14 de julio de 2024

Dentro del plan de Google para detener a Apple en su intento de dominar las búsquedas

Google ha estado preocupado durante años de que Apple en algún momento expanda su tecnología de búsqueda en internet y ha estado trabajando en formas de prevenir que esto suceda.

Apple Store

Desde hace años, Google ha observado con creciente inquietud cómo Apple ha mejorado su tecnología de búsqueda, sin saber si su antiguo socio y a veces competidor eventualmente construiría su propio motor de búsqueda en Internet.

Esas preocupaciones se intensificaron en 2021, cuando Google pagó a Apple alrededor de 18 mil millones de dólares para mantener el motor de búsqueda de Google como la selección predeterminada en los iPhones, según dos personas con conocimiento de la asociación, quienes no estaban autorizadas para discutirlo públicamente. Ese mismo año, la herramienta de búsqueda de iPhone de Apple, Spotlight, comenzó a mostrar a los usuarios resultados web más ricos, similares a los que podrían haber encontrado en Google.

Google planeó silenciosamente poner un freno a las ambiciones de búsqueda de Apple. La compañía buscó formas de competir con Spotlight al producir su propia versión para iPhones y persuadir a más usuarios de iPhone a utilizar el navegador web Chrome de Google en lugar del navegador Safari de Apple, según documentos internos de Google revisados por The New York Times. Al mismo tiempo, Google estudió cómo socavar el control de Apple sobre el iPhone aprovechando una nueva ley europea destinada a ayudar a las pequeñas empresas a competir con las grandes tecnológicas.

El plan anti-Apple de Google ilustra la importancia que sus ejecutivos han dado a mantener la supremacía en el negocio de las búsquedas. También proporciona información sobre la compleja relación de la empresa con Apple, un competidor en dispositivos y software para consumidores que ha sido un socio fundamental en el negocio de anuncios móviles de Google durante más de una década.

Esta relación ha sido objeto de escrutinio en la histórica demanda antimonopolio presentada contra Google por el Departamento de Justicia y decenas de estados. Los abogados del gobierno han argumentado que Google manipuló el mercado a su favor con acuerdos predeterminados firmados con empresas como Apple, Samsung y Mozilla. Estos acuerdos dirigen el tráfico al motor de búsqueda de Google cuando los usuarios buscan información en la barra superior de un navegador.

Se espera que Google inicie una presentación de tres semanas de su defensa en el juicio de meses de duración de la demanda el jueves. Hasta ahora, la compañía ha minimizado el papel que sus acuerdos predeterminados con fabricantes de teléfonos y compañías de navegadores han tenido en su éxito. Argumenta que su motor de búsqueda es popular debido a su calidad e innovación, y que los usuarios pueden cambiar fácilmente la configuración predeterminada en sus dispositivos.

Pero los documentos revisados por The Times muestran que Google entendía el poder de las configuraciones predeterminadas para dirigir a los usuarios hacia un producto, mientras intentaba cambiar la selección de Safari de Apple como navegador web predeterminado en el iPhone.

«La competencia en la industria tecnológica es feroz y competimos contra Apple en muchos frentes. Hoy en día hay más formas que nunca de buscar información, por eso nuestros ingenieros realizan miles de mejoras al año en Search para asegurarse de que ofrecemos los resultados más útiles».

Peter Schottenfels, un portavoz de Google.

Agregó que, si bien Google ofrece ofertas para configuraciones predeterminadas porque son importantes, los usuarios pueden y cambian sus configuraciones predeterminadas. Apple se negó a hacer comentarios.

El otoño pasado, los ejecutivos de Google se reunieron para discutir cómo reducir la dependencia de la compañía del navegador Safari de Apple y la mejor manera de utilizar una nueva ley en Europa para socavar al fabricante de iPhones, según muestran los documentos. Mientras Google consideró varias opciones, incluyendo cuántos datos debería tener acceso en el iPhone, no está claro en qué decidieron los ejecutivos.

En ese momento, la Unión Europea estaba preparando el Acta de Mercados Digitales, diseñada para ayudar a las pequeñas empresas a competir contra el control de las grandes tecnológicas. Google, que ya es una de las mayores empresas de Internet del mundo, vio una oportunidad.

Según la ley, la Unión Europea está obligando a las grandes empresas tecnológicas designadas como «porteros» a abrir sus plataformas a competidores para marzo, dando a los usuarios la opción de qué servicio utilizar y dejando de favorecer sus propios servicios en sus plataformas.

