19 de abril de 2024

La lucha implacable para mantener offline a Kiwi Farms: ¿La web global tiene mecanismos para detener el abuso en línea?

Cuando se enteró de que Kiwi Farms había sido desconectado de la red, «Clay», un miembro del foro anónimo en línea, sintió un alivio abrumador. «Pensé para mí mismo, ‘Este infierno en la Tierra finalmente ha sido vencido'».

Kiwi Farms

Fundado en 2013, Kiwi Farms ha sido utilizado para organizar campañas de acoso y acecho despiadadas contra objetivos que incluyen a Clara Sorrenti, una activista transgénero conocida como Keffals, y la Representante Marjorie Taylor Greene (Georgia), una republicana de extrema derecha. Hace exactamente un año, Cloudflare, una importante empresa de seguridad tecnológica, dejó de proporcionar servicios, argumentando que los contribuyentes al foro estaban publicando las direcciones de casa de aquellos considerados enemigos y pidiendo que les dispararan.

Pero en la semana siguiente, Kiwi Farms se apresuró a seguir en línea, pasando de servidores rusos a un servicio de alojamiento ucraniano a VanwaTech, una empresa de alojamiento y seguridad con sede en Vancouver, Washington, famosa por brindar refugio a 8chan, un tablero de mensajes conocido por su contenido supremacista blanco. A medida que quedaba cada vez más claro que Kiwi Farms no se rendiría sin pelear, «Clay» —quien habló bajo la condición de que se le identificara con un seudónimo para evitar represalias— se unió a Liz Fong-Jones, una de las adversarias más fieras de Kiwi Farms, y lanzaron una campaña persistente para mantener el sitio fuera de línea.

En el último año, su pequeño grupo de investigadores de Internet, ingenieros trans y activistas ha perseguido metódicamente a Kiwi Farms a través de servidores y redes en todo el mundo, persuadiendo sucesivamente a más de dos docenas de empresas para que dejaran de trabajar con el sitio. A pesar de esta ardua tarea, descrita exclusivamente para The Washington Post, el sitio ha perdurado, apareciendo durante meses a la vez, a veces como un «espejo» de sí mismo en una URL completamente diferente o como un dominio extranjero en países como Polonia.

La batalla de Sísifo para mantener a raya el abuso en línea

La lucha constante de este grupo de activistas y expertos en tecnología ilustra la falta de mecanismos para denunciar el abuso en línea, y mucho menos para eliminar contenido perjudicial. También plantea serias dudas sobre la capacidad de la sociedad para bloquear cualquier sitio de la web global, incluso uno que incita explícitamente a la violencia.

«Las personas creen que Kiwi Farms está muerto para siempre… o creen que está en línea y, por lo tanto, permanecerá en línea para siempre», dijo Fong-Jones, una ingeniera de confiabilidad de sitios transgénero que había sido blanco del foro. «Ninguna de esas dos narrativas es cierta».

El oscuro legado de Kiwi Farms

Fundado por Joshua Moon, un exadministrador de 8chan, Kiwi Farms evolucionó en una plataforma popular para crear campañas de acoso. Sus usuarios a menudo se centraron en personas transgénero, acosándolas y exponiéndolas de manera implacable. Al menos tres de sus víctimas fallecieron por suicidio.

En respuesta a una solicitud de comentario, Moon escribió por correo electrónico: «¿Todavía imprimen ese panfleto en papel? Si es así, por favor envíen una copia física de su artículo difamatorio al apartado de correos que aparece en el sitio web para que pueda enmarcarlo. Gracias».

La lucha por la justicia en línea

La campaña contra Kiwi Farms comenzó en serio el verano pasado. Sorrenti, una streamer de Twitch que se hizo famosa como estrella de noticias para jóvenes trans, había estado bajo ataque durante meses por usuarios de Kiwi Farms, quienes, según ella, habían expuesto su dirección y habían llamado a la policía a su casa. En agosto, huyó de su Canadá natal a Europa y lanzó una campaña en las redes sociales para presionar a los proveedores de Internet para que dejaran de proteger el foro, utilizando el hashtag #DropKiwiFarms.

