 2020, Jeff y Janine Yass han donado 32,200 dólares a Massie o a un comité de acción política que lo respalda. El Club for Growth ha sido el mayor contribuyente político de Massie en general desde 2011, dirigiendo 192,000 dólares a él desde la organización, según OpenSecrets, un grupo no partidista que rastrea las contribuciones políticas.

Un portavoz de Massie dijo que el congresista no le gusta TikTok, pero que prohibirla no era lo correcto porque «el remedio es peor que la enfermedad». Una portavoz de Paul dijo que su «oposición a la censura y su apoyo inquebrantable a la Primera Enmienda son creencias libertarias consistentes y profundamente arraigadas». Ambos republicanos de tendencia libertaria han cruzado líneas partidistas en el pasado para defender la libertad de expresión.

Jeff Yass, of Susquehanna Investments Jeffrey S. Yass is an options trader, managing director and one of the five founders of the Philadelphia-based Susquehanna International Group. In 2001 he was named one of 76 Revolutionary Minds by Philadelphia magazine and joined the Board of Directors of the Cato Institute.

Otros republicanos en el Congreso, incluyendo al menos otros cinco además de Paul y Massie que recibieron apoyo financiero del Club for Growth, también se opusieron a la legislación dirigida a TikTok. Con muchos demócratas ya escépticos sobre la prohibición, la disminución del apoyo republicano mató el impulso de varios proyectos de ley, incluyendo el Acta Restrictiva respaldada por la administración Biden.

El esfuerzo de lobby de Yass es notable en parte debido a la magnitud de sus gastos políticos. Él y su esposa fueron los terceros mayores donantes conservadores a nivel nacional en el ciclo electoral de 2022, contribuyendo con unos 49 millones de dólares para respaldar a candidatos y causas conservadoras, según OpenSecrets.

La inversión que Yass ha estado buscando proteger en Washington es valiosa pero vulnerable. Si bien gran parte de la legislación potencial podría afectar a varias empresas, muchas empresas, incluyendo el gigante chino del comercio electrónico Alibaba Group y la firma de servicios financieros australiana Macquarie Group, han estado haciendo lobby en el Congreso para proteger estos intereses, las leyes tendrían un efecto desproporcionado en TikTok.

«He apoyado principios libertarios y de libre mercado toda mi vida adulta», dijo Yass. «TikTok se trata de la libertad de expresión e innovación, el epítome de los ideales libertarios y de libre mercado. La idea de prohibir TikTok es una anatema a todo en lo que creo».

ByteDance, la empresa matriz de TikTok, a menudo se describe como la startup más valiosa del mundo. El año pasado se valoró a sí misma en 300 mil millones de dólares cuando recompró acciones de inversores existentes. Su objetivo final es salir a bolsa, probablemente en Asia, y el valor de su oferta pública inicial se vería gravemente dañado si TikTok fuera prohibida en Estados Unidos.

Algunos altos funcionarios de la administración Biden y miembros del Congreso argumentan que el gobierno chino podría ordenar a ByteDance espiar a los usuarios estadounidenses de TikTok o determinar qué videos ven. Una portavoz de TikTok dijo que la empresa no cumpliría con tal solicitud y que ha propuesto a la administración Biden un plan de 1.5 mil millones de dólares para aislar sus operaciones en Estados Unidos de China.

Los propios esfuerzos de lobby de TikTok en Washington han incluido cientos de reuniones y otros contactos, según una persona familiarizada con el asunto. Uno de sus principales argumentos ante los republicanos ha sido que la mayoría de los accionistas de ByteDance son estadounidenses, y algunos de ellos tienen conexiones con conservadores influyentes, según esta persona.

La influencia de TikTok

El lobby parece haber ayudado a que los legisladores republicanos de la Cámara de Representantes se alejen de la idea de prohibir TikTok y se centren en cambio en la legislación que establecería nuevas protecciones legales para los datos personales de los usuarios.

«Una idea era prohibirla, otra idea era proteger los datos», dijo McCarthy, el líder de la Cámara de Representantes, en una entrevista. «En un momento, parecía que la prohibición era la más poderosa, pero ahora parece que esta [es la] solución real… Es como si estuviéramos tomando un camino diferente hacia un lugar diferente, pero todos vamos al mismo lugar».

Hawley atribuye el cambio a la campaña de influencia de TikTok. «TikTok y sus cómplices de dinero oscuro están gastando vastas cantidades de dinero para matar estos proyectos de ley», dijo cuando se le preguntó sobre el papel de Yass y el Club for Growth en el debate sobre TikTok.

Además de respaldar a los candidatos republicanos que comparten sus puntos de vista, el Club for Growth a menudo se centra en los incumbentes republicanos que no están de acuerdo con sus prioridades al apoyar a rivales en las primarias.

Algunos conservadores y miembros libertarios del Congreso tradicionalmente han rechazado lo que consideran intrusiones del gobierno en la libertad de expresión y en la forma en que operan las empresas, temas que algunos han planteado en relación a los proyectos de ley sobre TikTok.

