14 de abril de 2024

Rene Haas, la persona que debe lograr con éxito la salida a la bolsa más importante del año

El hijo de un padre judío alemán y una madre portuguesa trasplantada al estado de Nueva York, Rene Haas aprendió a navegar entre diversas culturas y lenguajes desde temprana edad.

rene haas

El hijo de un padre judío alemán y una madre portuguesa trasplantada al estado de Nueva York, Rene Haas aprendió a navegar entre diversas culturas y lenguajes desde temprana edad.

Esto le está sirviendo bien como director ejecutivo de la empresa británica de diseño de circuitos Arm, cuya oferta pública inicial este mes se espera que sea la más grande del año. Desde que asumió el cargo en 2022, cada vez tiene que desempeñar el papel de estadista además de CEO, gestionando relaciones entre clientes competidores y entre fronteras.

Arm es una empresa que muchas personas no conocen por su nombre, pero es fundamental para la vida cotidiana de casi todos. Arm diseña partes de chips que son esenciales en casi todos los teléfonos móviles, y está buscando expandirse en computadoras personales, servidores y otros dispositivos. Para lograrlo, Haas, que tiene 61 años, debe equilibrar a los clientes fabricantes de chips que están compitiendo entre sí para beneficiarse del aumento de la demanda informática y de inteligencia artificial. Arm, y Haas, deben mantenerse neutrales si desean que esos clientes los mantengan como proveedores de circuitos esenciales.

Rene Haas

  • Amante de la moda: Frecuentemente viste el mismo conjunto: un suéter azul y una chaqueta azul con jeans.
  • Amante del baloncesto: Fanático de los Los Angeles Lakers y de los partidos de baloncesto improvisados.
  • Modelos a seguir en la gestión: Jensen Huang de Nvidia, Masayoshi Son de SoftBank, el fundador de Apple, Steve Jobs.
  • Abuelo: En un evento con clientes, describió a su nieta recién nacida como una futura ingeniera.

«No es un CEO estadounidense típico y ambicioso, pero hay ambición allí. No creo que lo haya visto una sola vez gritar».

Jem Davies, ex alto ejecutivo de Arm que trabajó estrechamente con Haas durante varios años.

En cambio, Haas prefiere mantener las cosas simples, con poca dramatización y pocas distracciones. Su oficina en la sede de Arm en San José, California, está escasamente decorada con solo un sofá, algunos libros y una mesa tan austera que parece un escritorio compartido. Le gusta usar el mismo conjunto la mayoría de los días para minimizar el tiempo de preparación: un suéter azul y una chaqueta azul con jeans.

Sus colegas y antiguos subordinados dicen que dedica mucho tiempo a la estrategia de la empresa y luego desempeña el papel de entrenador, permitiendo que sus empleados la ejecuten en gran medida sin interferencias. Como fanático de los Los Angeles Lakers y jugador de baloncesto improvisado, con una altura de aproximadamente 6 pies y 4 pulgadas, Haas se inspira en el antiguo entrenador Phil Jackson, quien a menudo se abstenía de pedir tiempos muertos cuando el equipo contrario iba en una racha positiva. Su razonamiento: los jugadores conocen la estrategia y él confía en ellos.

Haas creció en un suburbio de Rochester, Nueva York, donde su padre trabajaba como científico de investigación en Xerox. El joven Haas obtuvo una licenciatura en ingeniería eléctrica en 1984 en la Universidad de Clarkson, y después de trabajar como ingeniero en Texas Instruments, Xerox y NEC, se trasladó al Valle del Silicio para trabajar en ventas en la industria de chips.

Su primer trabajo importante en chips fue en la gigante de procesamiento gráfico Nvidia, donde lideró una incursión en chips gráficos potentes para computadoras portátiles. También trabajó en chips destinados a teléfonos móviles y tabletas, incluyendo la primera tableta Surface de Microsoft. La incorporación de los diseños de circuitos de Arm en esos chips lo acercó más a esa empresa, donde se mudó en 2013.

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Arm contrató a Haas porque quería ingresar a nuevos mercados y a nuevos tipos de chips. Inmerso en la cultura empresarial del Valle del Silicio, Haas encajaba en el perfil, aunque era inusual en otro sentido: era estadounidense, mientras que Arm, con sede en el Reino Unido, era decididamente británica.