Desde su hogar en Vancouver, Fong-Jones se enteró del acoso contra Sorrenti y reconoció de inmediato las tácticas.

Fong-Jones también había sido blanco de Kiwi Farms desde 2017, cuando donó a una organización sin fines de lucro transgénero. Los usuarios publicaron su dirección de casa, los nombres de sus padres biológicos y una copia censurada de su acta de nacimiento en un hilo que incluía insultos racistas y transfóbicos. Los miembros la difamaron en línea en un intento por arruinar sus resultados de búsqueda en Google, luego enviaron a sus empleadores información falsa.

A pesar de que el acoso había disminuido, Fong-Jones todavía se sintió obligada a contribuir a la campaña #DropKiwiFarms. Hizo videos para su canal de YouTube explicando la complicidad de Cloudflare en mantener el sitio en línea.

De la adversidad a la acción

Esas videos pronto llegaron a Katherine Lorelei, una trabajadora de TI transgénero en Norman, Oklahoma. Lorelei nunca había oído hablar de Kiwi Farms y quedó angustiada por lo que aprendió de las presentaciones de Fong-Jones.

Lorelei había estado tomando hormonas para la transición de género durante menos de un año y no tenía conexiones con círculos activistas. Más allá de lidiar con el espacio del servidor, nunca había trabajado en sistemas que abarcaran toda la internet. Pero se ofreció como voluntaria para ayudar, comenzando como asistente de Fong-Jones antes de asumir un papel de liderazgo en el equipo.

Enfrentando la resistencia

El grupo comenzó a pasar docenas de horas cada semana navegando por la intrincada red de infraestructura de red, tratando de descubrir conexiones entre intermediarios sin nombre para rastrear el nuevo hogar de Kiwi Farms. Luego, enviarían correos electrónicos cuidadosamente redactados a los empleados de esas empresas, incluso enviando mensajes fríos en LinkedIn, para persuadirlos de que dejaran de trabajar con el sitio web.

El grupo operaba en células en caso de que fueran doxeados, pero llevaban un registro de todos los proveedores de Internet a los que persuadían para que cortaran lazos con Kiwi Farms.

Moon tenía algunas ventajas importantes. Después de intentos anteriores de derribar el sitio, se incorporó como su propio proveedor de servicios de internet, adquiriendo su propio hardware físico, recursos de red y un bloque de direcciones IP, lo que hacía que Kiwi Farms fuera mucho más difícil de desalojar. Esto marca al sitio como un «par» en internet, lo que significa que Moon recibe directamente cualquier informe de abuso y tiene derecho a presumir buena fe.

El papel esencial de «Clay»

Clay había sido miembro de Kiwi Farms en su adolescencia. Estaba aburrido, buscaba comunidad, influenciado por sus amigos y atravesando una fase libertaria, según dijo. Pero después del suicidio de uno de los objetivos del sitio, comenzó a oponerse al credo del foro de que sus víctimas no eran humanas. Se retiró del sitio después de ver a los miembros de Kiwi Farms utilizar sus habilidades de doxing y acoso en otros miembros.

Su objetivo al unirse al grupo de Fong-Jones y Lorelei era ayudar a los usuarios del foro, según dijo a The Post. Señaló a Frederick Brennan, el creador de 8chan que pidió que se cerrara ese sitio después de que tuvo un papel en los tiroteos masivos en Christchurch, Nueva Zelanda, y El Paso. Brennan, dijo, «quería liberar a la base de usuarios de ese sitio de ser radicalizada, de seguir un camino más oscuro. Y eso es lo que estoy haciendo aquí».

Tener a Clay a bordo cambió el juego. Uno de los desafíos para persuadir a las empresas de que Kiwi Farms era un mal actor era el lenguaje opaco del sitio. Los forasteros podrían pasar por alto términos como «TTD», que en el lenguaje vernáculo de Kiwi Farms significa «muerte total de tr—a», utilizando un insulto para referirse a personas transgénero.

