14 de julio de 2024

Una inundación de desinformación moldea las opiniones sobre el conflicto Israel-Gaza

Una nota de voz de WhatsApp que pretendía tener información privilegiada se propagó por cientos de chats grupales en Israel a principios del lunes.

La mujer anónima decía en hebreo que el ejército israelí estaba planeando una «batalla como nunca antes habíamos experimentado», advirtiendo a la gente que se preparara para perder el acceso a alimentos, agua y servicio de Internet durante una semana.

En todo el país, los israelíes se apresuraron a los bancos y a las tiendas de comestibles, anticipando otro ataque. Sin embargo, el mensaje, aclaró el ejército horas después en X, resultó ser falso.

Una semana después del comienzo de la guerra entre Israel y Gaza, las redes sociales están generando una niebla de guerra que supera los enfrentamientos anteriores en la región, y esto está influyendo en cómo los ciudadanos preocupados y el público global ven el conflicto.

Las redes sociales han desempeñado un papel crítico en las batallas en la región durante mucho tiempo. Durante la guerra de 11 días entre Israel y Hamás en 2021, las publicaciones de la carnicería en Gaza movilizaron al público en favor de la causa palestina. Los investigadores señalan que el aumento del acceso a Internet y la proliferación de teléfonos inteligentes permitieron un momento histórico, revelando cómo las plataformas tecnológicas podían mostrar el horror y el costo humano de tales eventos.

Pero ahora, una lucha volátil de meses por el futuro democrático de Israel ha preparado el terreno para que las conspiraciones y la desinformación se propaguen en sus fronteras. Las plataformas tecnológicas, debilitadas por oleadas de despidos, se han retirado de la tarea de vigilar las falsedades, la desinformación y el discurso de odio en línea. Los cortes de electricidad y los ataques a la infraestructura de telecomunicaciones en Gaza amenazan la conectividad de los palestinos, según organizaciones de derechos humanos.

Si bien las redes sociales han sido una herramienta crítica para difundir información en tiempos de guerra en los últimos días, una lluvia de imágenes, memes y testimonios dificulta la evaluación de lo que es real. Los activistas de la región advierten que las historias de horror virales que resultan ser falsas pueden llevar a las personas a desconfiar aún más de las figuras de autoridad, lo que podría desencadenar odio, violencia y represalias contra personas inocentes.

«Estoy aterrada», dice Marwa Fatafta, analista de políticas en Al Shabaka, un grupo de expertos palestinos y gerente de políticas regionales para la organización de derechos humanos digitales sin ánimo de lucro Access Now. «Se está compartiendo mucha información no verificada, muchas llamadas a la violencia y deshumanización. Y todo esto aviva las llamas de futuras masacres [de palestinos]».

La desinformación extranjera, un elemento clave de la estrategia global de Rusia, ha sido un rasgo importante de la prolongada guerra en Ucrania.

Pero en la actual guerra de Oriente Medio, hasta ahora los investigadores solo han encontrado evidencia mínima de desinformación originada en el extranjero, según John Hultquist, analista jefe de la firma de ciberseguridad Mandiant, propiedad de Google.

En su lugar, gran parte de la desinformación sobre la guerra está dirigida hacia el interior.

Publicaciones, videos y memes afirman falsamente que el ataque se debió a una colusión entre Hamás e Israel. En las 24 horas posteriores al ataque de Hamás, la etiqueta «TraidoresDesdeDentro» se convirtió en la tendencia principal en X, anteriormente Twitter, en hebreo. Algunos hilos sostenían que los trabajadores palestinos ciudadanos de Israel estaban estacionados en la valla fronteriza, mientras que otros afirmaban que el ataque se había orquestado para promover un acuerdo de paz con Israel y Arabia Saudita.

Meses de protestas sobre el futuro del país, una profunda polarización interna y una amplia desconfianza en las autoridades han contribuido a la propagación de estas teorías, según Achiya Schatz, director de FakeReporter, una organización de vigilancia israelí dedicada a combatir la desinformación y el discurso de odio en línea.

Un video viral de TikTok presentaba a una mujer que se identificó como una exsoldado en la Franja de Gaza. Aseguró que la frontera estaba tan controlada que ni siquiera «una cucaracha» habría pasado desapercibida, una descripción que muchos comentaristas interpretaron como que Israel habría tenido que ayudar a Hamás a penetrar en ella.

Los seguidores del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, han comenzado a llamar traidores a los críticos de su gobierno de extrema derecha en los últimos meses, según Schatz. Ahora, la narrativa se está infiltrando en el conflicto actual.

«La gente no quiere creer que su líder les haya fallado. Así que debe haber sido un trabajo interno».

Benjamin Netanyahu, seguidor del primer ministro irsraelí.

Hamas y sus seguidores han aprovechado la desunión de Israel: el lunes, una cuenta pro-Hamás llamada Gaza Now compartió una imagen que sugería que el antiguo primer ministro israelí de izquierda Ehud Barak estaba huyendo del país. La imagen no tenía fecha y lo mostraba en la zona de recogida de equipaje de un aeropuerto. La cuenta Gaza Now la había tomado de un influyente israelí judío que apoya al gobierno de extrema derecha de Netanyahu y había compartido el contenido para criticar a la izquierda de Israel. El influyente finalmente emitió una disculpa en X.

