19 de abril de 2024

Jony Ive y su visión del futuro

En una soleada tarde de octubre que parece pensar que aún es principios de septiembre, elijo una mesa al aire libre en el River Café de Londres con vista al puente de Hammersmith. Sir Jony Ive llega un poco tarde para el almuerzo, así que hago lo siguiente mejor a hablar con el director de diseño de Apple: saco su creación más famosa para ver una grabación del «Evento Especial de Apple» en el nuevo campus de la gigante tecnológica, diseñado por Norman Foster, en Cupertino.

La grabación se divide en dos partes. La primera es una secuencia tipo Misión: Imposible que muestra a una joven corriendo hacia el Teatro Steve Jobs con un maletín de metal. Esta divertida y elaborada producción nos permite apreciar la elegancia moderna y democrática del siglo XXI de la sede de la empresa más valiosa del mundo.

Hemos recorrido un largo camino desde principios de la década de 1990, cuando Ive se unió a la entonces luchadora fabricante de computadoras antes de la segunda llegada de Steve Jobs. Avanzo rápidamente a la segunda parte, un festín de autoelogio californiano que presenta a una serie de empleados destacados de Apple, vestidos en tonos de antracita y oliva, explicando, entre otras cosas, cómo el nuevo modelo del Apple Watch ahora puede detectar ritmos cardíacos irregulares y llamar a una ambulancia si detecta que has caído y no te has levantado.

Me pregunto qué pensarán los consumidores de Apple sobre el guardarropa del diseñador mientras se dirige a las mesas al aire libre con un paso amigable. El hombre de 51 años lleva un traje confeccionado por Caraceni de Milán en un liviano estampado de pata de gallo, una camisa de lino blanca y sus característicos Clarks Wallabees. Se disculpa excesivamente por llegar 10 minutos tarde, luego divisa al arquitecto Lord Rogers en la mesa de al lado, hay un estallido de mutua efusividad ligeramente abochornada, y finalmente se acomoda en su silla, toma el menú y suelta un suspiro de satisfacción.

Ive estuvo en Londres por última vez en verano, en su papel de canciller del Royal College of Art, para presidir una ceremonia de graduación. Pero esta visita de alrededor de 50 horas es más privada. «Estoy en la ciudad para la boda de mañana», dice, refiriéndose a la boda de la princesa Eugenia, la hija menor del príncipe Andrés y Sarah Ferguson. «Luego, oportunísticamente», agrega, «siempre hay algunas cosas de Apple que hacer». Tiene una de esas «cosas de Apple» que hacer poco después de las 3 p. m. Así que pedimos de inmediato.

Habiendo visto el horno de pizza panzudo en el restaurante, elijo comenzar con una pizzeta de higos, tomillo y Gorgonzola e intento persuadirlo para que haga lo mismo, pero opta virtuosamente por el carpaccio di branzino. Coincidimos en un plato principal de vieiras con chile, mejorana, calabaza y frijoles cannellini. El gerente toma nuestra orden y aprovecha la oportunidad para agradecer a Ive por su Apple Watch, así como para recibir una breve tutorial sobre sus capacidades cardíacas. Del mismo modo, le pido consejo sobre cómo colocar mi iPhone para grabar nuestra conversación. (No importa: «los micrófonos están por todos lados».)

Ive conoció por primera vez al duque de York «hace unos 10 años». El príncipe, insiste, «estaba interesado en la contribución que la tecnología hace a las personas y las implicaciones para la cultura y la sociedad». Dio un recorrido a los diseñadores de Ive por el Palacio de Buckingham, que para aquellos colegas que nunca habían estado en Londres antes «fue una introducción extraordinaria a la ciudad». El príncipe Andrés también les ofreció una cena… en el River Café. Ive está entregando un pequeño elogio al restaurante cuando, como en una señal, y vestida con un alegre vestido a cuadros rosados, aparece la dueña Ruth Rogers en nuestra mesa para saludar.

Se queda el tiempo suficiente para que Ive comparta la anécdota sobre cómo se conocieron por primera vez en la Casa Blanca de Barack Obama. «Ruthie y yo estábamos en una cena de Estado, pero solos, y ambos estábamos fingiendo estar hojeando una biblioteca. Siempre había escuchado a Paul Smith hablar con tanto respeto sobre Ruthie… Nos hicimos amigos rápidamente».

Es interesante notar que a lo largo de esta conversación, se menciona el menú y se hace una referencia sutil a la cuenta, lo que añade un toque personal y un contexto a la entrevista.

El costo de Apple Park se estima en USSD 5 mil millones. El nuevo campus consta de un anillo de 2.8 millones de pies cuadrados rodeando 30 acres de terreno paisajístico, además del Teatro Steve Jobs con capacidad para 1.000 personas. Pero como expresión de poder corporativo, esto es algo único, algo «Iveano», como le gusta decir. Cuando ha hablado sobre el edificio en el pasado, ha hecho hincapié en que el terreno no está «dominado por estructuras construidas en absoluto». Es una especie de metáfora arquitectónica para el hombre mismo.

Mientras comienzo a cortar mi pizzeta en pequeños triángulos, detecto una mirada envidiosa a mi plato, pero Ive me asegura que el carpaccio de lubina es excelente. Mientras comemos, canalizo mi interior «Kremlinólogo de Apple» y le pregunto si hubo una razón por la que el equipo de diseño fue uno de los últimos en mudarse al nuevo edificio. La revelación hizo que los observadores de Apple especularan febrilmente sobre si señalaba una falla de seguridad. Ive desvía hábilmente mi pregunta.

«No llegamos tarde, siempre estaba programado para entonces. Cuando mueves a 9,000 personas, no lo haces en un día. Somos uno de los últimos grupos. Es un evento importante y significativo porque significó dejar un estudio con décadas de historia, donde diseñamos y construimos los primeros prototipos. Este es el estudio al que volví el día en que Steve murió. Y es el lugar donde ideamos el iPhone y el iPod».

Pero a pesar de todo, el traslado representa un cambio histórico en Apple, hacia un tipo diferente de gestión. En el pasado, Ive ha expresado admiración por la «consideración tranquila» de Tim Cook, quien asumió el cargo en 2011 después de que Jobs se retirara unos meses antes de su muerte por cáncer de páncreas. Aunque Ive utiliza constantemente la primera persona del plural y evoca al «equipo», con su mentor y amigo desaparecido, mucha responsabilidad por la visión de la empresa ahora recae en los hombros de Ive. Apple Park es un buen ejemplo. A pesar de su aparente timidez, ha estado profundamente involucrado en la creación de la nueva sede, un «edificio realmente notable». El traslado allí llevará a una reorganización radical de los equipos de diseño.

Enumera a todos los diferentes tipos de diseñadores, desde los industriales hasta los de productos, gráficos, sonido, hápticos y más. «Pero nunca hemos estado en el mismo estudio. Si todo lo que hiciéramos fuera cambiar de lugar y, aparte de eso, se esperara que mantuviéramos el statu quo, estaría enormemente preocupado, pero no podría ser más diferente. Mudarse a Apple Park representa finalmente la unión de estas diferentes áreas de experiencia creativa que son increíblemente diversas. Estoy bastante seguro de que esto nunca ha sucedido antes, tener a los diseñadores industriales junto a los diseñadores de fuentes, junto a los prototipadores, junto a los expertos en hápticos. Los mejores expertos en háptica del mundo están junto a un grupo de personas que tienen doctorados en ciencia de materiales». Cree que «para comprender las oportunidades y las posibilidades futuras se requiere esta colaboración».

Entonces, ¿la integración de los diseñadores forma parte de los preparativos para el lanzamiento del sistema de conducción autónoma de Apple, que parece ser un secreto bastante abierto en el norte de California? Los autos son una pasión para Ive. Nos conocimos por primera vez en el Goodwood Festival of Speed, donde ambos somos miembros del jurado en la competición dedicada a los autos antiguos. Él hablará con entusiasmo sobre su Rolls-Royce Silver Cloud «Chinese Eye» y su Aston Martin DB4. Pero, lo deja claro de la manera más amable posible, la posible contribución de Apple al futuro del transporte está fuera de discusión.

«Exploramos tantos pensamientos y tantas tecnologías diferentes para productos o servicios. Algunas empresas utilizan el hecho de que están explorando muchas ideas diferentes como una herramienta de relaciones públicas, nosotros no lo hacemos. Si realmente estás trabajando en algo, es mejor trabajar en ello y lidiar con los problemas y desafíos asociados, en lugar de hablar de ello. Nuestro capital, nuestro patrimonio, son nuestras ideas y las tecnologías que estamos desarrollando. Es importante que, durante el mayor tiempo posible, eso siga siendo nuestro, para tratar de postergar el momento en que serán copiadas, lo que sugiere la historia».

Somos interrumpidos por la llegada de nuestras vieiras. «Esto es maravilloso, ¿verdad?», dice, observando su plato. Con sus colores de temporada, es el complemento perfecto para el vórtice de hojas que giran frente a nosotros mientras una ráfaga otoñal enfría el aire. En lugar de dejar que sus vieiras se enfríen en la brisa, silencia una llamada entrante en su Apple Watch Series 4, un producto que se lanzó el mes pasado.

El Apple Watch es el último en la línea de productos emblemáticos de Apple, pero las ventas fueron lentas al principio. Cada vez más, el reloj se posiciona como un dispositivo de salud. En su discurso de septiembre, Cook habló de numerosos mensajes de clientes cuyas vidas habían sido salvadas por el producto. Es un proyecto querido para Ive, quien ha dicho que el Apple Watch Series 4 «marcará un punto de inflexión más notable en la comprensión y adopción del producto».

Las ventas son ahora tan fuertes que Apple afirma ser la marca número uno de relojes, aunque cuestiono si un dispositivo de muñeca de este tipo realmente es un reloj. Su respuesta es sorprendente. «No, creo que esto es una computadora muy potente, con una variedad de sensores muy sofisticados, que está atada a mi muñeca. Eso no es ni muy descriptivo ni muy útil». Ríe. «Tú y yo compartimos la misma perspectiva y tuvimos el mismo desafío con el producto que llamamos iPhone. Claramente, la capacidad del iPhone se extiende mucho más allá de la función de lo que tradicionalmente llamaríamos un teléfono».

Una copa de vino blanco llega a nuestra mesa; mirando para ver quién la envió, Ive ve a Ruth Rogers sonriente y alza la copa en un brindis.

«Si comparo mi reloj con esta copa: el esfuerzo necesario para hacer esta copa podría ser el producto de una persona, pero el esfuerzo, la experiencia y la colaboración para hacer este reloj son imponentes. Es un logro del que estamos verdaderamente orgullosos: que puedas trabajar con un experto en cristales de zafiro y encontrar una forma de crear una forma que nunca antes se había creado en cristal de zafiro».

Jony Ive, fundador de LoveForm.

Su voz está impregnada de asombro por las capacidades a su disposición. Sin embargo, también es consciente de que este mundo digital que ha contribuido tanto a crear es visto por muchas personas como un corruptor de la juventud, un esclavizador de las masas, un enemigo de la interacción humana y todo lo demás.

«Creo que nos han adormecido con la idea de que las personas aceptarán productos y servicios nuevos muy rápidamente, y no creo que eso sea cierto en absoluto», dice. «Muy a menudo, gran parte de lo que un producto puede hacer no es lo que inicialmente se pensó. Si estás creando algo nuevo, es inevitable que haya consecuencias que no se previeron, algunas serán geniales, y luego hay aquellas que no son tan positivas. Existe una responsabilidad de tratar de prever tantas de las consecuencias como sea posible y creo que tienes una responsabilidad moral de tratar de entender, tratar de mitigar aquellas que no preveías».

«Si realmente te preocupas por la humanidad, estarás preocupado por tratar de entender las implicaciones, las consecuencias de crear algo que no ha existido antes. Creo que es parte de la cultura de Apple creer que hay una responsabilidad que no termina cuando se lanza un producto». Mientras habla, su rostro se transforma en una preocupada expresión. «Me mantiene despierto por las noches».

Mientras esperamos a que la tecnología proporcione un clon de Ive para guiarnos cuando compremos un nuevo teléfono, Apple ha ideado una aplicación que nos dice cuánto tiempo de nuestra vida pasamos mirando la pantalla táctil. Es similar a un fabricante de alimentos que lista ingredientes dañinos. Es más fácil ver el carácter de Ive en el mensaje de la aplicación Fotos de Apple que a veces aparece anunciando una «nueva memoria». Al principio, al igual que muchas personas, me molestaba, luego me encantaba.

«Siempre llevamos una cámara de alta calidad con nosotros. Pero se vuelve irrelevante si no puedes disfrutar realmente de las fotos que has tomado. Incluso hace 30 años, siempre había una caja en algún lugar que contenía cientos y cientos de fotografías. Entonces, esto no es un problema nuevo. Lo que es un problema nuevo es el grado, el volumen colosal de recuerdos que hemos registrado, y tan importante como la grabación es la forma de disfrutar lo que has registrado, y creo que eso es algo que es un experimento en curso y un proyecto creativo en curso para nosotros».

Pero es un proyecto diferente el que está reclamando su tiempo hoy. Café, cuenta y Ruthie llegan rápidamente. Se va a discutir el nuevo edificio de Apple que se eleva desde Battersea Power Station. Mientras se levanta para irse, habla del nuevo Apple Store en Milán y su deseo de que se relacione con la cultura de la ciudad.

Me pregunto si estamos viendo el surgimiento de Jony Ive, el urbanista. Me pregunto cómo sería una ciudad diseñada por Ive. Ríe, insistiendo en que está feliz de «jugar un papel».


Es una entrevista del 2018 que aún tiene una gran vigencia y da para reflexionar. Via FT.

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