14 de abril de 2024

Universal Music y Deezer: un cambio de paradigma en la economía del streaming musical

En un giro sorprendente en la industria de la música, Universal Music, la compañía discográfica más grande del mundo, ha sellado un acuerdo con el servicio de streaming francés Deezer.

Foto de Lee Campbell en Unsplash

Este acuerdo está destinado a transformar la economía del streaming musical, canalizando más dinero hacia los músicos profesionales y alejándolo de lo que el director ejecutivo de Universal Music, Lucian Grainge, ha criticado como un «mar de ruido» este año.

Este acuerdo marca un hito en la historia del streaming musical, siendo la primera gran modificación en el modelo de negocio desde el lanzamiento de Spotify en 2008. Se espera que este cambio incremente los pagos a los artistas profesionales en un 10 por ciento. Pero, ¿cómo lo lograrán?

Un cambio fundamental en la distribución de regalías

En este nuevo modelo, las reproducciones de canciones de artistas profesionales, definidos como aquellos que generan al menos 1,000 escuchas al mes, serán valoradas el doble en comparación con las reproducciones de no profesionales al calcular los pagos de regalías. Jeronimo Folgueira, director ejecutivo de Deezer, expresó su entusiasmo por este cambio: «Esto supone un cambio masivo en la forma en que funcionará la industria musical. Tenemos 90 millones de pistas, y muchas de ellas son simplemente ruido, como literalmente ruido, el sonido de una lavadora y la lluvia. Es fundamentalmente incorrecto que 30 segundos de la grabación de una lavadora reciban el mismo pago que el último sencillo de Harry Styles».

Pero aquí no se detiene la transformación. Si un oyente busca activamente una canción o músico en particular, el peso de esas reproducciones se duplicará nuevamente. Por ejemplo, si un usuario busca «Taylor Swift» en la aplicación de Deezer y escucha una de sus canciones, se contará como cuatro reproducciones para el cálculo de regalías.

El objetivo es reducir el dinero que fluye hacia aficionados, bots y bandas sonoras de ruido blanco. Goldman Sachs estima que la «cola larga» de este contenido generó alrededor de $900 millones en regalías el año pasado. Michael Nash, director digital de Universal, afirmó que estos cambios serán «positivos en términos de ingresos» para la compañía, que alberga estrellas como Swift, Elton John y Drake.

Implicaciones significativas para la industria musical

Si estos cambios se replican en otros servicios de streaming de música, tendrán implicaciones significativas para la industria musical en su conjunto. Servicios como Spotify, Apple Music y Deezer han revitalizado la industria, impulsando las ventas durante casi una década. Sin embargo, la forma en que se distribuye el dinero del streaming ha permanecido sin cambios, lo que ha sido motivo de frustración tanto para las compañías discográficas como para los músicos que se sienten perjudicados.

En la estructura actual, las tarifas de suscripción mensual de los oyentes se agrupan en un solo fondo de regalías que se divide entre los titulares de derechos de autor según su participación en la escucha. Las regalías se pagan igual, sin importar quién creó la canción o si la canción se escuchó de forma pasiva a través de un algoritmo o de manera activa mediante una búsqueda. Si alguien escucha más de 30 segundos, se cuenta como una reproducción.

Goldman Sachs proyecta que el mercado total de streaming de música generará USD 38 mil millones en ingresos este año. Los servicios de streaming pagan a los titulares de derechos de autor de música, como Universal, aproximadamente dos tercios de cada dólar que recaudan. En promedio, los servicios de streaming pagan alrededor de USD 0.005 por reproducción, o USD 5 por 1,000 reproducciones. «Escuchar una canción de 31 segundos de un artista independiente, una canción completa de tres minutos de un artista popular y cinco minutos del sonido de la lluvia se tratan igual», señalaron los analistas de Goldman.

Abordando el fraude y el desorden

Los ejecutivos de la música han expresado su preocupación por la proliferación del fraude y el desorden en los servicios de streaming, lo que ha llevado a una disminución de los ingresos para las discográficas y los artistas. En 2023, se están cargando más de 120,000 canciones en Spotify a diario, en comparación con solo 20,000 en 2018.

Deezer implementará el nuevo modelo de pago en octubre en Francia, con planes de expansión a nivel global a partir de enero. Folgueira señaló que el umbral de 1,000 reproducciones es «bastante bajo» y agregó que solo las canciones creadas por artistas humanos, no por inteligencia artificial, calificarán para recibir una parte mayor de las regalías. Las canciones que se detecten como «ruido» no recibirán ningún pago de regalías.

Este movimiento garantizará «que estemos apoyando y recompensando mejor a los artistas en todas las etapas de sus carreras, ya tengan 1,000 fanáticos o 100,000 o 100 millones», afirmó Nash.

Conclusiones Clave

En resumen, el acuerdo entre Universal Music y Deezer representa un cambio radical en la forma en que se distribuyen las regalías en la industria de la música en streaming. Al valorar las reproducciones de canciones de artistas profesionales de manera más significativa y eliminar el incentivo para cargar contenido de baja calidad, se espera que los músicos profesionales se beneficien sustancialmente.

Sin embargo, este cambio podría tener un impacto significativo en toda la industria musical si se implementa en otros servicios de streaming. La lucha por mantener un crecimiento constante en un mercado de streaming saturado podría ser una de las razones detrás de esta iniciativa, según algunos expertos. A medida que se acerca la fecha de implementación en octubre, el mundo de la música espera con interés ver cómo estos cambios transformarán la forma en que los artistas son recompensados por su talento en la era del streaming.


Fuente: FT. [Liberado]

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