Hace dos años, cuando estalló una guerra entre Israel y Hamás, los habitantes locales usaron sus teléfonos móviles para transmitir en directo las manifestaciones y el posterior bombardeo al mundo.

Pero las apuestas son mucho más altas en el conflicto actual, según Fatafta. Mientras que el conflicto de 2021 resultó en 250 muertes en Gaza y 13 en Israel, en la guerra actual han muerto al menos 1.300 personas en Israel y más de 1.799 en Gaza.

Y a diferencia de 2021, los palestinos en Gaza ya están perdiendo el acceso a Internet, lo que compromete su capacidad para contar su historia al mundo.

«La gente no tiene suficiente electricidad para cargar sus dispositivos. Hay personas que no pueden enviar mensajes SMS, y parte de la infraestructura de telecomunicaciones ha sido dañada… Se está convirtiendo en un apagón de información».

Schatz.

El ataque rápido y violento de Hamás es más difícil de analizar que los eventos de 2021. «Nadie sabe lo que realmente sucedió en la frontera», dijo Schatz. «Fue demasiado grande, demasiado rápido y demasiado brutal».

Este vacío está siendo llenado por la desinformación que apela a la ira de las personas, lo que los investigadores advierten que podría llevar a más ataques antisemitas o violencia contra los ciudadanos palestinos de Israel, y para justificar una represalia más brutal en Gaza.

Otra nota de voz de WhatsApp presentaba la voz de un hombre que afirmaba ser un soldado con información de que los ciudadanos árabes del país, que representan aproximadamente el 20 por ciento de la población de Israel, estaban planeando un ataque coordinado. El mensaje de audio, que se reprodujo para The Washington Post, decía que los ciudadanos palestinos iban a aparecer en vehículos con placas israelíes y «empezar a disparar a la gente».

WhatsApp, una plataforma de mensajería propiedad de Meta, es la comunicación predeterminada en toda la región y permite a las personas reenviar mensajes de voz a muchos grupos, cada uno de los cuales puede incluir a más de mil miembros. Pero la fuente de tales mensajes y la extensión de su propagación son casi imposibles de rastrear.

Una organización de derechos digitales palestina llamada 7amleh afirma haber detectado más de 19,000 casos de discursos de odio e incitación a la violencia contra los palestinos en lengua hebrea en X desde el 7 de octubre, el primer día de las escaladas. El director ejecutivo de la organización, Nadim Nashif, dijo que no pudo señalar el contenido a X porque los antiguos contactos de la organización en la empresa fueron despedidos por Elon Musk, quien ha reducido drásticamente la fuerza laboral de la empresa desde que asumió la propiedad el año pasado.

Para combatir la desinformación, FakeReporter está dirigiendo una sala de guerra con 2,500 voluntarios en todo Israel. Los voluntarios detectan y denuncian contenido sospechoso, malicioso y gráfico a las plataformas mismas, y FakeReporter también desmiente narrativas engañosas en las redes sociales.

Pero en el último año, la capacidad de las empresas tecnológicas para atender estas quejas se ha visto comprometida por oleadas de despidos en las unidades responsables de la moderación de contenido problemático. Meta, que posee Facebook, Instagram y WhatsApp, ha despedido a muchos miembros de un equipo global de operaciones que supervisa la plataforma, incluidos hablantes de árabe, según una persona familiarizada con los despidos que habló bajo condición de anonimato para describirlos. Bajo el liderazgo de Musk, X ha despedido a los equipos que actuaban como puntos de contacto en el terreno para los defensores en la región. El miércoles, la Unión Europea anunció una investigación sobre X por no moderar adecuadamente contenido potencialmente ilegal y desinformación en su servicio.

Schatz dijo que hay poca comunicación desde WhatsApp, propiedad de Meta, porque la plataforma de mensajería se considera un servicio privado y cifrado. Y en X, repitió el relato de Nashif de que, en el último año, «no ha habido nadie con quien hablar» debido a los despidos. Dijo que la empresa se había comunicado por primera vez esta semana.

Hultquist, de Mandiant, dijo que en comparación con la cacofonía a nivel local, hasta ahora la desinformación extranjera juega un papel pequeño. Dijo que su equipo había detectado cuentas falsas vinculadas a Irán, cuyo líder ha llamado repetidamente a la aniquilación de Israel, haciéndose pasar por egipcios en todas las plataformas de redes sociales para celebrar la «humillación» de Israel.

Pero Eric Feinberg, vicepresidente de moderación de contenido en la Coalición por una Web más Segura, señaló que Hamás y sus partidarios han podido utilizar X para difundir propaganda antisemita en todo el mundo árabe de manera relativamente impune. Proporcionó capturas de pantalla de cuentas pro-Hamás que utilizan WhatsApp y X en inglés para movilizar el apoyo a los ataques de la organización en Pakistán.

«En este momento», dijo Hultquist, «es muy difícil para una persona común llegar a la verdad de la situación».


Vía WSJ.

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