Otros también se han opuesto a la legislación, incluyendo a figuras de los medios de comunicación como Tucker Carlson.

El presidente del Club for Growth, David McIntosh, dijo que el cuestionamiento sobre la prohibición de TikTok planteado a los candidatos estaba diseñado para «averiguar cómo piensan sobre los problemas» y que Yass nunca insistió en que el Club for Growth tomara una posición sobre TikTok.

«Jeff nunca dirigiría al Club for Growth a tomar una acción o una posición en las cosas. Pero naturalmente coincidimos en cómo elegimos a los candidatos».

David McIntosh

Sam Chen, un consultor político republicano con sede en Pensilvania que ha trabajado para algunos candidatos respaldados por Yass, dijo que los intereses financieros de Yass se alinean con su filosofía de un gobierno limitado.

«Jeffrey Yass es un libertario», dijo Chen. «Está apoyando a personas que votan de esta manera. Así es como funciona la política».

Startups tecnológicas

Yass, de 65 años, que creció en Queens, Nueva York, hizo su primera fortuna cuando él y sus amigos jugadores de póker de la Universidad Estatal de Nueva York en Binghamton encontraron formas de inclinar las probabilidades de las carreras de caballos a su favor.

Los compañeros de clase fundaron Susquehanna. En la década de 1980, la firma de la zona de Filadelfia ayudó a pioneros en el uso de modelos cuantitativos y computadoras para realizar operaciones de alta frecuencia en opciones de acciones y otros valores.

El póker es fundamental para el enfoque de Susquehanna. Los nuevos empleados son entrenados jugando al Texas Hold’em, dijo Yass en un podcast en 2020, donde aprenden a analizar probabilidades y evaluar a sus rivales. «La analogía entre ser jugador de póker y comerciante, la misma teoría de toma de decisiones, es muy similar», dijo Yass, quien terminó en el puesto 12 en un evento de la Serie Mundial de Póker en 2013.

Más recientemente, Susquehanna se ha aventurado en inversiones de capital de riesgo y capital privado, incluyendo en startups tecnológicas chinas.

Susquehanna invirtió 2.08 millones de dólares en ByteDance en 2012, el año de su fundación, y sus fondos han contribuido con cientos de millones de dólares desde entonces, según una demanda por compensación presentada contra Susquehanna por contratistas que trabajaron en China.

Además de ByteDance, la oficina china de Susquehanna enumera en su sitio web casi 400 otras empresas en las que ha invertido. Incluyen Home Inn, una de las cadenas hoteleras económicas más grandes de China, y una variedad de empresas tecnológicas.

En el Club for Growth, McIntosh dijo que la pregunta sobre la prohibición de TikTok que se planteaba a los candidatos tenía como objetivo «evaluar cómo piensan sobre los temas» y que Yass nunca insistió en que el Club for Growth tomara una posición sobre TikTok.

«Jeff nunca dirigiría al Club for Growth a tomar una acción o una posición en las cosas», dijo McIntosh. «Pero naturalmente coincidimos en cómo elegimos a los candidatos».

Algunos políticos respaldados por el Club, incluyendo al senador Marco Rubio (republicano de Florida), han apoyado firmemente la prohibición de TikTok.

El Club for Growth también respalda cuestiones como el libre comercio, la elección de escuelas y recortes de gastos.

Algunos empleados republicanos del Congreso se percataron de la conexión Yass-TikTok esta primavera. «El Club for Growth hace lobby por TikTok y qué coincidencia que Jeff Yass esté invertido», escribió un empleado en un mensaje de texto a otros, que fue visto por The Wall Street Journal.

La representante Anna Paulina Luna (republicana de Florida), que según OpenSecrets recibió 61,000 dólares de los partidarios del Club for Growth para su campaña electoral de 2022, dijo que no ha discutido la prohibición de TikTok con Yass o McIntosh. Dijo que apoya la prohibición de TikTok, pero considera que el proyecto de ley Restrict Act respaldado por Biden es una intromisión del gobierno. Prefiere una legislación que prohíba TikTok sin dar a los funcionarios poderes más amplios.

Luna atribuye el estancamiento de la legislación de TikTok a dos factores: los legisladores subestiman el riesgo para la seguridad nacional de la aplicación propiedad de China y el lobby de TikTok y sus aliados.

A medida que crecían las llamadas para prohibir la aplicación de medios sociales a principios de este año, TikTok contrató a estrategas políticos de alto nivel y reunió a los influyentes usuarios de la plataforma para mostrar a los miembros del Congreso la popularidad de la aplicación.

Las empresas estadounidenses con operaciones en China, que podrían verse vulnerables a posibles represalias de Pekín si Estados Unidos actuara contra TikTok, también se opusieron a la prohibición. Muchas otras empresas estadounidenses tienen un interés en la continuidad de las operaciones de TikTok, incluyendo Oracle, que aloja los datos de TikTok en sus servidores en la nube.