Clay podía traducir este lenguaje. También podía mostrar cómo los usuarios de Kiwi Farms migraron a servidores de Discord, donde eran más explícitos al planear ataques. Lideró a los activistas hacia los hilos más cargados de racismo y llamados a la violencia. Y confirmó la costumbre de los trolls de usar la frase «en Minecraft» para fingir que una actividad ilegal, como revelar los números de Seguro Social de sus objetivos, era algo que hacían en el juego en línea.

Educar y empoderar

A su vez, Clay estaba recibiendo su propia educación. Fong-Jones lo ayudó a ponerse al día en la «columna vertebral» de internet, las redes masivas responsables de publicar o transmitir contenido conocido como Tier 1 ISPs, así como en las empresas más pequeñas que dependen de ellas para alcanzar alcance global.

Los especialistas le enseñaron a navegar por la intrincada industria de las telecomunicaciones. Le explicaron el Protocolo de Puerta de Enlace Fronteriza, el sistema de enrutamiento automatizado que elige la mejor ruta para el tráfico. Y le explicaron cómo aprovechar las políticas de uso aceptable de Tier 1 ISP, los contratos que generalmente prohíben que los clientes utilicen redes para robo, hackeo, acoso y otras actividades no deseadas o ilegales.

Un punto de inflexión

En octubre, el grupo logró un avance.

Después de rotar entre proveedores web, Moon se había establecido en Zayo, una empresa con sede en Boulder, Colorado. Fong-Jones contactó a alguien en Zayo, un ex colega que se alarmó al enterarse de que su empresa estaba trabajando con Kiwi Farms y elevó el asunto a la alta dirección.

Los servicios de Kiwi Farms fueron terminados pronto. En un comunicado, Zayo dijo que concluyó que el foro había violado su política de uso aceptable, «que permite la terminación del servicio».

Para Fong-Jones, fue una llamada de atención. Hay menos de 20 Tier 1 ISPs en el mundo, y reciben una gran cantidad de quejas: spam, malware, contenido perjudicial. En su mayoría, tratan de mantenerse al margen de tales disputas, prefiriendo asumir que hacen negocios con empresas de buena reputación. Pero la experiencia de Zayo mostró que, si Fong-Jones podía llegar a las personas adecuadas, los proveedores de nivel superior estaban dispuestos a dar prioridad a la aplicación de sus políticas de uso aceptable.

Debates y amenazas

Las amenazas acechaban al grupo. Después de sus videos de YouTube sobre Cloudflare, los usuarios de Kiwi Farms publicaron la dirección de casa de Fong-Jones, su número de Seguro Social y su licencia de conducir. Una vez que Zayo dejó caer el sitio, comenzó a recibir amenazas de muerte por teléfono.

Sin embargo, un año después de la decisión de Cloudflare, solicitar a los proveedores que dejen de trabajar con Kiwi Farms genera controversia. La semana pasada, la Electronic Frontier Foundation publicó un artículo de opinión argumentando que los Tier 1 ISPs no deben ceder ante la presión para abandonar a Kiwi Farms, calificando la medida como «un paso peligroso» hacia la censura.

El futuro de Kiwi Farms

Entre ese debate, Kiwi Farms sigue en línea. Sin Cloudflare ni Zayo ni ninguna de las otras dos docenas de empresas que han dejado caer el foro desde que el grupo comenzó en septiembre, Fong-Jones dice que se reduce a un número limitado de líneas de vida.

Lorelei, quien ahora está comprometida a tiempo completo en el activismo transgénero, quiere pasar a otras causas. Fong-Jones también está avanzando. Clay y otro de los miembros más jóvenes del grupo planean continuar la lucha.

Reflexionando sobre el último año, Fong-Jones dijo que es irrazonable esperar que las víctimas de acoso tengan que hacer este trabajo.

Es cierto que Kiwi Farms sigue encontrando más proveedores, dijo. Pero «es una lista finita. Y por eso sabemos que vamos a ganar».


Fuente: The Washington Post.

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