Se espera que la ley obligue a Apple a permitir que los clientes en la Unión Europea descarguen tiendas de aplicaciones rivales. Al configurar un nuevo dispositivo Apple en Europa, los usuarios también podrían tener la opción de seleccionar un navegador predeterminado distinto a Safari.

Google, a quien la ley obligará a permitir más competencia en las búsquedas, exploró formas de presionar a los reguladores de la Unión Europea para abrir el ecosistema de software fuertemente controlado por Apple, de modo que Google pudiera atraer usuarios de Safari y Spotlight, según los documentos. Los ejecutivos debatieron qué tan agresiva debería ser la empresa en la defensa del acceso al sistema operativo de Apple.

Los ejecutivos de Google estimaron que si los usuarios tenían que tomar una decisión, el número de usuarios de iPhone en Europa que seleccionaban Chrome podría triplicarse, según los documentos revisados por The Times. Eso significaría que la compañía podría retener más ingresos por publicidad en búsquedas y pagar menos a Apple.

Las regulaciones destinadas a ayudar a las pequeñas empresas a entrar en el mercado «con frecuencia también pueden ser utilizadas por los incumbentes para obtener ventaja sobre sus rivales», dijo Gus Hurwitz, investigador principal de la Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania, que se especializa en tecnología y competencia, en una entrevista.

Google y Apple han tenido una asociación de motores de búsqueda para Safari desde 2002, medio década antes del debut del iPhone. La relación se complicó cuando Google lanzó el sistema operativo móvil Android en 2008, un competidor directo del iPhone.

Google se preocupó

por Spotlight de Apple desde los primeros días de la función. En 2014, una presentación interna discutió el impacto que el nuevo sistema operativo de Apple, iOS 8, podría tener en los ingresos de Google. La segunda página de la presentación se tituló «Resultado Final: Es malo», según una presentación presentada como prueba en el juicio antimonopolio.

«Esperamos que estas sugerencias desvíen las consultas de Google en verticales donde se activa Spotlight», escribió la compañía.

En 2018, Apple fichó a un poderoso ejecutivo de búsqueda de Google, John Giannandrea, y expandió sus equipos de empleados de búsqueda mientras construía un sistema Spotlight más capaz. Las mejoras de 2021 en la herramienta, como parte de iOS 15, generaron preocupaciones en Google sobre las intenciones de Apple en el mercado de búsquedas, según una persona con conocimiento de las discusiones.

En respuesta, Google lanzó un esfuerzo para construir su propia versión de Spotlight, que estaba destinado a funcionar en iPhones, según los documentos. Presentaba a los usuarios datos rápidos e información de archivos, mensajes y aplicaciones en el dispositivo.

En los últimos años, Apple no ha utilizado Spotlight para copiar las llamadas búsquedas comerciales, que muestran anuncios en sus resultados, de Google, por lo que la herramienta no ha perjudicado el negocio de búsquedas de Google.

Sin embargo, los ejecutivos de Google contemplaron el año pasado formas de convencer a la Unión Europea de designar a Spotlight como un motor de búsqueda, según los documentos. Spotlight contenía al menos cinco características de búsqueda diferentes, ofrecía imágenes web, respuestas y resultados «ricos» que proporcionaban información adicional como fotos, y búsquedas universales, que podían explorar dispositivos, aplicaciones y la web. La Unión Europea aún no ha decidido si abrirá Spotlight a una mayor competencia bajo la ley.

El hecho de que Google recurra a leyes destinadas a ayudar a las pequeñas empresas ha frustrado a algunos expertos legales.

«Prefiero que las empresas compitan en base a los méritos para que los consumidores quieran usar sus productos al ofrecer productos de mayor calidad», dijo el Sr. Hurwitz. «No pagando a abogados para ir a la Unión Europea y obtener reglas con el fin de obtener acceso a las plataformas de sus competidores».


Tres puntos clave para entender el tema:

  1. Google ha estado preocupado durante años de que Apple expanda su tecnología de búsqueda en internet y ha estado trabajando en formas de prevenir que esto suceda, incluso recurriendo a leyes europeas destinadas a ayudar a las pequeñas empresas a competir con gigantes tecnológicos.
  2. La relación entre Google y Apple ha sido complicada, ya que son competidores en dispositivos y software para consumidores, pero también socios en el negocio de anuncios móviles.
  3. El uso de acuerdos predeterminados por parte de Google para dirigir el tráfico a su motor de búsqueda ha sido objeto de escrutinio en una demanda antimonopolio presentada por el Departamento de Justicia y varios estados, y Google se encuentra en medio de un juicio para defender su posición.

Vía NYT.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *