14 de abril de 2024

Los imanes en las heladeras están muriendo

Cuando Ryan Bradley, un editor freelance de Los Ángeles, salió en busca de un nuevo refrigerador hace cinco años, se encontró con problemas inmediatos. Bradley, de 40 años, no necesitaba conectividad Bluetooth ni acabados a prueba de huellas; solo quería un lugar donde pegar sus imanes.

Heladera Roja

Pero no solo la mayoría de los vendedores no estaban seguros de si los modelos de exhibición eran aptos para imanes, sino que también se sorprendieron de que le importara. «Me sentí como una persona loca», dijo.

Según Mattia Sala, gerente de productos del fabricante de electrodomésticos Smeg, pocos compradores de refrigeradores todavía buscan superficies ferromagnéticas, esas a las que se adhieren los imanes. Dice que casi nunca surge la cuestión de que los refrigeradores de estilo retro y colores llamativos de su marca no sean magnéticos. Marc Hottenroth, director ejecutivo de diseño industrial de GE Appliances, afirma que la mayoría de las personas ven la magnetismo como un extra, no como una característica obligatoria.

Intenta decirle eso a Kathy Flann, de 54 años, profesora de escritura en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore. Cuando compró su casa hace una década, asumió que el refrigerador incluido recibiría sus imanes con gusto. En cambio, recordó que cuando intentó ponerlos, «simplemente cayeron al suelo». Su colección ahora vive en un cajón.

Muchos inquilinos todavía pueden explorar libremente su amor por los imanes: los refrigeradores más baratos, como los enfriadores blancos ubicuos de Frigidaire que se encuentran comúnmente en unidades de alquiler, en su mayoría siguen siendo magnéticos. Pero los modelos de gama alta que fabrica la empresa matriz, Electrolux, a menudo no lo son, según Lisa King, gerente senior de operaciones de marketing de la compañía. Electrolux diseña sus refrigeradores más caros como objetos estéticos en sí mismos.

«Los imanes en el refrigerador quitarían la apariencia premium. Son un poco vulgar».

Marc Hottenroth, director ejecutivo de diseño industrial de GE Appliances

Quizás haya algo desaliñado en la cara desordenada de un refrigerador: el caos a la vista en la casa de nuestros padres o abuelos. E incluso si los atuendos «normcore» de Jerry Seinfeld lo han convertido en un ícono de estilo latente, los amantes del diseño de hoy en día no buscarían su refrigerador. Por ejemplo, aunque su próximo libro «Old Brand New» celebra el maximalismo, el diseñador de interiores de Los Ángeles, Dabito, se opone firmemente a las frentes de refrigerador abarrotadas, especialmente porque la comida puede salpicar fácilmente. «[Es] muy desagradable… Hay otras formas de coleccionar y curar», dijo.

Según Thomas Mellins, historiador de arquitectura de la Universidad de Columbia en Nueva York, el creciente desdén por los refrigeradores cubiertos refleja los cambios en la vida estadounidense en el último medio siglo. En un momento, las puertas del refrigerador servían como un «repositorio de memoria», dijo Mellins. Un lugar para recordatorios de citas al dentista, fotografías, y demás. Hoy en día, «constantemente estás bombardeado, desde el momento en que te levantas hasta el momento en que te acuestas, con el tipo de cosas que solías ver en los refrigeradores». Un refrigerador desnudo podría verse elegante, pero también oculta fríamente el tejido de tu vida a tus seres queridos.

Los sentimentalistas más obstinados entre nosotros todavía pueden encontrar formas de adornar nuevos refrigeradores con chucherías. Bradley y su esposa finalmente compraron un elegante refrigerador Liebherr y le colocaron un panel ferromagnético personalizado de Industrial Metal Supply, una tienda de metal en Burbank, California. En este momento, entre invitaciones de boda y tarjetas de agradecimiento, presenta el arte de pintura con los dedos de su hijo pequeño.

Mantén la elegancia en tu refrigerador

Los consejos de Dabito, diseñador de interiores de Los Ángeles, para mantener un refrigerador con un aspecto elegante incluso si amas los recuerdos:

  • ¡Edita! No todos los cupones, tarjetas de agradecimiento y imanes de bienes raíces merecen ser exhibidos. Enfócate en unos pocos elementos significativos, como una fotografía favorita o una tarjeta postal reciente, y cámbialos regularmente.
  • Sé un galerista: Haz que el refrigerador se sienta como un verdadero espacio de exhibición tratándolo como tal. «Piensa en ello como una cuadrícula, como una pared de galería», dijo Dabito. Enmarca tus elementos de papel, ya sea usando marcos magnéticos o autoadhesivos, idealmente del mismo tamaño. Esto puede hacer que todo se vea más ordenado y protegerlo de las manchas de manos húmedas.
  • Olvida el refrigerador: Invierte en lugar de ello en un tablón de corcho para exhibir tus recuerdos. Dependiendo de cuánta privacidad desees, cuelga tu tablón en un pasillo, vestíbulo, cuarto de servicio o la cocina. Diviértete pintándolo con un tono inesperado.

El dilema de los amantes de los imanes de nevera en la era de los refrigeradores no magnéticos es un recordatorio de cómo evoluciona el diseño y la funcionalidad en la tecnología de consumo. A medida que la estética y la eficiencia se convierten en factores más dominantes, algunos elementos tradicionales y queridos, como la capacidad de pegar imanes en el refrigerador, pueden caer en desuso.

Sin embargo, como señala Dabito, siempre hay formas de adaptarse y mantener la esencia de un hogar en constante cambio. Tal vez, en última instancia, la desaparición de los imanes de nevera magnéticos solo nos anime a ser más creativos en la forma en que mostramos nuestros recuerdos y tesoros cotidianos.


Vía WSJ.

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