«TikTok ha refutado afirmaciones de que los datos de los usuarios podrían ser entregados al gobierno chino desde que el ex presidente Donald Trump intentó prohibir la aplicación en 2020, un esfuerzo bloqueado por dos jueces federales que dictaminaron que Trump excedió su autoridad».

TikTok anunció posteriormente su plan de 1.5 mil millones de dólares para proteger aún más los datos de los usuarios de Estados Unidos, denominado «Proyecto Texas», en referencia al papel ampliado que suponía para Oracle. El plan está diseñado para proteger los datos de los usuarios estadounidenses de China almacenándolos en una subsidiaria con sede en Estados Unidos operada por empleados y directores aprobados por el gobierno estadounidense.

La campaña

El Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos, dirigido por el Departamento del Tesoro, ordenó a ByteDance a principios de este año que vendiera o enfrentara una prohibición, según personas familiarizadas con el asunto. ByteDance se reunió en las últimas semanas con funcionarios del comité para discutir su propuesta de proteger los datos, según dos personas familiarizadas con el asunto.

La administración Biden no ha indicado ningún cambio en su esfuerzo por prohibir la aplicación o forzar su venta. Aún podría intentar utilizar poderes ejecutivos para prohibirla o forzar su venta para eliminar el control chino. Pero sin legislación, los analistas dicen que esas órdenes podrían ser anuladas en los tribunales, como lo demostraron las decisiones judiciales de la era Trump.

Dudas como esas llevaron a una serie de propuestas legislativas como el proyecto de ley Restrict Act propuesto por los senadores Mark Warner (demócrata de Virginia) y John Thune (republicano de Dakota del Sur), que otorgaría al Secretario de Comercio la autoridad para prohibir plataformas de información propiedad de empresas de países adversarios como China.

TikTok y sus aliados argumentaron que el Restrict Act otorgaría demasiado poder al gobierno, un punto que coincide con la ética libertaria de Yass y el Club for Growth.

El debate sobre la prohibición de TikTok también ha surgido en la campaña presidencial primaria del Partido Republicano. Los candidatos respaldados por Yass, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el senador Tim Scott de Carolina del Sur, comparten su apoyo a la elección de escuelas y otros temas. También han tomado una postura medida sobre TikTok en comparación con Trump. Los representantes de Trump no respondieron a una solicitud de comentarios.

Yass donó 100,000 dólares a un comité que respalda a DeSantis en febrero de 2022, y luego agregó 2.5 millones de dólares un año después. DeSantis firmó una ley para prohibir TikTok en dispositivos emitidos por el estado en mayo, meses después de que otros 21 gobernadores republicanos aprobaran prohibiciones similares durante un período de seis semanas desde noviembre hasta enero.

En julio, DeSantis dijo que consideraría una prohibición nacional de TikTok si fuera elegido presidente.

Eso ocurrió después de que Yass donara un total de 600,000 dólares entre marzo y junio a un comité político que respalda a Scott.

Scott es el único de los principales candidatos presidenciales republicanos que no aboga por una prohibición de TikTok, aunque ha dicho que cree que es mejor separar los datos de los usuarios estadounidenses de China.

La campaña de DeSantis no respondió a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de la campaña de Scott dijo que el candidato ha luchado constantemente por una acción más dura contra China.

Otras propuestas más recientes que aún están en desarrollo en el Capitolio han reducido los poderes que el gobierno podría ejercer contra plataformas como TikTok en comparación con el proyecto de ley Restrict Act, pero aún permitirían la desinversión forzada de empresas que representan un riesgo excesivo para la seguridad nacional, según un borrador del plan del Comité de Comercio del Senado.

El debate sobre la prohibición de TikTok también ha surgido en la campaña presidencial primaria del Partido Republicano. Los candidatos respaldados por Yass, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, y el senador Tim Scott de Carolina del Sur, comparten su apoyo a la elección de escuelas y otros temas. También han tomado una postura medida sobre TikTok en comparación con Trump. Los representantes de Trump no respondieron a una solicitud de comentarios.

Yass donó 100,000 dólares a un comité que respalda a DeSantis en febrero de 2022, y luego agregó 2.5 millones de dólares un año después. DeSantis firmó una ley para prohibir TikTok en dispositivos emitidos por el estado en mayo, meses después de que otros 21 gobernadores republicanos aprobaran prohibiciones similares durante un período de seis semanas desde noviembre hasta enero.

En julio, DeSantis dijo que consideraría una prohibición nacional de TikTok si fuera elegido presidente Eso ocurrió después de que Yass donara un total de 600,000 dólares entre marzo y junio a un comité político que respalda a Scott.

Scott es el único de los principales candidatos presidenciales republicanos que no aboga por una prohibición de TikTok, aunque ha dicho que cree que es mejor separar los datos de los usuarios estadounidenses de China.

La campaña de DeSantis no respondió a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de la campaña de Scott dijo que el candidato ha luchado constantemente por una acción más dura contra China.

Es importante tener en cuenta que esta información es parte de un artículo periodístico y no representa necesariamente la opinión de esta plataforma.


Via WSJ.

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