Después de un par de años en Shanghái, donde tenía la tarea de expandir el atractivo de Arm para los clientes chinos, Haas se trasladó a Londres y viajaba a la sede de la empresa en Cambridge. Desde entonces, ha regresado a California, pero pasa gran parte de su tiempo viajando entre Estados Unidos, el Reino Unido y Japón, donde se encuentra la empresa matriz de Arm, SoftBank, que compró Arm en 2016 por USD 32.000 millones.

El camino de Haas hacia el cargo de CEO se allanó debido al fracaso de la adquisición de Arm por parte de Nvidia por USD 40.000 millones en 2020, la adquisición más grande de la industria de chips hasta la fecha. Para entonces, había ascendido en la jerarquía y estaba justo por debajo del entonces CEO Simon Segars.

Nvidia imaginó a Haas dirigiendo su negocio de Arm después del trato, y él comenzó a prepararse para asumir la responsabilidad. Sin embargo, el acuerdo comenzó a desmoronarse a fines de 2021 debido a preocupaciones de reguladores y algunos clientes de que la neutralidad de Arm como proveedor de la industria de chips podría verse comprometida si fuera propiedad de un fabricante de chips.

Segars le dijo al CEO de SoftBank, Masayoshi Son, que iba a renunciar y recomendó a Haas como su sucesor, según personas familiarizadas con las conversaciones. Eso desencadenó una serie de conversaciones profundas entre Son y Haas durante los dos meses siguientes sobre cómo Haas lideraría la empresa.

Haas, quien vive en el Valle del Silicio y tiene dos hijos adultos, fue nombrado CEO en febrero del año pasado después de que se cancelara el acuerdo con Nvidia y SoftBank dijo que en su lugar buscaría una oferta pública inicial.

3 November 2022; Speakers from left, Tony Fadell, Principal, Future Shape, and Rene Haas, CEO, Arm, on Centre Stage during day two of Web Summit 2022 at the Altice Arena in Lisbon, Portugal. Photo by Ramsey Cardy/Web Summit via Sportsfile

En su corto mandato, Haas ya ha tenido que equilibrar sus habilidades diplomáticas con la necesidad de defender a la empresa de lo que Arm considera amenazas para el crecimiento de su negocio.

El año pasado, la empresa tomó la inusual medida de demandar a Qualcomm, que representa más del 10% de sus ventas, por el intento de la empresa de chips de teléfonos móviles con sede en San Diego de pagar regalías más bajas por chips desarrollados por una empresa que adquirió. Qualcomm, en respuesta a la demanda, dijo que se estaba alejando de los diseños de circuitos de Arm porque podría competir con Arm por sí mismo.

Otros desafíos acechan a Haas después de la oferta pública inicial, que tiene como objetivo recaudar al menos USD 4.500 millones para SoftBank. La empresa obtiene alrededor de una cuarta parte de sus ingresos de China, el foco de creciente preocupación en Estados Unidos sobre la desviación de la tecnología de chips hacia fines militares y de desarrollo de armas. También hay competidores a tener en cuenta, principalmente un estándar de diseño de chips de código abierto llamado RISC-V, que aún no es una amenaza importante pero está avanzando rápidamente y recibiendo inversiones de China.

El acto de equilibrio de Arm también se ha exhibido en su proceso de oferta pública inicial: para evitar la apariencia de favorecer a cualquier cliente, según personas familiarizadas con el asunto, la empresa ofreció a la mayoría de sus mayores compradores los mismos términos. Cada uno podría invertir hasta USD 100 millones como inversor estratégico.

Nvidia, ahora la empresa de chips más valiosa del mundo, ha respaldado a Arm incluso después de que su adquisición se desmoronara el año pasado y planea ser un inversor estratégico. En una presentación en video para inversores como parte de la gira de presentación de la oferta pública inicial de Arm esta semana, el CEO de Nvidia, Jensen Huang, dijo que Haas había transformado a Arm, ingresándola en nuevos mercados y enriqueciendo su oferta de software.

«Todo el mundo en el mundo sabe cuánto quiero a esta empresa», dijo.

En reuniones con inversores, Haas también ha destacado la creciente importancia geopolítica de la industria de chips, recomendando a los posibles inversores y asesores de la oferta pública inicial que lean «Chip War», un libro reciente que describe cómo la fabricación de chips se ha vuelto fundamental para el avance tecnológico de los países.

Contar con el respaldo de Nvidia también ayuda, dado que el valor de la empresa ha más que triplicado este año, lo que ha elevado su valor por encima de USD 1 billón.

«Quieres a Nvidia contigo tanto como puedas», dijo un posible inversor que vio la presentación. «Mencionas su nombre y tu acción despega».


Fuente: WSJ.

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